Os assassinatos do Pólo Norte

Robin Barefield Blocked Unblock Seguir Seguindo 30 de dezembro Pólo Norte, no Alasca

Antes do CODIS, o sistema de indexação de DNA do FBI, e antes do VICAP, o Programa Violent Criminal Apprehension, afirma que não havia um método sistemático de compartilhar evidências de cenas de crimes violentos entre si. Nenhum banco de dados nacional existia, tornando difícil para os investigadores rastrear os predadores que cruzaram as fronteiras estaduais.

Depois de uma série de assassinatos de mulheres jovens perto de Fairbanks, no final dos anos 70 e início dos 80, os raptos e assassinatos cessaram. Os policiais acreditavam que o assassino havia se mudado para outro lugar, mas não tinham banco de dados para rastrear os movimentos do predador além do Alasca. Apenas o raciocínio dedutivo e o trabalho árduo de investigadores experientes traçavam o monstro a quatro mil milhas até sua nova casa e área de caça.

Polo Norte

O Pólo Norte é onde Papai Noel e a Sra. Claus moram e onde elfos ocupados constroem brinquedos para boas meninas e meninos ao redor do mundo, ou assim diz a lenda. A cidade de North Pole, no Alasca, fica a 1700 milhas (2700 km) ao sul do pólo norte geológico, mas os habitantes aproveitam ao máximo o nome da cidade. Muitas das ruas têm nomes de feriados, e as lojas vendem itens de Natal durante todo o ano. A maior atração da cidade é uma grande loja de presentes chamada Santa Claus House, que ostenta a maior estátua de Santa do mundo em fibra de vidro. O Pólo Norte fica ao sul de Fairbanks e se estende entre Fort Wainwright e Eielson Air Force Base e entre os rios Cheena e Tanana. No final dos anos 70 e início dos 80, o assassinato destruiu a inocência da cidade que o Papai Noel chama de lar.

Glinda Sodemann

Glinda Sodemann, de 19 anos, desapareceu de sua casa no Pólo Norte em 29 de agosto de 1979. Glinda, recém-casada, era filha de um policial estadual do Alasca. Glinda e o marido tiveram um bebê pequeno e, de acordo com o marido, quando chegou em casa no dia 29 de agosto, o bebê estava no berço, mas Glinda havia desaparecido. Segundo todos os relatos, Glinda estava feliz e não tinha motivos para fugir de sua casa, mas os investigadores não encontraram evidências que sugerissem um crime.

Em outubro seguinte, o corpo decomposto de Glinda foi encontrado em uma pedreira perto de Moose Creek, na Richardson Highway, não muito longe da Base Aérea de Eielson e a vinte e duas milhas ao sul de Fairbanks. Glinda foi baleada na cara, e tropas encontraram um cartucho pistola calibre 38 perto do corpo dela. O médico-legista não descobriu nenhuma evidência que sugerisse que Glinda fora agredida sexualmente. A suspeita recaiu sobre o novo marido de Glinda, que falhou no teste do detector de mentiras. Até o pai de Glinda suspeitou do genro do crime, mas os soldados não encontraram provas para prender o marido.

Doris Oehring

Em 11 de junho de 1980, Doris Oehring, de onze anos, e seu irmão mais velho estavam pedalando juntos nas estradas do Pólo Norte. Doris pedalou à frente de seu irmão e, quando seu irmão a alcançou, ele viu sua irmã conversando com um homem estranho em um carro azul. O homem havia aberto o capô do carro e parecia estar com problemas no motor. Quando o irmão de Doris parou ao lado de Doris, o homem rapidamente fechou o capô, pulou no carro e fugiu. O irmão mais tarde foi capaz de descrever o homem para um desenhista da polícia, e ele disse à polícia que achava que a camisa azul do homem parecia um uniforme da Força Aérea.

Dois dias após seu encontro com o homem no carro azul, Doris desapareceu, e sua bicicleta foi encontrada escondida nos arbustos ao longo de Badger Road, perto de sua casa no Pólo Norte. Uma testemunha relatou ter visto um pequeno carro azul rasgar a esquina em um cruzamento perto de Badger Road. O motorista parecia preocupado e estava lutando com algo ou alguém no banco ao lado dele. A polícia acredita que o atacante se escondeu nos arbustos ao lado da estrada e esperou que Doris passasse a bicicleta pelo seu esconderijo. Uma vez que ela chegou perto, ele pulou da escova, pegou-a de bicicleta e jogou a bicicleta na vala próxima.

