O verdadeiro perigo dos memes comunistas

Will Manidis 17 de setembro

D epois de encontrá-lo no lado errado do rifle de um membro do PZPR, a decisão do pai de Antoni arriscar vidas de sua família e fugir de Varsóvia tornou-se claro. Ele passaria o ano seguinte ajudando seu filho a fugir do opressivo regime comunista que trouxe o caos para a vida de sua família nos anos anteriores.

Minha família teve sorte, juntando os meios financeiros para embarcar em um navio para começar uma vida na América quase quarenta anos antes de Antoni, criando dois filhos aqui – crianças que nunca falariam sua língua, praticariam sua fé ou conheceriam os horrores que viriam para enfrentar sua terra natal.

Eu conheci Antoni, ou "Chefe", como ele assumiu nos últimos anos em uma pequena casa idílica que ele e sua segunda esposa, uma segunda geração de judeus russos, haviam acolhido enquanto os filhos crescidos preocupavam-se com o crescente esquecimento de seus pais.

Enquanto eu ajudava Chief a navegar pela velha scanner de mesa que ele havia recentemente colocado para digitalizar suas fotos, comecei a entender a realidade do mundo que meus avós tiveram a sorte de escapar.

Antoni escapou de um governo que assassinou, estuprou e fez lavagem cerebral em seus cidadãos. Nos anos que se seguiram à sua fuga, seus pais passariam fome de ração insuficiente e sua irmã seria uma das quase cem mil pessoas a perder a vida no massacre de Katyn.

Eu tive o luxo de saber que minha cultura era pierogi e hulupki, grandes jantares em família, vidas verdadeiramente americanas. Por acaso, eu cresci com o privilégio de entender o marxismo como a fonte dos memes que meus amigos obsessivamente me marcaram no Facebook, e o corpo de literatura que alguns dos meus amigos mais livresentos criticavam incessantemente nas leituras de classe.

Antoni não teve esse luxo: pude ver o impacto desse horror em seu rosto ao contar histórias do passado. Quando ele começou a aprender a usar o Facebook, ele passava noites renunciando ao sono para relatar individualmente cada um dos memes que meus amigos tão cegamente adoravam.

As histórias de sobreviventes como Antoni nos dão uma imagem do comunismo que é muito mais horrível do que as macros de imagens fortes poderiam fazer. Embora nunca entendamos completamente todos os verdadeiros horrores que ocorreram sob os regimes comunistas, devemos lutar contra a normalização das mentalidades que levam a eles. Como tal, devemos preservar as histórias dos sobreviventes e daqueles que nunca escapariam. Ao banalizar a história de Antoni e de pessoas como ele, permitimos que nosso mundo se aproxime de nosso passado sangrento.

Quase cem mil pessoas morreram nas mãos da ideologia da qual nossas famílias escaparam. Eles não vivem para contar suas histórias. Devemos a eles reconhecer que essa ideologia não é um modismo e sua perda não é um meme.

Passei os últimos anos em um pequeno colégio particular no nordeste, onde é mais provável que você veja um botão de martelo e foice em uma bolsa, já que você é um moletom de Harvard simplesmente andando pelo campus e pela cidade ao redor. A escola preparatória que frequentei fez viagens a Cuba, onde os estudantes retornaram com malas cheias de roupas de Ché Guevara e roubaram artefatos do embargo. Para muitos estudantes, casualmente endossando o comunismo é a maneira mais ousada de reconhecer os vieses sistêmicos do capitalismo. Centenas de milhares de pessoas mais gostam de 'memes pages' comunistas, postando toda a ordem de piadas jogando fora destes regimes horríveis.

Essas representações que pintam a ideologia como revolucionária ou utópica negligenciam a violência autoritária que ela exige. O comunismo não pode ser separado da opressão, pois depende disso. Em qualquer sociedade comunista, a autonomia pessoal não existe, o coletivo é tudo o que importa. Cada ser humano, toda a família de Antoni, é apenas uma engrenagem simples em uma máquina para produzir a utopia; suas vidas essencialmente sem valor.

Nossa geração, agora um século afastado dos horrores dos estados comunistas, perdeu os terríveis meios do comunismo para seus supostos fins, um estado utópico sem classes. A realidade do comunismo não poderia ser mais longe dessa falsidade.

Depois de passar seus anos de formação em ambientes saturados com memes comunistas e piadas sobre a Rússia Soviética, minha geração se graduará no mundo com a falsa verdade de que o comunismo representa um caminho alternativo para a utopia, um mundo digno de ser considerado, e não uma filosofia inerentemente violenta centenas de milhões de vidas.

O que não é mostrado nessas piadas são as imagens da polícia secreta de Stalin torturando “traidores” em locais negros batendo em seus corpos até que nenhum osso foi deixado em risco. Ou as imagens de famílias como Antoni famintas quando Lenin tirou comida dos pobres, causando uma fome que em alguns momentos levou as mães a comerem seus próprios filhos, e outras famílias a desenterrar cadáveres para comer.

A verdade era clara em todos os países em que o comunismo foi tentado: massacres, fome e terror se seguiram.

Antoni deixou para trás seus pais, seus amigos e sua família, com a chance de encontrar liberdade. Você conhece a história dele porque ele teve a sorte de sobreviver. Isso não é verdade dos cem milhões a mais que nunca conseguiriam sair.

Por favor, não nos deixe apagar a história das vítimas que não têm voz porque não sobreviveram à escrita de suas histórias com memes irrefletidos e críticas irracionais.

Mais importante ainda, para Antoni e todos aqueles como ele, não sejamos tentados a repeti-lo. Nenhum meme vale isso.

Nomes, datas exatas e detalhes foram alterados a pedido do anonimato do meu querido amigo.