Os 12 principais crimes e crimes de 2018, pt. 2

DeLani R. Bartlette Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro

Continuamos com a contagem regressiva das histórias de crime mais interessantes, terríveis e impactantes de 2018. ICYMI, você pode ler a Parte 1 aqui .

Shoko Asahara. Imagem de jref.com

Julho: Japão enforca o líder da seita assassina Shoko Asahara

Embora essa história não tenha sido muito divulgada aqui nos EUA, é um caso fascinante que afetou milhares de vidas.

Ele nasceu Chizuo Matsumoto, parcialmente cego de glaucoma infantil. Depois que ele não conseguiu admissão em nenhuma universidade, ele começou a praticar a acupuntura e ensinar yoga. Ele também começou a estudar várias religiões e filosofias, do budismo às profecias de Nostradamus.

Em 1987, ele mudou seu nome para Shoko Asahara e fundou oficialmente o culto apocalíptico Aum Shinrikyo ("Verdade Suprema") dois anos depois. Ele e seus acólitos foram recrutados principalmente em campi universitários, visando pessoas instruídas que não gostavam da cultura estritamente conformista e hipercompetitiva do Japão.

O culto pregava uma estranha combinação de crenças do Budismo e da Nova Era, com uma boa dose de apocalipticismo. Asahara afirmava ter visões do apocalipse vindouro, que só ele e seus seguidores leais sobreviveriam. Ele também afirmou ter tido uma visão de si mesmo como um deus da luz, para ter o poder de levitação e ter sido Jesus Cristo em uma vida passada.

Os seguidores pagavam milhares de dólares por bênçãos, frascos de seu sangue e chás feitos de seus cabelos. Alguns usavam fones de ouvido com fio projetados para alinhar suas ondas cerebrais com as dele. Outros faziam máscaras à sua semelhança e usavam-nas.

Todas essas coisas eram estranhas, com certeza, mas o Japão, como os EUA, respeita os direitos de seus cidadãos de adorar como quiserem.

No entanto, as coisas não eram todas amor à luz no Aum Shinrikyo. O grupo comprou terras e começou a criar uma fábrica secreta e a estocar armas. Eles atraíram seguidores nas forças de defesa do Japão que compartilhavam segredos militares com eles. O grupo começou a recrutar na Rússia e atraiu cerca de 30.000 seguidores, incluindo muitos altos do governo da Rússia. Esses novos seguidores deram a Aum Shinrikyo acesso a mais armas… e planos para mais armas.

Dissidentes – incluindo pessoas de fora que levantaram suspeitas sobre a verdadeira natureza do culto – começaram a desaparecer ou aparecer mortos em circunstâncias misteriosas.

Os vizinhos começaram a relatar o comportamento suspeito às autoridades, incluindo fotos da construção do culto e do fornecimento de algum tipo de fábrica. Nada foi feito.

O que o grupo estava fazendo era criar quantidades massivas do gás mortal, sarin – o suficiente, revelou-se mais tarde, para matar até 4 milhões de pessoas. Asahara disse a eles que o fim do mundo deve ser trazido para que um mundo novo, mais “puro” possa emergir (com eles como os únicos sobreviventes, é claro). Suas crenças exatas sobre isso não são totalmente conhecidas, mas parece envolver a instigação de vários incidentes terroristas que, de alguma forma, inflamaram a Terceira Guerra Mundial.

Para esse fim, no início da manhã de 20 de março de 1995, membros do culto – cinco armados com as bombas de gás mais cinco motoristas de fuga – embarcaram no lotado metrô de Tóquio. Eles se dispersaram para separar carros e colocaram suas bombas (compreendendo dois sacos plásticos com os ingredientes dentro, embrulhados em jornal). Em algum tempo combinado, eles perfuraram os pacotes com as pontas de seus guarda-chuvas, fazendo com que os ingredientes se misturassem e liberassem a bomba. gás mortal no metrô e fora para o bairro vizinho.

12 ou 13 pessoas morreram (fontes diferem), asfixia e convulsão do veneno, e até 6.000 pessoas ficaram feridas. A polícia invadiu as instalações da Aum Shinrikyo e prendeu vários membros. A sede do culto em Tóquio foi invadida pela polícia em maio, onde Asahara foi encontrado em uma pequena sala isolada.

