Os 12 principais crimes e assassinatos de 2018 – pt. 1

DeLani R. Bartlette Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 31 de dezembro

Na grande tradição de final de ano, aqui está uma lista inteiramente subjetiva das histórias de crime que dominaram as manchetes em 2018, mês a mês. Alguns deles são casos antigos que foram resolvidos este ano; outros são casos que tiveram impacto nacional e internacional dramático. E alguns eram tão terríveis que não conseguíamos parar de falar sobre eles. Então vamos dar um passeio pela estrada da memória, começando em …

Janeiro: A Casa dos Horrores de The Turpins

Louise Ann Turpin e David Allen Turpin em suas fotos de reserva do Departamento do Xerife do Condado de Riverside

O ano começou com um dos casos de abuso infantil mais chocantes e horripilantes que os EUA já viram. Em 14 de janeiro, 911 operadoras em Perris, Califórnia, receberam um telefonema de uma garota de 17 anos que havia conseguido escapar de sua casa com um celular desativado. A história que a garota contou à operadora era inacreditável – que sua casa era tão imunda que não conseguia respirar, que as crianças não podiam tomar banho e que seus pais as mantinham acorrentadas e espancadas. A menina não sabia seu endereço porque, como ela disse, "não saiu muito".

A polícia que atendeu ao chamado foi confrontada com o que se tornaria uma espécie de título sombrio: uma "casa de horrores". Doze dos irmãos da menina – cinco outras crianças menores de idade e sete adultos – foram acorrentados às camas, enlutados pela fome e cercado por sujeira absoluta.

Uma vez que eles estavam seguros, os irmãos contaram sobre o abuso físico horrível nas mãos de seus pais, David Allen e Louise Ann Turpin. Eles foram mantidos presos 20 horas por dia e proibidos de tomar banho. As crianças estavam tão isoladas que algumas delas não sabiam o que era a polícia.

Os Turpins torturavam psicologicamente seus filhos também: enquanto os pais estavam privando seus filhos de fome a ponto de atrasos físicos e mentais, eles deixavam comida e tratavam os balcões para moldar, proibindo as crianças de tocá-los e espancá-los se desobedecessem. O abuso aparentemente acontecia há anos, até décadas.

O julgamento do Turpins está marcado para começar em setembro de 2019, quando o casal enfrentará 50 acusações separadas, incluindo várias acusações de tortura, falsa prisão e abuso infantil.

* Nota: Eu vou dar um mergulho mais profundo neste caso em um artigo futuro.

Fevereiro: O Massacre da Escola Secundária Parkland / Stoneman Douglas

Hoje em dia, aqui nos EUA, os tiroteios em massa tornaram-se tão comuns que nem são mais dignos de notícia. No entanto, o tiroteio na Marjory Stoneman Douglas High School, em Parkland, na Flórida, se destaca não tanto pelo que aconteceu na cena do crime, mas por suas conseqüências.

No dia dos namorados, Nikolas Cruz, de 19 anos, que havia sido expulso por razões disciplinares, entrou na escola carregando um fuzil AR-15 calibre 223 escondido em uma mochila. Depois de entrar no prédio, ele acionou o alarme de incêndio. Quando os estudantes confusos saíram de suas salas de aula, ele começou a atirar. Cruz percorreu metodicamente a escola, abrindo caminho pelos três andares.

Durante as filmagens, muitos alunos aterrorizados postaram atualizações ao vivo em várias mídias sociais, documentando o massacre em tempo real. Eles também foram capazes de identificar o atirador para as autoridades.

No momento em que ele fugiu, misturando-se com a multidão de estudantes em fuga, Cruz matou 17 pessoas e feriu outras 17, tornando-se o tiroteio mais mortífero da escola desde Sandy Hook Elementary. Ele foi preso pouco depois, caminhando calmamente por uma rua residencial próxima.

Em agosto, uma fita da confissão chorosa de Cruz foi liberada para o público. Nela, Cruz diz: "me mate".