Como o irmão de Doris achava que o homem que ele tinha visto conversando com sua irmã poderia estar usando um uniforme da Força Aérea, e porque a outra testemunha descreveu o motorista do carro em alta velocidade como tendo um corte de cabelo de estilo militar, as tropas estaduais pediram segurança à Eielson Air Force. Base para uma lista de carros azuis registrados para dirigir na base. A Força Aérea entregou aos soldados uma lista de 550 nomes de pessoas que possuíam veículos registrados, possivelmente correspondendo à descrição aproximada do carro que os soldados haviam fornecido a eles. Investigadores estavam desesperados para encontrar Doris, mas sem impressões digitais ou outras provas forenses, eles não sabiam por onde começar.

Uma vez que os soldados não tinham retirado o marido de Glinda Sodemann para o assassinato de Glinda, eles decidiram questioná-lo sobre o seqüestro de Doris Oehring. Eles deram a ele outro teste de polígrafo e, desta vez, o polígrafo considerou os resultados do teste inconclusivos. Os resultados do teste frustraram os soldados. Eles não tinham nenhuma evidência física apontando para Sodemann, mas ele não poderia passar por um teste de detector de mentiras quando questionado sobre o assassinato de sua esposa ou o seqüestro da jovem Doris Oehring. Os policiais decidiram trazer um especialista em polígrafo para questionar a Sodemann. Depois de dez minutos, o especialista deixou a sala de exames e disse aos soldados que Sodemann tinha um batimento cardíaco irregular. Esse batimento cardíaco nunca poderia produzir um resultado de teste de polígrafo. Os resultados do teste de um indivíduo com um batimento cardíaco como o de Sodemann sempre seriam classificados como inconclusivos ou falhos. Como os soldados não tinham outro motivo senão o resultado do teste do detector de mentiras para suspeitar de Sodemann, eles o descartaram como suspeito do desaparecimento de Doris.

Marlene Peters e Wendy Wilson

Em 31 de janeiro, pouco mais de sete meses depois de alguém ter arrebatado Doris Oehring, Marlene Peters, de vinte anos de idade, desapareceu. Marlene foi vista pela última vez tentando pegar uma carona de Fairbanks para Anchorage para visitar seu pai, que estava doente de câncer. A polícia considerou o desaparecimento de Marlene suspeito, mas eles não tinham como saber se alguém havia seqüestrado Marlene perto de Fairbanks ou se ela havia desaparecido em algum outro lugar entre Fairbanks e Anchorage. Os policiais não ligaram imediatamente seu caso ao caso de Doris Oehring ou Glinda Sodemann.

Cinco meses após o desaparecimento de Marlene, Wendy Wilson, de dezesseis anos, desapareceu. Wendy foi vista pela última vez pedindo carona e uma testemunha a viu subir em uma picape branca em Moose Creek, perto de Fairbanks. Três dias depois que ela desapareceu, o corpo de Wendy Wilson foi encontrado perto da Johnson Road, a trinta e três quilômetros ao sul de Fairbanks, perto do oleoduto trans-Alasca. O assassino de Wendy a havia estrangulado e destruído seu rosto com uma explosão de espingarda.

Nove semanas após a descoberta do corpo de Wendy Wilson, os restos de Marlene Peters foram encontrados. Marlene também havia sido jogada perto da Johnson Road, e ela foi encontrada a apenas dois quilômetros de onde Wendy havia sido largada. Marlene também havia sido estrangulada e atirada no rosto com uma espingarda.

Lori King

Dois dias depois de a polícia recuperar o corpo de Marlene Peters, eles foram notificados do desaparecimento de Lori King, de 19 anos. Lori tinha sido vista pela última vez andando em Fairbanks.

A polícia de Fairbanks e as Tropas do Estado do Alasca agora sabiam que tinham um serial killer operando dentro e perto do Pólo Norte, fora de Fairbanks. Logo, a mídia noticiou a série de assassinatos, "The Fairbanks Serial Murders".

A polícia, bem como voluntários civis e militares, procuraram os corpos de Doris Oehring e Lori King perto da área de Johnson Road, onde os restos de Wendy Wilson e Marlene Peters haviam sido descobertos, mas não encontraram nenhum sinal de nenhuma das vítimas.

Em 2 de setembro de 1981, quatro aviadores em uma viagem de caça encontraram os restos de Lori King em uma área arborizada perto de um local de mísseis perto da Johnson Road. Pesquisas anteriores haviam de alguma forma perdido esta área. O assassino não fez nada para esconder o corpo de Lori. Como Wendy e Marlene, Lori foi estrangulada e atirada na cara com uma espingarda.