Asahara enfrentou 27 acusações de homicídio em 13 acusações separadas – não só pelo ataque do metrô, mas pelos assassinatos de ex-membros e críticos. Foi chamado de "o julgamento do século" no Japão e durou sete anos. Sua defesa argumentou, sem sucesso, que Asahara era insano. Algumas acusações foram retiradas, mas no final, ele foi considerado culpado de 13 das 17 acusações. Em 27 de fevereiro de 2004, ele foi condenado à morte por enforcamento. Sua sentença (juntamente com outros seis membros do culto) foi realizada em 6 de julho de 2018.

Agosto: Os assassinatos da família Watts

Chris Watts. Imagem cortesia de Weld County, Colorado, Gabinete do Xerife

A família Watts parecia a família perfeita. Mas amigos próximos e familiares de Shan'ann (SA-pronuncia-NAN) sabiam que as coisas não eram tão felizes quanto suas postagens de mídia social faziam parecer. Seu marido de seis anos, Chris, tornou-se distante e vago. Shan'ann, recém-grávida do terceiro filho, estava preocupada com o casamento.

Seus instintos estavam certos. Chris estava tendo um caso com o colega de trabalho Nichol Kessinger, dizendo-lhe que seu casamento estava praticamente terminado e que logo se divorciariam.

Enquanto isso, Shan'ann continuou postando coisas positivas sobre sua família e casamento, incluindo um vídeo ao vivo dela revelando sua gravidez (não planejada) para Chris. Em todos estes, Chris parece estar passando pelos movimentos de um marido e pai amoroso – sorrindo e brincando, mas de alguma forma também não totalmente lá.

Em agosto, Shan'ann fez uma viagem de trabalho fora do estado com sua amiga íntima, Nichole Atkinson, enquanto as filhas Bella, 4, e Celeste, 3, ficaram em casa com o pai. Depois da viagem, Nichole deixou Shan'ann em sua casa no início da manhã de 13 de agosto, dizendo-lhe que ligasse para ela se precisasse de uma carona para sua consulta de OB / GYN mais tarde naquela manhã.

Mas Shan'ann não apareceu para a consulta de seu médico, nem para um compromisso de trabalho que ela teve mais tarde. Nichole notou que Shan'ann não estava postando nas redes sociais e achou isso extremamente incomum para ela. Ela tentou mandar mensagens de texto e ligar para ela, mas não obteve resposta. Agora Nichole sabia que algo estava definitivamente errado com sua amiga.

Então, logo após o meio dia, ela foi até a casa de Shan'ann e Chris para ver como ela estava. O que ela viu a preocupou: o carro de Shan'ann, com as poltronas das garotas ainda dentro, estacionado na garagem. Apenas dentro da porta da frente estavam os sapatos de Shan'ann. Nichole usou a senha para tentar entrar, mas outra fechadura dentro da casa a impediu de entrar e disparou o sistema de alarme da casa. Isso enviou um alerta para o telefone de Chris. Quando Nichole disse a ele que ela estava preocupada com Shan'ann, ele respondeu que ela tinha ido a um encontro. Nichole, sem manequim, perguntou: "Então, por que o carro dela e as poltronas das garotas ainda estão aqui?"

Ele disse a ela que voltaria para casa assim que pudesse, mas aparentemente demorou. Nichole ligou para ele várias vezes, e ela disse que se sentia como se ele estivesse basicamente explodindo-a. Então ela chamou a polícia.

Quando os policiais chegaram, Nichole explicou seus medos para eles e, felizmente, eles a levaram a sério.

Em poucos minutos, Chris chegou e deu permissão aos policiais para entrar em sua casa.

A polícia não viu nenhuma evidência de luta ou entrada forçada, mas notou algumas coisas que não estavam certas: a bolsa e o celular de Shan'ann ainda estavam na casa, assim como os remédios de Bella. Chris afirmou que todos estavam em casa quando ele saiu para o trabalho.

Mais tarde, ele passou a aparecer no noticiário da TV local, implorando por seu retorno seguro – enquanto conspicavelmente de olhos secos e até sorrindo.