Mas esse não é o fim dessa história. Depois do tiroteio, muitos dos sobreviventes criticaram a resposta do governo, normalmente desdentada ("pensamentos e orações") ao massacre e exigiram a legislação de controle de armas. Três estudantes formaram o Never Again MSD para defender leis mais rígidas de controle de armas. Imediatamente atraiu milhares de seguidores, incluindo os colegas da MSD Emma Gonzalez, David Hogg e Delaney Tarr. O grupo falou na mídia nacional sobre sua causa e organizou uma manifestação dias depois, na capital da Flórida. Em 24 de março, eles organizaram a Marcha de Nossas Vidas em Washington, DC. Então, em 20 de abril (o aniversário do Massacre da Escola Secundária de Columbine, em 1999), estudantes de todo o país abandonaram suas escolas para exigir a legislação de controle de armas.

No entanto, seu ativismo não foi sem blowback. Os teóricos da conspiração – auxiliados por fazendas de trolls ligadas à Rússia – alegaram que os jovens ativistas eram na verdade “atores de crise” e que os manifestantes eram pagos por George Soros. Figuras nacionais como Laura Ingraham, Alex Jones, Rick Santorum e Ted Nugent as ridicularizaram e criticaram, e foram submetidas a assédio on-line e até a ameaças de morte. Enquanto alguns dos ativistas se retiraram da vida pública em face de tais ameaças, a maioria dos estudantes diz que planeja continuar seu ativismo para tornar as escolas mais seguras.

No momento em que este texto foi escrito, o governo federal ainda não aprovou qualquer lei de controle de armas, mas 69 medidas desse tipo foram aprovadas pelos legislativos estaduais desde o massacre. Além disso, na eleição de novembro, os democratas ocuparam a maioria dos assentos da Câmara, e os representantes democratas prometeram fazer da legislação federal de controle de armas uma prioridade.

Enquanto isso, a NRA, a maior organização de lobby dedicada à prevenção de qualquer medida de controle de armas nos Estados Unidos, viu suas dívidas caírem precipitadamente, e está enfrentando uma investigação do Congresso sobre se o dinheiro russo não declarado violou as leis dos EUA que proíbem contribuições de eleições estrangeiras.

Cruz, enquanto isso, está na cadeia de 17 acusações de assassinato premeditado e 17 acusações de tentativa de homicídio em primeiro grau (junto com algumas acusações adicionais resultantes do ataque a um guarda enquanto estava na prisão) e está enfrentando a pena de morte.

Março: Assassinato da Tribo do Hart / Suicídio

Foto cedida pela Patrulha Rodoviária da Califórnia

Em 26 de março, um turista alemão avistou algo perturbador na Rodovia 1 da Califórnia – um GMC Yukon amassado, de barriga para cima, no fundo de um penhasco íngreme. Assim que a polícia conseguiu acesso ao SUV, eles encontraram os corpos de três crianças afro-americanas no interior, depois os corpos de duas mulheres brancas. Nenhum deles usava cintos de segurança.

Os falecidos foram logo identificados como Jen e Sarah Hart e três de seus filhos adotivos: Markis, Abigail e Jeremiah (o corpo de Sierra seria lançado duas semanas depois; Devonte e Hannah ainda estão desaparecidos e presumidamente mortos).

Suas postagens nas mídias sociais mostraram o que parecia ser uma família amorosa e de espírito livre que adorava viajar para shows, festivais e eventos juntos. Os amigos os descreveram como uma família feliz, até mesmo “perfeita”, que se chamava “Tribo Hart”. Todos ficaram tristes com o que parecia ser um trágico acidente.

No entanto, uma vez que os investigadores deram uma olhada mais de perto, as coisas não eram nada do que pareciam. Para começar, o acidente não parecia um acidente. Faixas de pneus no local, assim como o computador do carro, indicavam que o motorista, Jen, tinha parado na estrada, depois acelerou, enviando o veículo voando do penhasco para o oceano abaixo. Testes toxicológicos revelaram que ela tinha um nível de álcool no sangue acima do limite legal, e Sarah e todas as crianças tinham difenidramina, um remédio para alergia comum que causa sonolência em seus sistemas.

