OK Google: Excluir minha conta (sem espera. Não.)

Foto de Kevin Bhagat em Unsplash

Eu costumava ser um ávido usuário do Google. Tudo o que fiz foi o Google e fiquei muito ligado ao meu endereço de e-mail depois de tantos anos de uso: c.hartgerink@gmail.com . Temo que alguns remanescentes de meus dados permaneçam no Googliverse, vários anos depois que tentei cortar meus laços com ele.

Lembro de esperar pelo convite do Gmail por volta de 2005. Um gigabyte inteiro (GB) de armazenamento parecia incrível! Mais tarde, eu olhava para o armazenamento, que o Google em algum momento começou a atualizar em 'tempo real'.

" Eu não vou ter que deletar mais ", pensei. Foi quando as caixas de entrada de 50MB eram normais e alguns e-mails com anexos eram suficientes para preenchê-lo.

Eu não percebi que esse era o ponto principal. Eu era um garoto de quatorze anos, então eu não me importava com a privacidade além das pessoas entrarem no meu quarto sem avisar (eu realmente me importava com isso).

Mas depois de quase uma década usando o Google, parecia que eu tinha feito uma barganha faustiana: recebi serviços e dei mais do que pude compreender. As revelações de Snowden , WikiLeaks , vídeos propagandísticos do Anonymous, o aumento de livros, documentários e discussões sobre a vigilância governamental e corporativa; tudo contribuiu para uma crescente conscientização de quão vulnerável meu comportamento me fez.

Mas o que eu poderia fazer? O Google havia se incorporado em minha vida. Percebi como estava dependente do Google quando o Reader foi abandonado , mas esse foi um serviço que foi facilmente substituído. Excluir toda a minha conta do Google significava excluir uma tonelada de serviços. Comecei minha jornada para excluir minha conta do Google em meados de 2014.

Algumas das lutas resultaram simplesmente do fato de que eu tive que mudar meu e-mail. Eu indexei quais sites estavam ligados à minha conta, comecei a mudar meu e-mail (depois de encontrar um novo provedor de e-mail, ProtonMail ), encontrei alguns serviços que eu esqueci completamente ? e descobri que alguns sites realmente dificultam a mudança e-mail do usuário. Entrei em contato com vários departamentos de atendimento ao cliente (na verdade? Isso é semelhante a como alguns sites limitam o tamanho da sua senha – ridículo do ponto de vista da segurança do usuário).

Independentemente do fato de que você tem que fazer isso sempre que você mudar de e-mail, pareceu-me quanto tempo isso levou. Configurar a resposta automática para notificar seus contatos que, na verdade, o contatam sobre como você está alterando o e-mail, além de dar tempo para eles se adaptarem. Fiquei espantado com a quantidade de " por que você está se movendo e-mail? Perguntas que eu tenho. Acho que as pessoas perguntaram porque eu as encarreguei de atualizar minhas informações de contato, mas esse aspecto social pode dificultar a contratação desses serviços o suficiente para impedir que muitos tomem essa decisão. Teria sido muito menos incômodo se eu pudesse excluir minha conta e configurar um e-mail de encaminhamento (agora posso encaminhar ou excluir minha conta).

O serviço Takeout do Google ajudou a migrar os e-mails que eu já recebi. Eu realmente recomendo a todos com uma conta do Google para verificar isso, porque você pode ter uma tonelada de fragmentos de áudio com a sua voz, se você usar o Google Assistente .

Mas o pior? Serviços que exigem que você tenha uma conta do Google para fazer login e usá-la. Como pesquisador, usei um gerente de referência chamado Paperpile – e não permiti que eu criasse uma conta especificamente para esse serviço, mas exigia que eu usasse minha conta do Google. Este é particularmente horrível porque requer que você use o Chrome (que é uma decisão interessante do ponto de vista comercial). Eu experimentei o mesmo com alguns outros serviços quando saí do Facebook (o Tinder costumava ser apenas FB; eu era solteira durante esse tempo e o Tinder era o lugar para estar, então isso era particularmente desafiador).

Na verdade, desisti da minha aventura de excluir minha conta do Google no início de 2015. O desligamento com o Google levou mais tempo e esforço mental do que eu esperava. Eu precisava me esforçar ativamente e ir a milha extra para deletar uma conta – e eu tinha trabalhado ativamente para atingir essa meta por meio ano.

Vários meses de evitação com base na frustração depois, eu finalmente revisitei o objetivo de excluir minha conta do Google. Foi quando comecei a migrar projetos colaborativos do Googliverse e interagindo em uma base de necessidade no Google Docs (eu era aquela pessoa que sempre estava anônima fornecendo uma tonelada de comentários).

Depois que me senti confortável o suficiente para excluir minha conta, na verdade, criei um período de espera de seis meses, para ter certeza de que não havia perdido as redefinições de login ou os serviços que eram cruciais para o meu trabalho. Depois desses seis meses, eu ainda achava que era um problema tão grande excluir minha conta do Google de uma década, esperei mais um mês. A partir de dezembro de 2015, eu finalmente fiz (é claro que fiz outra exportação final de todas as minhas correspondências, só para ficar segura).

Supressão – salvação? Não.

Os serviços do Google são realmente bons; Se alguma coisa eu notei mais problemas em fazer as coisas que eu precisava fazer e ativamente evitando o Googliverse. Assim como você não percebe dando seus dados quando navega na Web, eu não percebi que eu não estava mais dando isso. Não foi particularmente gratificante ter finalmente apagado – certamente não foi proporcional ao problema que passei para chegar lá.

Avançando dois anos: comecei como membro da Mozilla e recebi uma conta do Google (empresa) e fui lentamente de volta ao Googliverse (porque agora estou usando o YouTube novamente, e o Google Acadêmico e…). É um pouco irônico que minha meta inicial de não compartilhar meus dados com o Google tenha sido prejudicada pela adesão à Mozilla – mas também mostra como nós, como indivíduos, não podemos ultrapassar as instituições e organizações que nós, como sociedade, confiamos, não importa o quanto queiramos.

Demorei mais de um ano para desenredar minha vida do Google – e agora estou de volta. Não vou passar por esse processo novamente porque percebi que deveria lutar por uma Web melhor para todos, em vez de apenas me libertar.

Sinta-se à vontade para enviar memes para o meu novo Google me: chrish@mozillafoundation.org

Texto original em inglês.

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