Como o corpo de Lori foi encontrado em uma reserva federal, o FBI se juntou ao caso, e uma força-tarefa foi formada por agentes do FBI, soldados estaduais do Alasca, o Escritório de Investigações Especiais da Base Aérea de Eielson, a Divisão de Investigação Criminal do Exército. perto de Fort Wainwright, do Departamento de Polícia de Fairbanks e do Departamento de Polícia da Cidade de North Pole. Investigadores agora sabiam que estavam caçando um perigoso predador que atacava com frequência, de alguma forma convencendo meninas e mulheres jovens a subir em seu carro, onde ele logo as matou e depois atirou na cara deles. Algumas, mas não todas, as mulheres mostraram sinais de serem estupradas antes de serem assassinadas.

A investigação

Para entender melhor como organizar uma investigação dessa magnitude, o investigador Sam Barnard, do Alasca, voou para Atlanta, na Geórgia, onde uma força-tarefa conjunta federal e estadual procurava o serial killer que assassinava jovens negros em Atlanta. Barnard observou e aprendeu como a força-tarefa de Atlanta usava a tecnologia de computadores para gerenciar e organizar os leads no caso. Em seguida, Barnard voou para a Divisão de Ciências Comportamentais em Quantico, na Virgínia, e reuniu-se com especialistas para formar um perfil do serial killer operando perto de Fairbanks.

Na época em que Barnard os consultou, a Divisão de Ciências Comportamentais do FBI obteve uma taxa de sucesso de 85% para criar perfis precisos de serial killers desconhecidos. Os psicólogos da unidade devem ter parecido magos, mas os seres humanos não são máquinas, e as agências de segurança logo aprenderam que, embora os perfis do FBI pudessem ser uma ferramenta útil, eles eram apenas uma das muitas ferramentas e não deveriam ser confiadas completamente.

Os profiladores disseram a Barnard que o serial killer de Fairbanks provavelmente era solteiro e morava sozinho. Eles disseram que acreditavam que o agressor tinha dificuldade em manter um emprego e, embora o irmão de Doris Oerhing tenha dito que o homem que viu Doris falando usasse um uniforme da Força Aérea, especialistas disseram acreditar que o assassino era um civil. Barnard retornou a Fairbanks com o perfil do assassino desconhecido, e os membros da força-tarefa acreditavam que agora tinham algo sólido para a fundação de sua investigação.

Por que o assassino atirou no rosto das mulheres depois que ele as estrangulou? Os psicólogos sugeriram que talvez o assassino estivesse repetidamente assassinando alguém de seu passado e depois atirando na cara deles para eliminar suas identidades. Essa análise, precisa ou não, tornou mais fácil para os investigadores encontrar o assassino indescritível.

O policial Jim McCann e o policial Chris Stockard assumiram a tarefa maciça de organizar e inserir informações, dicas e evidências físicas de dois anos e meio nos computadores estatais. Em seguida, Stockard, que teve treinamento em informática, desenvolveu um programa para fazer referência cruzada aos itens do banco de dados, priorizando leads e suspeitos valiosos.

Um investigador da força-tarefa do Escritório de Investigações Especiais da Eielson AFB informou que havia identificado três indivíduos na base que agiram de forma inadequada contra as mulheres. Um dos três homens que ele identificou foi o sargento Thomas Richard Bunday, um especialista em eletricidade de 33 anos. Os colegas de trabalho disseram que Bunday repetidamente mostrou desrespeito às mulheres, e uma mulher que trabalhou com Bunday disse que ele era verbalmente abusivo, e ela tinha medo dele.

A força-tarefa não descartou Bunday como um possível suspeito, mas ele não estava no topo da lista porque não se encaixava no perfil do FBI de várias maneiras. Os criadores de perfis acreditavam que o assassino provaria ser um civil solteiro, morava sozinho e não poderia ter um emprego. Bunday era casado, tinha filhos e alistou-se no exército, mantendo um bom trabalho como eletricista. A força-tarefa havia identificado vários suspeitos que se encaixavam melhor no perfil do que Bunday, então consideraram Bunday um suspeito possível, mas improvável.

