Os coletes amarelos podem custar bilhões gigantes de tecnologia

Frederic Filloux Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 16 de dezembro de 2018

de Frederic Filloux

Afiando o machado de impostos. Foto de Malte Wingen no Unsplash

Enquanto os protestos estão perdendo a força, eles terão um impacto profundo na política francesa e européia. O mais imediato será um encargo fiscal caro para o Google, o Facebook, a Apple e a Amazon.

Todos concordam em uma coisa: os gigantes da internet terão que pagar sua parte justa dos impostos. O movimento Coletes Amarelos, que deve muito ao Facebook (veja as Notas de segunda-feira anteriores), está colocando a demanda para “fazê-los pagar” no topo de sua lista, sempre uma melodia robusta na França.

Em 10 de dezembro, quando o presidente Emmanuel Macron apresentou um pacote generoso para neutralizar a crise, ele aludiu a um imposto sobre os gigantes digitais dizendo que “as empresas que lucram na França deveriam ser taxadas de acordo”. Antes de falar, o ministro das Finanças Bruno Lemaire explicou que os “GAFAs” (Google, Amazon, Facebook, Apple) serão tributados unilateralmente pelo governo francês no ano que vem, se não houver acordo no nível europeu. Lemaire chegou a uma estimativa do valor: € 500 milhões ($ 565 milhões). Para colocar as coisas em perspectiva, o catálogo de medidas sociais divulgadas pelo governo após cinco semanas de protestos custará 10 bilhões de euros. Para completar o quadro, a oposição parlamentar, da esquerda para a direita, também apoia a imposição.

O drama vai tocar primeiro em Bruxelas. A contagem regressiva já começou. Na quinta-feira, 13 de dezembro, Pierre Moscovici, o Comissário da UE para Assuntos Econômicos e Monetários, disse que espera que um imposto esteja em vigor até março de 2019:

“Os lucros obtidos pelos gigantes da internet são pouco tributados na UE: cerca de 9% contra 23% para outras corporações. Eu fiz duas propostas: a primeira é modernizar as regras de tributação das empresas, impondo o conceito de 'presença digital' e a segunda proposta é uma taxa temporária de 3% sobre a receita dessas empresas. ”

Essa abordagem seria a primeira vez que os sistemas tributários geralmente envolvem lucro, não receita.

Até agora, a tática das empresas de tecnologia tem sido explorar a divisão dentro da União Européia. Neste momento, dos 28 membros da UE, cinco se opõem a gigantes da internet: Irlanda, Dinamarca, Suécia, Luxemburgo e Finlândia. De acordo com as regras da UE, um único voto pode vetar qualquer legislação. Google, Facebook, Amazon e Apple direcionaram seus esforços de lobby para manter a fragmentação dos votos. O comissário Moscovici pretende avançar para o governo da maioria.

Um imposto de 3% sobre a receita custaria ao “Big Four” um pacote, conforme explicado pela Bloomberg (ênfase minha):

“O imposto seria cobrado anualmente e a uma taxa única na UE de 3%, um nível que renderia cerca de 5 bilhões de euros (US $ 6,1 bilhões) por ano, segundo a comissão. Abrangeria empresas que tenham uma receita total anual mundial superior a 750 milhões de euros e um total anual de receitas tributáveis provenientes da oferta de serviços digitais na UE de mais de 50 milhões de euros. ”

Embora o protesto dos Yellow Vests não tenha desencadeado a tentativa de tributar os gigantes da Internet, sem dúvida acelerou um processo que hoje é visto como muito popular porque é fácil de entender.

Dezenas de milhares de pessoas que fazem piquetes em toda a França são mais do que os problemas sociais pelos quais o país agora é conhecido. Sinaliza uma mudança profunda no sistema democrático francês. Até agora, nenhum protesto conseguiu abalar tanto o poder executivo, nem abalar a disciplina fiscal supostamente a pedra angular da política de Macron.

Mais preocupante, esse movimento é tanto “ democrático ” quanto antidemocrático . Promove um aparelho feito com uma assembléia constituinte e referendos iniciados pelo povo. Ele rejeita todos os componentes do sistema democrático, como os sindicatos – completamente deixados de lado pelo movimento. Ele destaca a imprensa e todo o sistema de funcionários eleitos. É em grande parte baseado em um profundo ódio social alimentado pela retórica de extrema direita.

