Os lados luminosos e escuros do otimismo e do pessimismo

Por que temos a metáfora meio cheia de vidro?

Gustavo Razzetti Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 12 de janeiro Foto de Zulmaury Saavedra em Unsplash

"Não há nada de bom ou ruim, mas o pensamento faz isso." – William Shakespeare

Nossa percepção da vida é uma questão de perspectiva. Nós fomos ensinados que os pessimistas vêem o copo meio vazio enquanto os otimistas o vêem meio cheio.

Eu sempre gostei de desafiar truísmos – metáforas como essa simplificam demais a vida. Isso nos faz aproximar otimismo e pessimismo como conceitos opostos e fixos – você é forçado a escolher um lado. A vida não é estática, mas fluida . Você pode beber e encher o copo.

Nossa sociedade adora otimistas e estigmatiza os pessimistas – as pessoas vão gostar de você ou rejeitá-lo, dependendo da sua opinião. No entanto, essa abordagem certa ou errada está enganando. Tanto o otimismo quanto o pessimismo têm lados brilhantes e escuros – o que você faz é mais importante do que como você vê o vidro.

Otimismo governa o mundo

“Estamos todos na sarjeta, mas alguns de nós estão olhando para as estrelas.” – Oscar Wilde

O otimismo nem sempre foi o governante. Historicamente, estava associado a pessoas simplistas e irrealistas, especialmente na literatura, como Pollyanna, de Porter. Psicólogos, como Freud, descartaram-no considerando-o " negação ilusória".

Desde a década de 1960, houve uma mudança de sentimento apoiada por pesquisas crescentes que correlacionam a positividade ao sucesso. A positividade se tornou rei e nós, inadvertidamente, nos tornamos seus servos.

Muitos psicólogos classificam a população como predominantemente otimista – alguns alegam que 80% das pessoas são otimistas , outros afirmam que 60% de nós são um pouco otimistas. Isso parece uma avaliação otimista para mim. Alguns especialistas concordam – acreditam que o otimismo em si pode afetar a validade da pesquisa sobre positividade.

Pesquisas mostram que o otimismo está correlacionado com o aumento da expectativa de vida, melhor saúde, maior sucesso na academia, no trabalho e nos esportes, e maiores chances de recuperação da adversidade. No entanto, muitos especialistas acreditam que a maioria dos estudos não pode discriminar causa de efeito. Pensar positivamente nos torna mais saudáveis? Ou será que ser mais saudável nos leva a pensar positivamente?

O otimismo é um traço de personalidade amplo – nos faz acreditar que as coisas boas serão abundantes no futuro e as ruins, escassas. Mas aqueles que não nasceram do lado direito , podem aprender a ser mais otimistas?

Essa pergunta simples cria muitas discrepâncias. Alguns pesquisadores acreditam que sim, nós podemos. Outros acham que as intervenções não nos tornam mais otimistas, mas apenas reduzem nosso pessimismo .

O quadro meio vazio

“O otimismo não é simplesmente a ausência de pessimismo, e o bem-estar não é simplesmente a ausência de desamparo.” – Christopher Peterson

Alison Ledgerwood não acredita que a maioria de nós veja o copo meio cheio – ela acredita que nossa percepção do mundo tende a se inclinar para pensamentos negativos .

A pesquisa desse psicólogo social propõe uma abordagem fixa do dilema do vidro. Ou temos um quadro de 'ganho' ou 'perda' – vemos o lado positivo ou negativo das coisas. Pior ainda, nossa mente fica presa no negativo mais do que no positivo.

Ledgerwood e seu colega estudaram a reação das pessoas a um procedimento cirúrgico testando uma abordagem do lado escuro e brilhante. Os participantes que foram informados da cirurgia tiveram uma taxa de sucesso de 70%, reagiram positivamente às perspectivas de passar por ela. Por outro lado, aqueles que foram informados do procedimento tiveram uma taxa de falha de 30%, reagiram negativamente.

Para desafiar a reação inicial, o primeiro grupo foi posteriormente apresentado com a taxa de insucesso de 30% e o segundo com a taxa de sucesso de 70%. Surpreendentemente, os que originalmente reagiram positivamente agora tinham uma visão negativa e os outros não mudaram os seus – eles continuam a ver o procedimento como negativo.

Este exercício provou não apenas que a positividade pode ser afetada por informações negativas, mas também que nossa mente pode ficar presa em uma visão inicial pessimista.

Mas podemos mudar de um quadro para outro?