Depois que Lori King foi assassinado em 16 de maio de 1981, os raptos e assassinatos cessaram. Um ano e meio depois, em novembro de 1982, a força-tarefa concluiu que o assassino estava morto, na prisão, no hospital ou se mudara para outro lugar. A força-tarefa decidiu que precisava examinar o pessoal militar que havia sido transferido para fora do estado nos últimos 18 meses. Eles começaram a vasculhar os registros de transferências recentes da Eielson AFB, e também contataram agências policiais próximas a outras bases da Força Aérea dos EUA em todo o mundo e pediram que ficassem atentos e reportassem quaisquer assassinatos semelhantes aos perpetrados perto de Fairbanks.

A lista de pessoal transferido da Força Aérea incluía o nome Thomas Richard Bunday. Bunday havia se transferido para a Base da Força Aérea de Sheppard, perto de Wichita Falls, Texas, e a transferência aconteceu em 9 de setembro de 1981, uma semana depois de os caçadores terem descoberto o corpo de Lori King, perto da Johnson Road. A polícia de Wichita Falls informou recentemente que investigou um assassinato parecido com os que ocorreram perto de Fairbanks, mas a polícia do Texas acreditava que a mulher havia sido morta por um traficante de drogas que também estava morto.

A força-tarefa notou a semelhança de Bunday com o desenho feito da descrição do irmão de Doris Oehring sobre o homem que ele tinha visto conversando com sua irmã. Young Oehring imediatamente identificou uma foto de Bunday no line-up, e ele não teve problema em escolher uma foto do carro de Bunday como o veículo cujo motorista ele tinha visto conversando com sua irmã dois dias antes de seu seqüestro. Os policiais entrevistaram os vizinhos e colegas de trabalho de Bunday no Alasca, e a maioria pintou uma imagem desagradável de Bunday. Eles o descreveram como um solitário desprezível. Bunday tinha uma variedade de espingardas e pistolas registradas em seu nome.

Thomas Richard Bunday

Em janeiro de 1983, o soldado Sam Barnard voou para a Base da Força Aérea de Sheppard e entrevistou Richard Bunday. Enquanto Bunday concordou em responder às perguntas de Barnard, ele se recusou a fazer um teste de detector de mentiras, permitir uma busca em sua casa ou dar amostras de seu cabelo. Quando Barnard disse a Bunday que o irmão de Doris Oehring havia identificado uma foto de Bunday como o homem que ele tinha visto conversando com sua irmã, Bunday não respondeu.

Barnard retornou a Fairbanks e disse que não acreditava que eles tinham provas sólidas contra Bunday, e como Bunday não se encaixava no perfil do FBI, ele sentiu que deveriam investigar outros suspeitos. A maior parte da força-tarefa, porém, achava que Bunday era o homem deles, e acreditavam que era hora de dar uma olhada mais de perto nele.

Entrevistas com Bunday

Em 7 de março de 1983, McCann e Stockard voaram para o Texas, onde se reuniram com o estado do Texas e a Polícia Federal, bem como com o Escritório de Investigações Especiais da Força Aérea. O OSI concordou em colocar uma vigilância frouxa no Bunday.

McCann e Stockard alugaram dois quartos em um motel local para sua sede e depois pediram a Bunday que passasse, para que pudessem conversar com ele. Bunday falou de bom grado com McCann e Stockard e pareceu gostar dos dois soldados. Os soldados notaram que Bunday forneceu apenas respostas vagas às suas perguntas, mas ele nunca negou ter matado as mulheres perto do Pólo Norte. Em um ponto, Bunday fez o estranho comentário: "Eu tive problemas com meninas no Alasca".

McCann e Stockard convidaram Bunday para retornar no dia seguinte para que pudessem continuar a conversa, e Bunday concordou. Desta vez, os soldados deram um soco mais forte. Disseram a Bunday que sabiam que ele havia matado as mulheres no Alasca e sabiam como e quando ele as matara, mas não entendiam por que ele as matara. Eles disseram que também sabiam que ele havia matado uma mulher no Texas. Eles sabiam que ele era culpado, e disseram-lhe que ele passaria o resto da vida em uma prisão no Alasca ou em uma cela no Texas, onde provavelmente enfrentaria a pena de morte. Bunday disse pouco, mas ao final da entrevista de quatro horas, ele começou a chorar.

Bunday voltou ao motel no dia seguinte para outra reunião, mas desta vez não ficou. Em vez disso, ele entregou aos soldados uma nota negando ter assassinado mulheres no Alasca. No dia seguinte, McCann, Stockard, um agente do FBI, um representante do gabinete do promotor distrital de Wichita Falls e observadores do Sheppard OSI apresentaram aos Bundays um mandado de busca e passaram doze horas examinando a casa e os veículos dos Bundays. Eles encontraram munição compatível com a munição usada nos assassinatos do Alasca, recortes de jornal sobre os assassinatos no Alasca e fotos de garotas de vigilância.