Logo a polícia questionou seu vizinho, que por acaso tinha um vídeo de vigilância em casa de Chris apoiando seu caminhão em sua garagem nas primeiras horas da manhã, e entrando e saindo várias vezes para carregar itens nele. O vizinho também expressou suas profundas suspeitas à polícia.

Mas o que finalmente o fez foi a montanha de evidências digitais contra ele: textos e telefonemas entre ele e sua amante, pesquisas na internet, GPS e telefone celular mostrando seu paradeiro. Cada vez que um fato novo surgia, ele mudava sua história para se adequar.

Depois de falhar em um teste de polígrafo, ele finalmente quebrou e admitiu ter matado Shan'ann. Mas ele alegou que ele só a matou porque ele a pegou no ato de matar suas filhas. Ele levou a polícia para um campo de petróleo onde ele havia escondido seus corpos: Shan'ann em uma cova rasa, as meninas em tanques de óleo gigantes.

Depois que suas autópsias contradizem sua última história – as meninas foram sufocadas e Shan'ann foi estrangulado – ele finalmente desabou e confessou. As pessoas em todo o país ficaram horrorizadas que um pai pudesse matar tão brutalmente suas duas filhas pequenas e uma esposa grávida que o amava tão profundamente.

Ele foi preso em 15 de agosto, apenas dois dias depois de Shan'ann e as meninas foram dadas como desaparecidas. Em 6 de novembro, Chris Watts se declarou culpado de nove acusações criminais, incluindo três acusações de assassinato no primeiro grau e uma contagem de término ilegal de uma gravidez. Ele foi condenado a três penas de prisão perpétua sem a possibilidade de liberdade condicional mais 48 anos. Ele está sendo mantido em confinamento solitário para sua própria proteção.

Setembro: Agente da Patrulha Fronteiriça dos EUA é acusado de matar 4 mulheres

Juan David Ortiz. Cortesia de imagem de Webb County, Texas, Gabinete do Xerife

Em 4 de setembro, a polícia encontrou o corpo de uma mulher em um trecho rural da I-35, fora de Laredo, Texas. Mais tarde, ela seria identificada como Melissa Ramirez. Ela havia sido baleada na cabeça com uma pistola calibre 40.

Dez dias depois, ao longo daquele mesmo trecho de estrada, uma mulher foi encontrada com um tiro de calibre 40 na cabeça, quase sem vida. Seu nome era Claudine Ann Luera. Infelizmente, ela morreu no hospital.

No dia seguinte, uma aterrorizada Erica Peña despachou um policial estadual em um posto de gasolina. Ela contou um conto angustiante de escapar de um homem que apontou uma pistola em sua cabeça e disse que ele ia matá-la. Ela saltou do caminhão, que descreveu para a polícia. Eles estavam agora à procura do homem que eles acreditavam ser responsável pelos assassinatos de Ramirez e Luera.

No entanto, o assassino não foi dissuadido. Naquela mesma noite, ele conseguiu matar mais duas mulheres – Guiselda Hernandez Cantu e Nikki Enriquez – antes que o policial o prendesse em um estacionamento do motel, onde ele havia brandido um celular em uma tentativa de “suicídio por policial”.

O assassino foi Juan David Ortiz, um veterano da Marinha e agente de 10 anos da US Customs and Border Patrol. Ele era casado e teve dois filhos. No entanto, ele se descreveu como um "vigilante" que estava "limpando as ruas" de Laredo, pois suas vítimas eram todas trabalhadoras do sexo ou dependentes de drogas.

A prisão foi uma má notícia para a Patrulha da Fronteira – apenas no setor de Laredo, ele foi o quarto agente preso neste ano. A erupção de crimes violentos e má conduta lhes valeu a reputação de “monstro verde”.

Em 6 de dezembro, após apenas 20 minutos de deliberação, um grande júri devolveu uma acusação de homicídio. Por seus crimes, Ortiz enfrentará a pena de morte.

Outubro: O assassinato do jornalista Jamal Khashoggi

Jornalista Jamal Khashoggi.

2018 não foi um bom ano para jornalistas. O Comitê para a Proteção dos Jornalistas relata que pelo menos 34 jornalistas foram mortos em represália por seu trabalho em todo o mundo, quase o dobro do número de mortos em 2017. Jamal Khashoggi, um residente norte-americano nascido na Arábia Saudita, foi um deles – mas seu assassinato tempestade de fogo que expõe a brutalidade horrenda, tortura e corrupção entre alguns dos líderes mais poderosos do mundo.