Outro estudo apresentou às pessoas o mesmo desafio: 600 vidas estão em jogo. Somente esse grupo foi solicitado a se concentrar nas vidas que poderiam ser salvas e outras naquelas que poderiam ser perdidas. Embora ambos tivessem que fazer o mesmo cálculo matemático simples (600 -100 =?), O grupo que teve que converter perdas em ganhos levou quase o dobro do tempo para chegar ao resultado do que o outro.

Nós tendemos a inclinar-se para o negativo, de acordo com Ledgerwood. Precisamos nos esforçar mais para nos recuperar de pontos de vista negativos – ver o copo meio cheio requer um esforço extra.

Então, quem está certo? Somos principalmente otimistas? Ou nos inclinamos para a negatividade? Talvez ambos.

O viés do otimismo

"Que dia é hoje?", Perguntou Pooh.
"É hoje", chiou Piglet.
"Meu dia favorito", disse Pooh.
– AA Milne

Vendo o copo meio cheio tem muitos benefícios, mas há uma desvantagem que a maioria dos otimistas sente falta.

Os otimistas dão menos atenção aos detalhes e não buscam novas informações para desafiar suas visões róseas, levando a decisões erradas. Isso explica por que muitas decisões de contratação estão erradas. Recrutadores preferem candidatos que pareçam mais animados e entusiasmados – ambos indicadores de funcionários otimistas.

O viés do otimismo é um dos dois fatores principais pelos quais calculamos imprecisamente grandes projetos – tendemos a subestimar o tempo e o custo. Alguns governos, como os britânicos, estão adicionando uma porcentagem extra por padrão para compensar as estimativas excessivamente positivas.

Foto de Vincent van Zalinge no Unsplash

De acordo com Tali Sharot, professor de neurociência cognitiva de Londres, 80% de nós sofrem do viés do otimismo – superestimamos a probabilidade de experimentar bons eventos e subestimamos a probabilidade de vivenciar eventos negativos.

Como você escolhe seu cartão de crédito? A maioria das pessoas prefere uma baixa taxa anual a uma TAEG alta, embora elas não consigam compensar seus saldos regularmente. A menor taxa é enganosa – os otimistas agem como se nunca precisassem do crédito, mas acabariam pagando muito mais em juros

“Somos mais otimistas do que realistas, mas estamos alheios ao fato.” – Tali Sharot

Curiosamente, como Sharot explica nesta palestra divertida , somos mais otimistas em relação a nós mesmos e às famílias, mas não tão otimistas quanto aos outros, incluindo nosso próprio país.

Pessoas positivas superestimam suas habilidades. Quando se trata de dirigir estilo, inteligência, honestidade e modéstia – para citar alguns – a maioria de nós acredita que nos saímos melhor do que o resto. E nos consideramos acima da média. No entanto, isso é estaticamente impossível – não podemos ser todos melhores do que todos os outros.

É por isso que a maioria dos sinais de aviso não muda o comportamento. As pessoas concordam que fumar mata, mas acreditam que isso prejudicará os outros, não eles. Ver o copo meio cheio cria uma visão irrealista. Proteja-se do lado sombrio do otimismo, mas permaneça esperançoso.

O lado brilhante do pessimismo

“O otimista proclama que vivemos no melhor dos mundos possíveis; e o pessimista teme que isso seja verdade ”.
– James Branch Cabell

Tentando muito para ter uma aparência otimista pode torná-lo miserável, Oliver Burkeman explica em seu livro The Antidote: Felicidade para as pessoas que não suportam o pensamento positivo .

Há uma diferença entre ser pessimista e enfrentar os fatos. Foi o que Burkeman descobriu depois de falar com inúmeros psicólogos, treinadores da vida e outros especialistas. Ele nos convida a desafiar as suposições e conselhos simplistas sobre o pensamento positivo.

Burkeman cunhou o termo "o caminho negativo para a felicidade", que exige, em vez de tentar ser sempre excessivamente positivo, voltar-se para a incerteza e a insegurança, até mesmo para o pessimismo – para encontrar um caminho diferente que seja mais duradouro e bem-sucedido.

Múltiplas pesquisas mostraram que o otimismo também tem um lado sombrio. Não só isso pode levar a resultados ruins, mas nos faz subestimar os riscos ou tomar menos ações. Por exemplo, a afirmação positiva pode funcionar para pessoas positivas, mas tem consequências prejudiciais para aqueles com baixa auto-estima – eles resultam em piores estados de espírito.

Ao tornar o otimismo rei, estigmatizamos o pessimismo – tornou-se o endemoninhado extremo oposto do otimismo.

O pessimismo não é unidimensional com otimismo, mas um constructo separado – nem sempre tem os resultados negativos que o justapõem aos positivos do otimismo. Além disso, às vezes, o pessimismo vale a pena.

