Onde vivemos e como morremos

Que ano de morte parece em todo o mundo

Em um dia normal em dezembro de 2014, um homem morreu em uma ambulância acidentada, a caminho de um hospital nas proximidades da Nigéria rural.

Esse homem, que era notável em muitos aspectos – o menor dos quais porque ele era meu tio – faleceu antes que a ambulância chegasse ao hospital. Ele morreu em trânsito, e porque nunca houve uma autópsia formal, as causas de sua morte foram deixadas desconhecidas.

Nesse sentido, ele não era único. A morte é uma realidade bagunçada – tanto o ato em si como o processo de identificação, rastreamento e registro de suas causas. Mais de 151 mil pessoas morrem todos os dias em todo o mundo, e naquela data de dezembro, meu tio acabou por cair na parcela significativa cujas mortes nunca são completamente certificadas.

A morte também é um fenômeno curiosamente geográfico, precisamente porque sua causa e a localização em que ocorrem são muitas vezes vinculadas. Em meio à confusão e ao entorpecimento do rescaldo da passagem do meu tio, eu me apeguei à idéia de que sua localização em uma área rural, em vez de sua casa habitual de Lagos, era culpada. Eu queria acreditar que ele poderia ter sobrevivido se ele estivesse em outro lugar.

Naquela época, eu estava fazendo o tipo de acusações frenéticas e pechinchas que os tristes são propensos, mas é verdade que existe uma conexão entre onde nós viemos, onde vivemos e o que nós morremos. Assim como os lugares em que vivemos afetam as circunstâncias de nossas vidas, também podem gerar insights sobre essas coisas que provavelmente irão tirar nossas vidas.

O estudo Global Burden of Disease (GBD), a maior e mais abrangente descrição mundial de padrões de mortalidade global, confirma a ligação entre a morte e a geografia através de comparações empíricas de dados de mortalidade para cada país no mundo. Distribuído pela Organização Mundial da Saúde e envolvendo mais de 1.600 colaboradores em todo o mundo, explica o que é responsável por todas as mortes que ocorrem globalmente.

O relatório mais recente de 2013 apresenta uma lista sucinta das 10 principais causas de anos de vida perdidos em todo o mundo. Eles são, em ordem: doenças isquêmicas do coração (quando o coração é incapaz de obter sangue, o que normalmente leva a ataques cardíacos), infecções respiratórias mais baixas (como pneumonia e bronquite), acidente vascular cerebral, diarréia, lesões na estrada, HIV / AIDS, pré-termo complicações de nascimento, malária, encefalopatia neonatal (lesões cerebrais graves ocorridas no primeiro mês de vida) e causas congênitas (condições presentes desde o nascimento).

Essas principais causas não são uniformemente distribuídas geograficamente. Muitos dos que são completamente evitáveis ??e curáveis, como diarréia e malária , estão centrados na África Ocidental. O HIV / SIDA é grande no sul da África subsaariana. Problemas cardiovasculares como doenças cardíacas isquêmicas são o número um de vidas na maioria do mundo, mas particularmente nas economias desenvolvidas. As taxas de encefalopatia neonatal são elevadas na lista, porque quase metade de todas as mortes infantis que ocorrem com menos de 5 anos estão entre lactentes nos primeiros 28 dias de vida. Essas mortes ocorrem quase universalmente em países de baixa e média renda.

Nem todas as causas na lista são doenças. As feridas na estrada , que incluem pedestres, ciclistas e motociclistas, são a principal causa de morte entre os jovens em todo o mundo, mas ocorrem quase que inteiramente em países de baixa e média renda (eles classificam como a principal causa em uma trifecta de nações no meio Leste). E em 2013, a Síria foi o único país com guerra listado como a principal causa de anos de vida perdidos.

O termo “anos de vida perdidos” é importante. Ao contrário de outros relatórios , o GBD mede “causas de anos de vida perdidas” em vez de “causas de número de mortes”, porque comparar números de mortalidade em diferentes países é uma tarefa inútil. Um país com mais pessoas e cidadãos mais velhos quase sempre terá maiores números de mortalidade, simplesmente porque mais do velho morre do que os jovens. Os anos de vida perdidos retificam isso, concentrando-se na mortalidade prematura, de modo que a morte de uma criança carrega mais peso do que a de 90 anos. A medida é calculada a partir do número de óbitos multiplicado por uma expectativa de vida padrão na idade em que a morte ocorre. (Como mostramos no início deste mês , a expectativa de vida global média hoje é de 70,5 anos). Com os anos de vida perdidos, a ênfase muda para o que Alan Lopez – cadeira da Global Health and Burden of Disease Measurement na Universidade de Melbourne e um dos criadores originais do primeiro relatório GBD – chama “mortalidade evitável”.

Construído na medida “anos de vida perdida” é a idéia de que todos, independentemente de onde vivam, tenham direito a certo número de anos de vida. A capacidade mundial de viver para uma certa idade automaticamente significa o direito de atingir essa idade. Mas, como os dados do GBD mostram, isso não se desempenha uniformemente em todo o mundo.

As principais causas de anos de vida perdidos para diferentes países implicam um certo ritmo para a distribuição da doença, e é fácil extrapolar os motivos das tendências para as quais os países são afetados desproporcionalmente por quais condições. Mohsen Naghavi , pesquisador e colaborador do relatório de 2013, teve o cuidado de explicar que os dados demográficos da população representam muitas distribuições de doenças: os países com populações idosas significativas sempre terão doenças cardiovasculares como a principal causa, enquanto os países com populações mais jovens sempre se classificarão mais alto com infecções doenças e lesões. Um mapa das 10 principais causas de anos de vida perdidos é também um estudo tangencial na demografia da população.