Durante décadas, ele esteve próximo da família real saudita e até serviu como conselheiro do governo. Ele era um jornalista de destaque, cobrindo algumas das maiores histórias internacionais de várias agências de notícias sauditas. No entanto, sua crítica à família real levou-o a cair em desgraça com eles, e quando ele criticou o presidente dos EUA, Trump, ele foi proibido de escrever.

Então, em 2017, ele se mudou para os EUA e tornou-se um residente legal. Enquanto estava aqui, ele escreveu uma coluna de opinião para o Washington Post . Nele, ele criticava o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman (MBS), e sua primeira coluna expressou seu medo de ser preso em uma repressão aos dissidentes.

Em 2 de outubro de 2018, Khashoggi retornou ao consulado saudita em Istambul, na Turquia, aparentemente para obter alguns papéis para que ele pudesse se casar com sua noiva. Ele tinha ido ao consulado antes, onde ele disse que tinha sido tratado calorosamente, e ele não achava que algo ruim pudesse acontecer com ele em solo turco.

Vídeo de vigilância mostra que uma equipe de homens chegou ao consulado por volta das 12h30. Khashoggi chegou cerca de 45 minutos depois, deixando celulares com a noiva com instruções para pedir ajuda caso ele não retornasse. Ele não fez. Um vídeo que vazou em dezembro mostra os homens sauditas carregando sacolas supostamente contendo seus restos mortais e carregando-os em uma van, depois a van indo para a residência do cônsul.

Quatro dias depois, autoridades turcas admitiram que Khashoggi havia sido morto no consulado; Um funcionário dos EUA afirmou que seu corpo havia sido desmembrado e levado para fora do país. No entanto, por três semanas, as autoridades da Arábia Saudita continuaram a negar que Khashoggi estivesse morto.

Durante esse período, o presidente e membro do Comitê de Relações Exteriores do Senado dos Estados Unidos enviou uma carta ao Pres. Trump invocando a Lei de Responsabilidade dos Direitos Humanos da Magnitsky Global, dando a ele 120 dias para investigar a morte de Khashoggi e, se fosse uma violação dos direitos humanos, impor sanções à Arábia Saudita.

De volta ao consulado, os investigadores turcos não foram autorizados a revistar o prédio até o dia 15, depois que uma equipe de limpeza foi filmada. No interior, os investigadores descobriram que as paredes e outras superfícies haviam sido repintadas recentemente.

No dia 19, a Arábia Saudita finalmente admitiu que Khashoggi estava morto, mas agora alegou que foi o resultado de uma “briga de socos”. Detiveram 18 pessoas ligadas ao crime, mas não divulgaram seus nomes nem permitiram que a Turquia as extraditasse. A maioria dos líderes mundiais não estava satisfeita com essa nova história e logo depois a Alemanha, a Finlândia e a Dinamarca cancelaram todos os acordos de armas com a Arábia Saudita.

Os EUA, no entanto, adotaram a postura oposta. No dia 16, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, viajou para Riad para discutir o assassinato de Khashoggi com o rei Salman e o príncipe herdeiro. Pompeo pareceu aceitar as negações dos sauditas e ressaltou o que é um "grande aliado" na luta contra o Irã. Coincidentemente, a Arábia Saudita fez um pagamento de US $ 100 milhões para os EUA naquele mesmo dia.

Enquanto isso, diante do ultraje global e descrença, os sauditas mudaram sua história mais uma vez. Desta vez, eles admitiram que foram os sauditas que o mataram, mas eles eram uma “operação desonesta”. A CIA, junto com outras agências de inteligência, discordou, afirmando que o príncipe herdeiro saudita era responsável pelo assassinato.

Entre o Dia das Bruxas e o Dia dos Mortos, os promotores turcos vazaram os detalhes horríveis do assassinato de Khashoggi: que ele havia sido estrangulado, depois desmembrado, depois seus restos dissolvidos em ácido. O presidente da Turquia, Recep Tayyip Erdo?an, disse que a ordem veio dos "níveis mais altos" do governo saudita.

