Onde estão todas as memórias sobre mulheres e trabalho?

As memórias das mulheres tendem a se concentrar na vida familiar ou no trauma. Precisamos de mais vozes sobre o assunto da carreira.

Vikki Warner Blocked Unblock Seguir Seguindo 2 de janeiro

Não é como se as mulheres não tivessem coisas importantes a dizer sobre o trabalho. Nos bastidores, muitas vezes trocamos conhecimentos e experiências, informações sobre como as coisas são executadas e o que se pode esperar de um trabalho. Nós distribuímos conselhos; nós apoiamos uns aos outros e reforçamos o fato de que não importa quão mortífera seja uma tarefa ou um chefe condescendente, há uma maneira de lidar. Fazemos isso uns pelos outros e pedimos essa ajuda de outras pessoas, porque há perigos silenciosos, mas prementes, de ser mulher e ter um emprego, buscar educação, ingressar em um campo de estudo. E não apenas os perigos de estar sub-representado ou não ser levado a sério – embora esses também. Muitas das experiências trazidas à luz via #metoo se concentraram no local de trabalho – o assustador botão de trava da porta do escritório de Matt Lauer, e relatos horríveis de assédio sexual na Chicago Assembly Plant da Ford, por exemplo. As mulheres compartilham informações sobre o trabalho como um mecanismo de sobrevivência.

E ainda, muito poucas das memórias de trabalho publicadas a cada ano são escritas por mulheres. Essa riqueza de informações que compartilhamos entre si não está sendo impressa. Presumivelmente, tanto os editores em potencial quanto os escritores em potencial não acham que haja mercado.

As mulheres compartilham informações sobre o trabalho como um mecanismo de sobrevivência. E ainda, muito poucas das memórias de trabalho publicadas a cada ano são escritas por mulheres.

Precisamos de mais desses livros. Eu não sabia exatamente até quando publiquei o meu, e comecei a olhar para o campo mais de perto.

No início deste ano, após a publicação de minhas memórias de estreia, a Electric Literature me pediu para montar uma lista de memórias de mulheres com trabalhos não convencionais . Buscando descrever uma imagem completa da variedade de experiências das mulheres com o trabalho remunerado, procurei acrescentar uma pequena lista de títulos que eu havia reunido de memória. Mas quando eu procurei online, encontrei algumas novas opções. Havia uma falta espantosa de memórias publicadas por mulheres, tanto cis quanto trans, sobre trabalho, carreira e educação. A grande maioria das memórias publicadas por mulheres enquadra-se em duas áreas temáticas: casamento e divórcio, família, fertilidade e maternidade; e doença física ou mental e abuso de substâncias. Quando estreitei minha busca em memórias sobre o trabalho de mulheres de cor, os resultados foram quase nulos. Das poucas exceções, a maioria apresentava autores de celebridades.

Indo mais a fundo, reuni um resumo do estado atual da publicação e descobri que entre as 58 memórias de mulheres publicadas de abril a outubro de 2018, significativamente menos de um quarto se concentrava no trabalho e na carreira, e dessas, apenas três foram por mulheres de cor. (Por uma questão de clareza, restringi a pesquisa a livros publicados pela primeira vez, em capa dura. Excluí livros auto-publicados, porque queria estudar o que está sendo publicado por casas tradicionais – isto é, os porteiros da indústria.)

8 memórias por mulheres com empregos não convencionais
De artista de circo ao agente funerário, Vikki Warner, autor de "Tenemental", sobre mulheres que evitam os tradicionais 9 a 5 electricliterature.com

Por que a indústria editorial restringe as memórias das mulheres principalmente a questões de nossos corpos e relacionamentos familiares? Talvez os editores ainda estejam assumindo inadvertidamente que os americanos são mais propensos a aceitar histórias de experiências de vida de mulheres que direta ou indiretamente confirmam as crenças tradicionais: que os leitores querem principalmente histórias de mulheres como mães, esposas e cuidadoras; e também que nossas complicadas constituições nos tornam suscetíveis a doenças físicas e mentais. Além disso, estamos em um período de tempo em que as pressões financeiras estão fazendo com que os grandes editores sigam em sigilo, o que geralmente significa decisões de publicação no meio do caminho. Eles estão limpando suas listas de autores de "baixo desempenho". A midlist está sendo reduzida. Memórias e conselhos de celebridades – tão seguros quanto são publicados – acabam na principal temporada de caça-níqueis.

Então, o que nossa cultura perde quando as memórias de trabalho das mulheres estão sub-representadas?

Abandonamos a forma livre, explorações amplas do que parece para as mulheres enfrentarem os desafios externos de trabalho baseados no gênero – remuneração e reconhecimento desiguais; equilíbrio trabalho / vida; referências frequentes à nossa aparência ou sexualidade no local de trabalho; a visão persistente (em alguns círculos) de que as mulheres devem servir principalmente como mães, esposas e cuidadoras, e apenas secundariamente em papéis de trabalho remunerado. Perdemos a chance de ver as mulheres indo bem, aquém das expectativas, e encontrando caminhos para a realização que não se centrem apenas no casamento e na maternidade. Também não nos beneficiamos de ler sobre a vida interior das mulheres que trabalham: medo do fracasso (e do sucesso); auto-sabotagem; e o perseguidor mais obstinado da carreira, a síndrome do impostor. Tão importante quanto isso, perdemos o testemunho e temos modelos para os aspectos positivos do trabalho: a alegria de encontrar uma vocação e de aprender sobre um novo campo e, em seguida, estrondosamente chutá-lo. De falar corajosamente sobre melhores maneiras de trabalhar, e ver essas melhorias colocadas em prática. Perdemos ver outras mulheres terem a emoção de se surpreender com o quanto são capazes de realizar, aprender, tornar reais, apesar do que possam ter sido ditas sobre suas capacidades.