A fachada de uma vida familiar idílica retratada por seus posts na mídia social também começou a desmoronar sob escrutínio. Bandeiras vermelhas surgiram desde 2008, quando Hannah, de seis anos, chegou à escola com hematomas no braço, dizendo aos professores que sua mãe a chicoteava com um cinto. Os Harts negaram qualquer irregularidade e, sem mais provas, o caso foi encerrado.

Através dos anos, mais e mais, as crianças diziam aos professores e a outros adultos de abuso, batendo neles com os punhos, chicoteando-os com cintos, segurando as cabeças debaixo d'água e retendo a comida. Os Harts geralmente conseguiam convencer os assistentes sociais de que as crianças (que alegavam ter transtornos do desenvolvimento e histórias de abuso) estavam apenas inventando coisas, e os casos seriam fechados por falta de provas. Ou, quando a pressão chegava a ser demais, eles tiravam as crianças da escola pública e se mudavam – mudando do Texas para Minnesota, de Oregon para Washington.

Enquanto isso, Jen continuou encenando sessões de fotos de bem com as crianças, publicando-as no Facebook para criar uma narrativa de uma família feliz e amorosa.

Foi em Woodland, Washington, onde o trágico ato final se desenrolou. No verão anterior à trágica morte, Hannah apareceu no vizinho da casa dos DeKalbs no meio da noite, desgrenhada, enrolada num cobertor, implorando para que a escondessem. Ela era pequena – a DeKalbs achava que a menina de 16 anos tinha cerca de 7 anos – e não tinha os dentes da frente. Hannah disse a eles que suas mães os chicoteavam com cintos.

As mães de Hart apareceram imediatamente e começaram a contradizer a história de Hannah, usando as mesmas desculpas que haviam usado antes. Eles fizeram Hannah pedir desculpas e convenceram os DeKalbs que isso era apenas um mal-entendido. Embora Dana DeKalb mantivesse suas suspeitas, o marido não queria provocar problemas com os vizinhos.

Então Devonte começou a pedir comida, que DeKalbs lhe deu. Devonte disse que precisava de mais comida para os irmãos e implorou que não contassem às mães porque, segundo ele, o puniriam.

Finalmente, Dana DeKalb já havia visto o suficiente. Ela ligou para o CPS para relatar suspeita de abuso infantil. No entanto, quando o CPS bateu na porta dos Harts, ninguém respondeu. Eles tentaram mais duas vezes, mas o Hart Tribe não foi encontrado.

Os pings do celular da família mostram que eles viajaram para o sul, para a Califórnia. A última imagem deles é um vídeo de vigilância da loja de Jen comprando lanches em Ft. Gabar. Então, em algum momento, Jen tirou o Yukon da estrada no Condado de Mendocino para observar o oceano abaixo. Só que desta vez, em vez de tirar a foto da família, Jen tirou suas vidas.

Desde a tragédia, a ex-amiga da família Alexandra Argyropoulos (que havia relatado anteriormente os Harts ao CPS) iniciou uma petição para criar um National Child Abuse Registry, que permitiria às agências estaduais acesso imediato a relatórios anteriores de abuso. A petição foi encerrada devido à falta de assinaturas.

* Nota: WolfOfJournalism tem um bom mergulho profundo no caso aqui: https://medium.com/@wolfofjournalism/the-mysterious-and-tragic-case-of-the-harttribe-family-6230e7568450

Abril: O Assassino do Estado Dourado é Preso

Foto cedida pelo Gabinete do Xerife do Condado de Sacramento

Em 1976, alguém começou a violar brutalmente mulheres na área da baía do norte da Califórnia. A polícia e a mídia o apelidaram de violador da área leste.

Dois anos depois, o estuprador começou a atacar mais ao sul, para o condado de Santa Bárbara. E em 1981, ele escalou de estupro para assassinato – e um novo apelido, o Original Night Stalker.

Ao todo, o assassino cometeu 50 estupros e assassinou 13 pessoas entre 1976 e 1986.

Apesar da existência de algumas pistas, não havia nada que ligasse um suspeito específico aos crimes, então os casos ficaram frios por mais de 30 anos. Não foi até 2001 que a evidência de DNA confirmou que uma pessoa foi responsável por todos os crimes – mas a identidade dessa pessoa permaneceu desconhecida.