Bunday concordou em se reunir novamente com os soldados às nove horas da manhã seguinte, mas em vez disso, ele apareceu em seu motel às 8h da manhã, uma hora mais cedo, pegando os soldados desprevenidos. Bunday confessou ter assassinado cinco mulheres no Alasca, incluindo Doris Oehring, cujo corpo ainda não havia sido encontrado. Ele disse aos policiais que havia descartado o corpo de Oehring em uma seção remota da Base Aérea de Eielson.

McCann e Stockard se sentiram impotentes. Eles não tinham autoridade para prender alguém no Texas, e a polícia do Texas precisava de um mandado para prender alguém por crimes cometidos no Alasca. Bunday disse aos soldados que retornaria voluntariamente ao Alasca com eles, mas eles não ousaram acompanhá-lo até o Alasca até que eles tivessem a documentação apropriada. Sem um mandado de prisão, eles não podiam conter Bunday. Se de repente ele mudasse de idéia durante uma escala em Seattle, eles não teriam autoridade para impedi-lo, e talvez nunca pudessem encontrá-lo novamente. Bunday prometeu a McCann e a Stockard que ele voltaria ao seu quarto de motel na manhã seguinte, uma vez que eles tivessem os mandados adequados.

No dia seguinte, os soldados tinham mandados de prisão em mãos, mas Bunday não compareceu no horário acordado para a reunião. Os policiais chamaram a casa de Bunday, e sua esposa disse que Richard estava pilotando sua motocicleta, mas ela esperava que ele a encontrasse à uma hora daquela tarde no escritório local da H & R Block para trabalhar em sua declaração de impostos. A equipe de vigilância da OSI esperou por Bunday do lado de fora do escritório da H & R Block, mas quando Bunday e sua esposa deixaram o escritório, a equipe da OSI seguiu seu carro por engano em vez de perseguir Bunday em sua motocicleta.

McCann e Stockard esperavam impacientemente que Bunday chegasse a seu quarto de motel ou que a polícia local telefonasse e dissesse que mandavam Bunday sob custódia. Enquanto esperavam, nuvens escuras rolaram sobre Wichita Falls, e os céus explodiram com uma chuva forte.

Bunday saiu correndo de Wichita Falls em sua motocicleta, mas quando começou a chover, ele se virou e começou a voltar para a cidade. Ele parou debaixo de um viaduto, tirou os cartões de McCann e Stockard de sua carteira e colocou-os cuidadosamente em uma pedra. Ele então continuou seu caminho, dirigindo a uma velocidade descuidadamente rápida na chuva. Quando ele desviou na frente de um caminhão grande vindo em sua direção na outra pista, o motorista do caminhão tentou evitar a colisão, afastando-se de Bunday, mas Bunday perseguiu o caminhão e bateu nele logo atrás do táxi. Bunday morreu instantaneamente, e a busca pelo assassino em série do Pólo Norte chegou a um final dramático.

A análise da evidência forense encontrada na casa de Bunday indicou que alguns dos cabelos coletados do caminhão de Bunday pertenciam a Wendy Wilson, e as cartuchos de espingarda encontrados em sua casa foram fabricadas no mesmo grupo das conchas usadas para destruir os rostos de Lori King e Wendy Wilson.

Em 1986, três anos após a morte de Bunday e alguns meses depois de Doris Oehring ter se formado no ensino médio, o crânio de Doris foi encontrado em uma seção remota da Base Aérea de Eielson.

O perfil

Quando comecei a pesquisar este caso, li dois artigos afirmando que o caso Thomas Richard Bunday foi um dos primeiros casos em que os investigadores usaram com sucesso um perfil do FBI para identificar e capturar um assassino. Infelizmente, essa afirmação não poderia estar mais longe da verdade. Se não fosse pelo perfil psicológico enganoso transmitido pelos cientistas comportamentais de Quantico, os soldados provavelmente teriam identificado e capturado Bunday muito antes do que antes e possivelmente antes de deixar o estado do Alasca. Este caso demonstra que, embora um perfil comportamental possa ser útil, ele é apenas uma ferramenta, e nada supera horas de investigação, coleta de dados, evidência forense e bom senso.

Texto original em inglês.