Os 6 estágios do fracasso e redenção do fundador

Damos conselhos abundantes aos fundadores sobre como fazer startups serem bem-sucedidas, mas oferecemos poucos modelos sobre como lidar com falhas.

Então aqui está o meu.

Na minha experiência, viver com o fracasso tem 6 estágios:

Embora eu tivesse participado de algumas startups mal-sucedidas, nenhuma delas havia caído nos meus ombros até os Rocket Science Games, onde meu cartão de visita dizia CEO. Foi lá que eu vivi todas as 6 etapas e saí do outro lado um homem mudado.

Falha

Estágio 1: Choque e Surpresa

Nós levantamos US $ 35 milhões e depois de 18 meses fizemos a capa da revista Wired. A imprensa chamou a Rocket Science de uma das maiores empresas do Vale do Silício e previu que nossos jogos seriam ótimos porque os storyboards e os trailers eram espetaculares.

90 dias depois, descobri que nossos jogos eram terríveis e ninguém os comprava. Nossos melhores engenheiros começaram a sair e, com 120 pessoas e uma enorme taxa de queima, estávamos ficando sem dinheiro e prestes a cair.

Isso não pode estar acontecendo comigo.

Estágio 2: Negar qualquer um foi sua culpa

Na minha opinião, fiz tudo o que os investidores me pediram para fazer. Eu levantei uma tonelada de dinheiro e tenho uma tonelada de imprensa. Nós contratamos todos de acordo com o nosso plano.

Foi todo mundo que errou. Eu fiz tudo certo.

Estágio 3: fique com raiva e culpe todo mundo

Isso foi culpa do meu cofundador desde que ele estava no comando do desenvolvimento do jogo, foram os engenheiros que me abandonaram, foram as pessoas de vendas e marketing que não me disseram o quão ruim os jogos eram, foi o VC quem se recusou para colocar mais dinheiro na empresa, foi culpa da Sega por fazer uma plataforma de jogos ruim …

Estágio 4: fique deprimido

Quando a inevitabilidade e a magnitude do fracasso afundaram, dormi muito. Havia dias que eu acordava tarde e ia para a cama de novo às 5 da tarde. Eu perdi o interesse em qualquer coisa associada à minha indústria passada. (Até hoje ainda não consigo jogar videogame.)

Redenção

Estágio 5: aceite gradualmente seu papel no fracasso

Algumas semanas depois de sair, comecei a pensar sobre o que deveria ter feito, poderia ter feito e ponderei por que não fiz isso. (Eu não escutei, não agi, não era dono do cargo de CEO, não estava preparado para fazer o que era certo ou sair.) Isso foi difícil e não aconteceu da noite para o dia. Minha esposa foi um ótimo parceiro aqui.

Voltei muitas vezes aos Estágios 2 e 3, mas ao longo do tempo assumi a responsabilidade pelo meu papel principal no desastre.

Estágio 6: Obtenha insight e mude seu comportamento

Essa foi a parte mais difícil. Enquanto eu parei de culpar os outros, entender o que eu poderia mudar no meu comportamento levou longos meses. Teria sido muito mais fácil seguir em frente, mas eu estava procurando as lições que tornariam minha próxima startup bem-sucedida.

Eu olhei para os padrões de comportamento, não apenas na minha última empresa, mas também em toda a minha carreira. Eu aprendi como discar para trás a arrogância, obter outras pessoas inteligentes para trabalhar comigo – e não apenas para mim, ouvir melhor, e agir e fazer o que era certo – independentemente do que os outros acharam que eu deveria fazer.

Epílogo

Para minha próxima startup, estacionei os comportamentos que levaram a Rocket Science a cair do penhasco. Nós estabelecemos uma equipe de fundadores que trabalhavam de forma colaborativa. Quando meus co-fundadores e eu conseguimos uma empresa escalável e repetível, contratamos um executivo operacional como CEO e devolvemos um bilhão de dólares para cada um dos nossos dois principais investidores.

Agora, quando ouço os empreendedores que crateram uma empresa, ouço suas histórias de fracasso e redenção.

Lições aprendidas

  • Existem 6 etapas de falha e resgate do fundador
  • Não fique preso nos estágios 2, 3 ou 4 – seguir em frente
  • Não pule a aceitação do seu papel
  • Consiga insights para que você possa mudar seu comportamento – e então se comprometa com o desafio de fazer isso da próxima vez

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