Em 11 de novembro, a Turquia deixou representantes de vários países, incluindo os EUA, ouvirem as fitas obtidas do consulado (o assessor de segurança nacional dos EUA, John Bolton, recusou-se a ouvi-las). As fitas são difíceis de escutar – elas gravam os últimos minutos da vida de Khashoggi, onde ele é interrogado, torturado e assassinado. Ouvintes podem ouvir os sons de corte e serragem enquanto seu corpo é desmembrado. Não poderia haver dúvida, agora, que o assassinato foi premeditado.

A Arábia Saudita continua afirmando que os assassinos são agentes "desonestos" que não operam sob qualquer autoridade, e eles dizem que indiciam 11 pessoas e estão buscando a pena de morte para cinco delas. Eles não divulgaram seus nomes nem permitiram que a Turquia os extraditasse. A ONU continua a pressionar por uma investigação independente.

Enquanto isso, EUA Pres. Trump parece estranhamente conciliador em relação aos sauditas, seja aceitando sua versão de eventos ou fazendo ameaças vagas de consequências “se” as alegações (da comunidade internacional de inteligência) forem verdadeiras. Ele é incomumente honesto sobre o porquê: ele afirmou várias e várias vezes que não quer deter os acordos de armas muito lucrativos que os EUA têm com a Arábia Saudita, incluindo o maior acordo de armas na história dos EUA . O Congresso, no entanto, continua a pressionar por uma investigação independente e possíveis sanções.

Enquanto uma busca no Google pelas “últimas palavras de Khashoggi” retorna a transcrição de seu assassinato, suas verdadeiras palavras finais são muito mais poderosas e merecem ser lembradas. Sua última coluna, que o jornal Washington Post recebeu no dia seguinte ao desaparecimento, é intitulada "O que o mundo árabe mais precisa é de expressão livre".

Descanse no poder, Sr. Khashoggi.

Novembro: Mortal Camp Fire Mata 87

Espere , eu posso ouvir você, querido leitor, dizendo. Esta é suposto ser uma história sobre assassinato! Um incêndio florestal é apenas um terrível desastre natural.

Sim, querido leitor, você está certo. Incêndios florestais, quando causados por raios ou acidentes, são apenas desastres naturais muito trágicos. Mas o Acampamento de Fogo não foi um acidente – pode de fato ser um ato de assassinato agravado.

Em novembro, as condições estavam maduras para uma conflagração na cidade de Paradise, no norte da Califórnia. Houve uma seca que durou vários meses, mas uma chuva de fim de primavera contribuiu para um crescimento extraordinariamente denso de gramíneas. Aquelas gramas, junto com toda a outra vegetação, foram subseqüentemente despojadas de toda a umidade deles / delas pelos ventos de Santa Ana anuais – ventos quentes, secos que descem das montanhas – criando um tinderbox.

Por dois dias antes de o incêndio começar, a Pacific Gas & Electric notou que os ventos fortes representavam o perigo de quebrar as linhas de energia e notificou seus clientes de que poderia desligar a energia. No entanto, eles não fizeram.

Pouco antes do nascer do sol em 8 de novembro, um funcionário da PG & E relatou ter visto um incêndio sob algumas linhas de energia em Pulga, na Califórnia. Várias outras pessoas, principalmente funcionários da PG & E, também relataram o incêndio, e a PG & E enviou um bombeiro para avaliar a situação.

O capitão Matt MacKenzie foi o primeiro em cena, onde ele observou o fogo se espalhando rapidamente sob uma linha de força abatida. Ele imediatamente transmitiu por rádio um pedido de recursos e evacuações, dizendo: "isso tem potencial para um grande incidente".

Os recursos aéreos foram atrasados primeiro por terem que esperar meia hora até o nascer do sol e depois pelos ventos fortes. O Gabinete do Xerife do Condado de Butte começou as evacuações de Pulga e outras comunidades, incluindo o Paraíso.

Às oito da manhã, o fogo havia chegado ao Paraíso. No entanto, muitos moradores de Concow e do Paraíso não puderam evacuar a tempo devido à natureza veloz do incêndio (a cidade de Concow não foi avisada para evacuar até 20 minutos antes do incêndio chegar). Alertas de emergência não conseguiram atingir 94 por cento dos residentes em algumas áreas, tanto devido a erros técnicos (incluindo a perda de 17 torres celulares) quanto porque as autoridades municipais falharam em incluir quatro áreas de risco da cidade em suas ordens de evacuação.