Mas esta explicação não explica como as pessoas nos países desenvolvidos simplesmente não morrem de coisas como a tuberculose, ou são pelo menos menos propensas a fazê-lo. E o próprio relatório detalha, com abstração estéril, fatos impossíveis de descartar como resultado da mera população: “A probabilidade de morte em adultos com idade reprodutiva (idade exata entre 15 e 50 anos) variou de 1-2 por cento para mulheres em Andorra a 52 por cento para os homens no Lesoto “, um país no sul da África. Enquanto isso, “nas regiões de alta renda, a probabilidade de morte era geralmente duas vezes maior para os homens do que para as mulheres” e “Em alguns países, como a Noruega e os Estados Unidos, os distúrbios do uso de drogas e álcool representam mais de 8% da probabilidade total de morrer nesse intervalo de idade para ambos os sexos. “Quanto mais os dados são desagregados, mais fácil é ver que morremos à medida que vivemos: de forma diferente e desigual.

Então, à primeira vista, os resultados parecem claros e inteligíveis, o exame mais longo perfura esse mito. A história, na realidade, é complicada – mas também a morte. A morte é tão confusa e difícil de enfrentar emocionalmente que faz sentido que queremos que nossa informação seja simples. A infografia perfeita é reconfortante. Há uma satisfação lisa para ver causas de mortes ordenadamente codificadas em gráficos e mapas coloridos. Como partes clicando no lugar, eles cortaram um tipo de sentido sem graça, uma resolução que o mundo real não dá tão facilmente.

Lopez explicou-me que, apesar do fato de “dados é algo que os países tomam bastante a sério”, a questão da triagem através das estatísticas de mortalidade continua a ser difícil para os pesquisadores. O relatório centra-se em dados públicos, e os países podem não querer disponibilizar seus dados estatísticos vitais. Mesmo que o façam, eles podem ter códigos diferentes para doenças, ou tentar confundir números. Ele citou uma série de trabalhos que completou com Lene Mikkelson , pesquisadora da Universidade de Queensland, sobre estatísticas vitais em todo o mundo, que destacam a escassez dos números. Dos mais de 56 milhões de pessoas que morreram em 2013, apenas cerca de 20 milhões dessas mortes estavam publicamente disponíveis, o que significa que as pesquisadoras poderiam verificar e usar no relatório. Desses 20 milhões, cerca de um quarto são designados códigos vago e ininteligível. Isso deixa apenas cerca de 15 milhões de mortes, cujos cientistas de certificação têm um alto nível de confiança.

Pesquisadores e estatísticos possuem técnicas sólidas e sofisticadas para estimar em sites onde eles não possuem dados. Ao usar dados de países em regiões similares, números passados ??e modelagem estatística, eles podem extrapolar números das lacunas. Mas há um motivo pelo qual cada GBD leva em algum lugar entre 12 e 18 meses para apagar: os dados, como a própria morte, resistem a categorização fácil. O que é classificado como infarto do miocárdio (mais comumente conhecido como ataque cardíaco) no Líbano pode não ser o mesmo que um infarto do miocárdio no Luxemburgo. A classificação errada geral também é um problema. Um país pode atribuir muitas mortes a uma condição como a senilidade, que a Organização Mundial de Saúde insiste é um efeito do envelhecimento em vez de uma causa de morte. Problemas de erros podem produzir dados de lixo, como acontece nos casos em que câncer não especificado é listado como causa de morte (o câncer é apenas uma forma aceitável de morte quando o tipo específico é dado).

Clique na imagem para ver mais dados para todos os países. Fonte: Relatório GBD 2013

Este esforço gigantesco de classificar as mortes do mundo é feito com o objetivo de garantir que todos os que morrem sejam contados. Cada ano, a tarefa se torna mais complicada (considere que, quando o GBD começou em 1990, apenas codificou 120 causas de morte, hoje, há mais de 350). Após a morte, muitos de nós se tornaram figuras em bases de dados, registros em escritórios e agências de estatísticas vitais. O GBD trabalha para garantir que mesmo aqueles de nós que escorregem sem som ou rastreamento também são considerados.

Ainda não sei o que matou meu tio. Ele teve problemas de fígado como resultado de beber demais (a cirrose não queima as 10 principais causas de perda de Nigéria perdidas). Ele também era anêmico e, uma semana antes de sua morte, parecia que ele poderia ter pegado um mau caso de gripe (as infecções respiratórias inferiores são o número dois na lista da Nigéria). Posteriormente, houve murmúrios de insuficiência orgânica e complicações cardíacas (problemas cardiovasculares são a principal causa global de morte).

Recentemente, falei com meu pai sobre a confusão em torno da morte do meu tio que persiste até hoje. Ele me surpreendeu dizendo que, talvez, se tivéssemos tentado o suficiente, poderíamos juntar as peças do enigma, mas isso poderia nos ter dado menos do que demorou. “Talvez seja mais útil se preocupar com a vida do que se esconder sobre os detalhes de seu fim”, disse meu pai.

Um novo relatório GBD está programado para lançamento no final deste ano. Saber que meu tio se refletirá nos milhões de pontos de dados produz um sentimento estranho dentro de mim, algo entre resolução e dissonância. Mas o objetivo de um relatório sobre os padrões de mortalidade não é proporcionar conforto. É fornecer informações que os formuladores de políticas podem usar para melhorar a saúde pública. Ao equipar os governos com dados sobre o que a morte parece, as estatísticas fornecem o que a morte muitas vezes não: a capacidade de se afastar com mais respostas do que as questões.