Entre na escritora de crimes verdadeiros Michelle McNamara. Ela começou a investigar o caso por volta de 2013, e foi-lhe oferecido um contrato de livro pela HarperCollins para escrever o que mais tarde seria intitulado " Eu serei ido no escuro: A obsessiva busca de uma mulher pelo Golden State Killer".

Tragicamente, McNamara morreu em 2016 de uma overdose acidental antes do livro ser concluído. Seu viúvo, Patton Oswalt, queria terminar o trabalho de McNamara, então ele trabalhou com o escritor de crimes verdadeiros Paul Haynes e o jornalista Billy Jensen para atualizar e finalizar seu manuscrito para publicação. Eu vou ser ido no escuro atingiu as prateleiras em fevereiro de 2018 e imediatamente atirou para # 2 na lista de best seller do New York Times para não-ficção.

Enquanto isso, usando um perfil secreto, as autoridades enviaram o perfil de DNA do assassino (obtido de um kit de estupro no Condado de Ventura) para o site de genômica pessoal de código aberto GEDmatch. A partir desse DNA, o site identificou vários parentes distantes. Usando essa informação, uma equipe de pesquisadores que trabalhava com um genealogista conseguiu reduzi-la a dois suspeitos, um dos quais foi excluído pelo teste de DNA de um parente.

No entanto, um suspeito permaneceu: o ex-policial de 72 anos e veterano do Vietnã, Joseph James DeAngelo. Os policiais coletaram sub-repticiamente amostras de DNA da maçaneta da porta de um carro que ele dirigia e um lenço de papel encontrado no lixo de DeAngelo. Ambas as amostras foram consistentes com os perfis suspeitos dos municípios de Orange e Ventura.

Em 25 de abril de 2018 – dois meses depois da publicação de I Be Gone in the Dark – o xerife do condado de Sacramento prendeu DeAngelo por oito acusações de homicídio em primeiro grau. No momento em que ele apareceria no tribunal em agosto, DeAngelo enfrentaria um total de 13 acusações de homicídio e 13 acusações de sequestro em seis condados (os estupros, infelizmente, não puderam ser processados porque o prazo prescricional havia expirado).

Embora a polícia tenha creditado o livro de McNamara com uma luz sobre o caso, eles disseram que isso não resultou diretamente na prisão de DeAngelo. Oswalt, no entanto, acredita de forma diferente. "Você fez isso, Michelle" ele postou em sua conta no Instagram. "Mesmo que os policiais nunca vão dizer isso, mas o seu livro ajudou a fechar essa coisa."

O caso também gerou controvérsia em torno de genealogia comercial e sites de ancestralidade que coletam – e armazenam – o DNA das pessoas. A ACLU levantou preocupações com a privacidade, e a defesa de DeAngelo poderia questionar a evidência do DNA, uma vez que os policiais conscientemente falsificaram suas identidades para fazer o upload do DNA da DeAngelo. (Nota: Kristen V. Brown faz um mergulho mais profundo em toda esta questão na Bloomberg ) .

Enquanto isso, a data da próxima audiência de DeAngelo está marcada para 10 de abril de 2019. A HBO Documentary Films adquiriu os direitos de Eu Estarei no Escuro , para ser desenvolvida em uma docuseries com o indicado ao Oscar e a vencedora do Emmy Liz Garbus.

Maio: Primeira Morte da Alface Romaina Malhada

Em 2 de maio, o CDC informou que um californiano havia morrido por comer alface romana contaminada com E. coli . Nesse ponto, 121 pessoas em todo o país já haviam ficado doentes ao comerem a romaina contaminada, mas essa foi a primeira pessoa a morrer por causa disso.

No momento em que o CDC declarou o surto em junho, mais quatro pessoas morreram e 27 sofreram de insuficiência renal. Aqueles que estavam "apenas" doentes sofriam de diarreia e vômitos sangrentos, febres altas e intestinos doloridos e inchados. Foi o pior surto de doenças transmitidas por alimentos desde 2006, quando o espinafre infectado por E. coli deixou 200 pessoas doentes e matou três.