O fogo se espalhou rapidamente, às vezes por centenas de milhares de acres por dia. Demorou duas semanas e meia para ser contido. Até o momento, o número de mortos é de 88, com três desaparecidos e 15 feridos. Destruiu quase 19.000 estruturas e causou prejuízos de 7,5 a 10 bilhões de dólares, tornando-se o mais violento e destrutivo incêndio na história da Califórnia, e o mais mortífero dos EUA em um século.

O que torna esse desastre ainda mais trágico é que ele poderia ter sido evitado. Em um documento obtido pela CNBC News, a PG & E reconheceu que pode ser responsável pelo incêndio. No mínimo, a empresa pode ter sido criminosamente negligente ao não seguir os regulamentos estaduais sobre a manutenção de suas linhas de transmissão. De fato, o PG & E foi implicado ou considerado responsável em dezenas de incêndios florestais que datam de mais de duas décadas devido a violações das normas de segurança do estado. Ainda está em liberdade condicional pelo seu papel na explosão de uma linha de gás em San Bruno, em 2010, que matou oito pessoas e destruiu quase 40 casas.

O procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, disse que a empresa poderia ser processada por homicídio, homicídio culposo ou menores acusações criminais se os investigadores determinarem que a "operação imprudente" do seu equipamento de energia causou qualquer um dos incêndios mortais do norte da Califórnia nos últimos dois anos. No entanto, o resumo de Becerra é puramente consultivo; se quaisquer acusações criminais forem apresentadas, elas serão arquivadas pelos procuradores do condado, e não pelo estado. E até agora, os promotores públicos mostraram pouco apetite para processar o PG & E, de acordo com o Sacramento Bee .

Enquanto isso, o preço das ações da PG & E caiu pela metade (até o momento em que este artigo foi escrito), e a Public Utilities Commission da Califórnia está investigando a possível quebra da empresa. A PG & E também está sendo processada pelas três principais seguradoras e pelo menos 35 famílias em tribunais civis.

Dezembro: Samuel Little Confesses a 90 assassinatos

Samuel Little. Cortesia de imagem do escritório do xerife do condado de Wise.

Samuel Little (AKA Samuel McDowell), 78 anos, já estava cumprindo pena por três assassinatos quando seu nome e DNA foram submetidos ao ViCAP, o Programa de Detenção Criminal Violenta do FBI. Um assassinato de 1994 em Odessa, Texas – o da Denise Christie Brothers – apareceu. Então dois analistas do FBI e um Texas Ranger voaram para a Califórnia para falar com ele.

E ele estava disposto a conversar, em troca de uma transferência para uma prisão melhor. Ao longo de alguns meses, Little contou que ele havia assassinado 90 mulheres em todo o país entre 1970 e 2005. Ele lembrou detalhes muito específicos sobre os assassinatos: em que cidade eles estavam, que carro ele estava dirigindo e como era a vítima. .

Ele disse que visava mulheres que trabalhavam como prostitutas ou eram dependentes de drogas – em outras palavras, mulheres cujas mortes não podiam ser investigadas. Além disso, ele viajou muito por todo o país, deixando um estado antes que qualquer padrão pudesse surgir para a aplicação da lei.

Finalmente, seu método de matar nem sempre deixou evidências de que a morte era um homicídio. O ex-pugilista competitivo geralmente nocauteou suas vítimas com poderosos socos antes de estrangulá-los. Sem marcas de facada ou ferimentos de bala nos corpos, muitas dessas mortes foram atribuídas a overdoses de drogas, acidentes ou causas naturais.

No momento da redação deste texto, 34 de seus assassinatos confessados foram confirmados, embora nenhuma acusação tenha sido feita ainda. Se os outros também forem confirmados, Little superará Gary Ridgway, também conhecido como Green River Killer, como o serial killer mais prolífico da história dos EUA. *

Isso faz para os piores crimes em 2018. Eu perdi um? Deixe-me saber nos comentários!

* Com a possível exceção de Charles Cullen, que pode ter matado até 400 pessoas, embora apenas 35 estejam confirmadas.