O pessimista defensivo é um tipo particular de pessimista que leva o pensamento negativo a um nível totalmente novo. É uma estratégia que ajuda as pessoas a reduzir sua ansiedade – isso gera mais foco do que evitação.

É por isso que algum pessimismo é útil de tempos em tempos.

“A maioria das pessoas tem vontade de vencer, poucas têm a vontade de se preparar para vencer.” – Bob Knight

O pessimista defensivo concentra-se no pior cenário possível – ele identifica e cuida das coisas que os otimistas sentem falta. Essa abordagem pode nos ajudar a nos preparar melhor para eventos que estão fora do nosso controle total, como uma entrevista de emprego.

Além disso, essa abordagem é muito eficaz para aumentar a confiança. Um estudo mostrou como os estudantes universitários experimentaram níveis significativamente mais altos de autoconfiança adotando uma abordagem defensiva pessimista – sua auto-estima reduzida a níveis semelhantes dos otimistas é de quase quatro anos.

Em O Poder do Pensamento Negativo , o ex-treinador de basquete Bob Knight – que tem mais de 900 vitórias – acredita que a vitória vai para a equipe que comete o menor número de erros. Sua abordagem visa evitar erros – incentiva os jogadores a se concentrar no negativo, não positivo. Reconhecer as fraquezas e vulnerabilidades da equipe se torna um chamado à ação.

Otimismo e pessimismo não são conceitos antagônicos, mas sim os dois lados da mesma moeda – precisamos de ambos para viver uma vida mais equilibrada .

Pare de olhar para o vidro

“Não tenha medo da vida. Acredite que a vida vale a pena, e sua crença ajudará a criar o fato. ”- Henry James

Você vê o copo meio cheio ou meio vazio?

Perguntas binárias limitam a forma como vemos a vida nos obrigando a escolher uma opção. Para escapar dessa armadilha, devemos desvendar a questão, como escrevi aqui . Em vez de escolher um ou outro, como podemos integrar os dois?

Etiquetas nos deixam presos

Chamar as pessoas – inclusive você mesmo – otimista ou pessimista as deixa presas. Isso nos força a adotar uma visão em vez de alternar entre elas conforme necessário.

Ser pessimista não é necessariamente ruim – é o que você faz com esse pessimismo que importa. Quando você exagera uma visão positiva ou negativa, é quando você limita suas possibilidades.

Integrar negatividade e positividade

Uma abordagem positiva da vida não é apenas ver apenas o lado positivo, mas aceitar os dois lados – tanto o otimismo quanto o pessimismo têm vantagens e desvantagens.

O pensamento positivo nos encoraja a assumir os riscos necessários e expandir nossos horizontes. Mas também nos leva a ignorar os perigos da vida ou exagerar nossas próprias capacidades. O pensamento negativo pode ser prejudicial quando assume o controle e escurece a forma como vemos o mundo. Mas um pouco de preocupação e dúvida pode manter você na ponta dos pés – uma dose de “pessimismo defensivo” pode ajudá-lo a neutralizar o viés otimista .

A vida é fluida – esvazie o copo (e encha de novo)

Uma vida positiva é mais sobre o que fazemos do que os rótulos que usamos.

Como disse a psicóloga positiva Suzanne Segerstrom, “Os otimistas são felizes e saudáveis não por causa de quem são, mas por causa de como agem. "

Em filosofia, o meliorismo é um conceito que impulsiona nossa capacidade de melhorar o mundo através da alteração – podemos produzir resultados considerados melhores do que o fenômeno original.

Meliorism não significa ignorar os males do mundo. Mas aceitar os contratempos da vida como desafios a serem superados. Esta joie de vivre nos energiza – aumenta nosso desejo e entusiasmo. Em vez de observar se o copo está meio cheio ou vazio, aprendemos a apreciá-lo. Nós bebemos a vida e depois encontramos maneiras de reabastecê-la.

Os pessimistas reclamam que o mundo é difícil; otimistas vêem o lado positivo e ignoram desafios reais – eles esperam que o pensamento positivo mude as coisas para melhor. A negatividade nos lembra de sermos realistas; a positividade nos dá esperança – precisamos dos dois.

Nossas ações, não a percepção, nos ajudam a melhorar o mundo. Idealizar as coisas é evitar. O mesmo com ser negativo. A vida não é fácil – concentrar-se no seu progresso irá mantê-lo motivado. Você deve recuperar a alegria e o prazer em fazer o trabalho .

Aproveite o copo – o que você faz com ele é mais importante do que como você vê o copo.