A causa do surto foi atribuída à água de irrigação contaminada em uma fazenda em Yuma, Arizona. Todas as frutas e verduras podem ser expostas à E. coli dessa forma, porque as águas subterrâneas podem facilmente ficar maculadas pelo gado ou pelos resíduos da vida selvagem, que podem entrar na água de irrigação. Alface e outras verduras são especialmente perigosas, pois são comidas cruas.

Assim, em 2011, o Congresso aprovou uma legislação exigindo que as fazendas testassem sua água de irrigação para patógenos, incluindo E. coli . No entanto, como relata Wired , o FDA de Trump cedeu sob pressão da indústria agrícola e das exigências do presidente para eliminar as regulamentações, e arquivou as regras de testes de água por pelo menos mais quatro anos.

Nos meses que se seguiram a essa catástrofe, houve um surto de salmonela em frutas cortadas que causaram a doença a 60 pessoas e outro surto de alface romana contaminada – desta vez com uma cepa de E. coli “particularmente desagradável” (O157: H7). Em meados de dezembro, 59 pessoas ficaram doentes, embora felizmente ninguém tenha morrido. A origem desse surto foi traçada até a Adams Bros. Farms, junto com outras fazendas, na Califórnia central, onde um reservatório de água de irrigação continha sedimentos contaminados.

Até o momento, não houve notícias da FDA sobre a restituição das regras de testes de água.

Junho: Tiro de Newsroom de Gazeta Capital

A primeira página da The Capital, sexta-feira, 29 de junho

Em 28 de junho – uma tarde de quinta-feira – Jerrod Ramos entrou no escritório do jornal The Capital Gazette em Annapolis, Maryland, carregando uma espingarda de 12-bit e usando uma mochila contendo bombas de fumaça, dispositivos de flashbang e granadas.

Ramos ficou irritado com o artigo por publicar um artigo sobre ele em 2011, no qual eles disseram (corretamente) que ele tinha sido colocado em liberdade condicional por assediar um velho conhecido do colegial via mídia social e e-mail. Ele havia processado o jornal, mas um juiz negou sua ação. Então ele virou sua fúria monomaníaca no papel, enviando cartas ameaçadoras e e-mails.

Como a maioria dos atiradores em massa, Ramos vinha enviando bandeiras vermelhas durante anos. Além de seu assédio e perseguição ao conhecido colegial (uma mulher que rejeitou seus avanços – um gatilho comum para assassinos em massa), muitas pessoas próximas a ele o descreveram como um “solitário calculista e manipulador, que ficaria zangado quando as coisas não aconteciam”. siga seu caminho ”, e estava convencido de que um dia machucaria alguém.

O ex-editor e editor da Capital , Thomas Marquardt, havia contatado previamente o Departamento de Polícia da Comarca de Anne Arundel sobre Ramos, mas a polícia não tomou medidas. Naquela época, Marquardt havia consultado os advogados do jornal sobre uma ordem de restrição, advertindo-os: "Esse é um cara que vai entrar e atirar em nós".

Em 28 de junho, Ramos realizou essas ameaças. Ele primeiro disparou pela porta de vidro do escritório e começou a atirar nos funcionários. Em algum momento, Wendi Winters, um repórter da comunidade bateu na capital , confrontando Ramos, acusando-o de uma lixeira e lixeira. Isso deu a muitos sobreviventes a chance de escapar; no entanto, Winters não o fez.

Ao todo, Ramos reivindicou cinco vítimas, incluindo Winters, e feriu pelo menos duas outras. O Comitê para a Proteção dos Jornalistas disse que este foi apenas o segundo tiroteio em que vários jornalistas foram mortos nos EUA – o primeiro foi em 2015.

Ramos foi preso no local. Ele foi acusado de cinco acusações de homicídio em primeiro grau, uma acusação de tentativa de assassinato em primeiro grau, seis acusações de agressão em primeiro grau e 11 acusações de uso de arma de fogo na execução de um crime. Sua data de corte está atualmente marcada para 3 de junho de 2019.

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Volte na próxima semana, quando terminaremos a contagem dos principais crimes e assassinatos de 2018.