Perdemos a chance de ver as mulheres indo bem, aquém das expectativas, e encontrando caminhos para a realização que não se centrem apenas no casamento e na maternidade.

Mais importante, perdemos a oportunidade de mostrar ao mundo que uma mulher de sucesso não é uma aberração. Determinação e agitação não se limitam a alguns de nós, mas vêm em muitos estilos, os quais devem receber espaço.

Eu quero ver, por exemplo, as memórias de uma mulher trans sobre como navegar pelo progresso na carreira e fazer a transição ao mesmo tempo. Eu quero ler sobre uma mulher negra concorrendo a um cargo político e uma jovem latina buscando uma posição segura em um campo STEM. O que é preciso para uma mulher em um campo dominado por homens operar dentro de um sistema que não foi criado para ela? Para uma mulher sair da cama todos os dias, navegar em um mundo provocativo e fazer algo que possa levá-la um pouco mais perto de viver o sonho ou apenas pagar o aluguel? Essas são narrativas tão dramáticas e valiosas quanto qualquer ser publicado hoje.

Pode ser um momento difícil de se arriscar, mas quando as memórias de uma mulher se saem bem, elas podem explodir facilmente . Memórias de mulheres estão surfando uma onda de popularidade; apenas no intervalo de tempo que observei acima, vimos a publicação de Educado por Tara Westover, um best seller nº 1 do New York Times e uma escolha frequente de “Melhor de 2018”; Fritada Pequena por Lisa Brennan-Jobs; Velho na escola de arte pelo luminoso Nell Irvin Painter; O poderoso The Recovering de Leslie Jamison; e bem, isso foi escalado rapidamente pelo brilhante crítico cultural Franchesca Ramsey. Os leitores adoram esses livros e os compraram em grande número. Críticos e revisores adoravam cada um deles. Eles deram início a inúmeros debates. Eles influenciaram o discurso de maneiras pequenas e grandes.

Dentro do interesse renovado de nossa cultura na forma, acredito que deveríamos estar estimulando mais oportunidades de publicação para as mulheres escreverem sobre a extensão total da vida: as lutas e alegrias privadas na família, amor e saúde, mas também aspectos mais públicos como trabalho, ativismo e bolsa de estudos. Vamos fazer as duas coisas Vamos fazer tudo. É uma mudança sutil, mas intencional, uma ligeira inclinação do campo para incorporar as memórias das mulheres que se concentram em todos os tipos de trabalho, e todos os chapéus (e máscaras) que usamos como parte de nossas vidas profissionais. Os títulos que mencionei logo acima são uma lista maravilhosamente variada; Não seria adorável ver que a proporção de trabalho + ativismo + família + educação + saúde pessoal se tornou a norma, em vez de pesar tão profundamente as histórias de nosso corpo físico ou vida familiar?

Deveríamos estar conseguindo mais oportunidades para as mulheres escreverem sobre toda a extensão da vida: as lutas e alegrias privadas na família, no amor e na saúde, mas também aspectos mais públicos, como trabalho, ativismo e erudição.

Tropas literárias clássicas que cercam a vida das mulheres continuam circulando, e como a indústria editorial americana é (por The Guardian ) “incrivelmente branca e feminina, com 79% de brancos e 78% de mulheres”, não podemos culpar o patriarcado por esse fato. . Mas esta é uma oportunidade: na indústria da maioria das mulheres, as mulheres podem afetar a mudança. Podemos neutralizar essa sutil inércia cultural em torno dos papéis que esperamos que as mulheres habitem.

Mulheres escritoras, especialmente mulheres de cor e mulheres trans: se você teve uma vida de trabalho terrível, maravilhosa ou inesperada, se trabalha por justiça social, se as oportunidades foram abundantes, incompletas ou totalmente ausentes para você: escreva! Há um grande espaço aberto que você pode querer preencher. Escreva para outras mulheres: escreva para inspirar, para comiserar, para fazer as mulheres rirem e gritarem com reconhecimento. Considere este seu convite.

E editores (divulgação completa: eu trabalho para um!): Vamos aliviar as limitações que colocamos em mulheres memorialistas. Vamos nos alongar para cobrir novas possibilidades temáticas e considerar os exames das mulheres sobre o trabalho e a vida pública como uma oportunidade vasta e inexplorada. Vamos buscar este trabalho, em particular, de mulheres trans e mulheres de cor. Nesta época de novas tentativas de repressão, quando parece que os maiores poderes estão conspirando para invalidar as representações das mulheres sobre nossas próprias experiências de vida, vamos gritá-las cada vez mais alto.