Apenas um ano atrás, Marine Le Pen foi vista como irremediavelmente derrotada pela energia e frescor de Macron. Agora ela aparece como a principal benfeitora dos distúrbios, seis meses antes das eleições européias, que poderiam ser devastadoras para a maioria de Macron. Não está claro se o movimento de Coletes Amarelos tentará se transformar em uma força política antes das eleições européias. Mas os pesquisadores fizeram sua simulação:

Se organizado, o movimento de Coletes Amarelos poderá garantir um robusto quarto ou terceiro lugar no próximo mês de maio.

De fato, se a primeira rodada da eleição presidencial francesa fosse realizada hoje, a mudança popular colocaria Marine Le Pen em uma posição perigosa para Emmanuel Macron (que, no entanto, se mantém muito melhor do que o esperado):

Neste momento, especular sobre uma transferência de votos para a segunda rodada não faz sentido. É suficiente dizer que Marine Le Pen provavelmente teria pescoço a pescoço com Macron, graças ao recente impulso populista.

Daí a pergunta: a mudança populista durará ou desaparecerá?

A demonstração de retrocesso neste fim de semana na França é explicada por três coisas: o ataque de Estrasburgo, o pacote anunciado pela Macron e o momento (clima terrível e trégua de Natal iminente).

Mas o movimento de coletes amarelos já havia alcançado uma grande vitória. Provou que, com pressões constantes e às vezes violentas da rua, todos os governos acabam recuando. Para a última onda de reformas que empreendeu antes dos protestos, Macron estava disposto a mostrar o contrário, que, ao contrário de outros, continuaria no curso, não importando o quê. Essa postura saiu pela culatra espetacularmente. Agora, o jovem presidente se juntou à coorte de seus antecessores que tiveram que recuar um dia. No momento, sua capacidade de reformar o país parece severamente mutilada, já que os coletes amarelos podem se orgulhar de ter conseguido as concessões mais caras de todos os tempos.

Embora possa ter perdido parte de seu ímpeto na rua (ou nas rotundas), o movimento manterá seu ímpeto social por duas razões: uma, sua forma não-estruturada e sem liderança é a mais assustadora para qualquer governo. Dois, é provável que seja capaz de aproveitar qualquer evento para reiniciar suas ações.

No último final de semana, o movimento permaneceu particularmente virulento na região de Bordeaux. Entre os motivos, está a decisão da Ford Motor Company de fechar uma fábrica: 850 empregos diretos e cerca de 2 mil indiretos acabaram em uma área já atingida pelo desemprego. O puro cinismo da administração da Ford era o combustível de alta octanagem necessário: o governo e as autoridades locais haviam encontrado um comprador para a fábrica – um fornecedor automotivo da Bélgica – e os sindicatos haviam concedido concessões significativas. Não importa, a Ford decidiu que, por causa de um relatório fiscal mais limpo, era melhor anunciar um desligamento. Foi uma humilhação para o ministro das Finanças francês, Bruno Lemaire, que soube da decisão por meio de um comunicado de imprensa da montadora e não conseguiu localizar ninguém em Dearborn, Michigan, por dois dias. Curiosamente, enquanto a França é frequentemente apresentada como um país propenso a subsídios, nesse caso, a quantidade de ajuda pública para salvar a usina foi de apenas US $ 20.000 (€ 18.000) por trabalho. Em comparação, em Nova York, os incentivos locais e estaduais para atrair a Amazon para o Queens chegavam a US $ 120.000 por emprego, seis vezes mais.

A imprudência de Ford era vista como despejar gasolina em uma fogueira de raiva social.

Voltando ao assunto desta coluna, a mesma percepção se aplica à otimização fiscal de gigantes da internet. O populismo está sempre ansioso para denunciar uma ameaça do exterior, especialmente se estiver associado a nomes familiares como o Google ou a Amazon (ninguém parece se importar com a estratégia fiscal da Renault ou da Total). A multidão também adora simplificação. Ressaltar que “Amazon ou Facebook pagam 14 pontos percentuais a menos do que qualquer empresa de pequeno porte”, como Bruno Lemaire disse há algumas semanas, tem o mérito de clareza pura.

O populismo também ama símbolos. Como tal, o movimento Coletes Amarelos é um bom exemplo de marketing: é materializado por um emblema visível (fluorescente) carregado em cada carro, também o símbolo da classe trabalhadora, e levou a um movimento que é ao mesmo tempo indescritível e altamente viral. Pode se espalhar para além das fronteiras francesas? Vou simplesmente observar que na semana passada o Egito restringiu a venda do colete icônico antes do aniversário da Primavera Árabe de 2011. A França pode ter encontrado um conceito global para exportar depois de tudo.

frederic.filloux @ mondaynote.com

Texto original em inglês.