Os primeiros doze meses

Sherjan Husainie Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 1 de janeiro Foto de Charles Deluvio ???? em Unsplash

Então, você está pensando em fazer uma startup? Você tem uma ideia incrível, fez sua pesquisa, conversou com amigos e encontrou a paixão. Qual é o próximo? Bem, independentemente de quão bem sucedido você e sua startup serão daqui a 12 meses, uma coisa é certa, será uma ótima experiência de aprendizado. Isso me lembra o que meu gerente no Google uma vez me disse:

"Toda vez que alguém me diz que foi uma ótima experiência de aprendizado, perdi tempo e dinheiro."

Este post contém algumas lições que aprendi no primeiro ano de lançamento da minha startup, e espero que, ao ler e compreender essas lições, eu possa economizar seu tempo, ou dinheiro, ou espero que ambas.

Pessoas

Empresas são pessoas. As melhores pessoas, juntas, formam uma ótima companhia. A decisão mais importante que você vai tomar é encontrar um grande co-fundador. Até você ter um, você não tem uma empresa. Encontrar um grande co-fundador é como encontrar um melhor amigo que é muito diferente de você. Para encontrar um, você não pode sair por aí pedindo às pessoas para serem seu melhor amigo; você precisará de tempo para passar e experiências para passar juntos para conhecer alguém assim. Logo antes de eu sair do emprego para iniciar o Employ , meu gerente me disse:

"Encontre alguém que não é você … e alguém que pode fazer o que você não pode fazer."

Simples mas efetivo. Eu me encontrei com mais de trinta potenciais co-fundadores e tive muita sorte e encontrei um grande parceiro nesta aventura e nunca olhei para trás. Nós trazemos diferentes habilidades para a mesa, concordamos com um milhão de coisas, e também discordamos umas com as outras, mas com o maior respeito, sempre chegando a uma conclusão que é baseada na razão e no fato. Eu tenho 100 idéias em potencial que eu posso trabalhar no futuro, eu vou fazer 101 com o meu co-fundador Amsul.

Além do seu co-fundador, seus primeiros 10 funcionários definirão quem você será como empresa. Uma lição que aprendemos muito cedo é que é difícil contratar pessoas boas, mas é ainda mais difícil demitir pessoas más . Para fazer isso, certifique-se de nunca contratar alguém que não esteja all-in; não contrate nenhum funcionário em tempo parcial, pessoas que não tenham plena convicção na missão e que estejam nele pela razão errada (dinheiro, patrimônio, título, etc.). Mas todos nós cometemos erros, não apenas como fundadores, mas também como empregados quando escolhemos o papel ou empresa errada. Se você se encontrar com um membro da equipe que não é o melhor para sua empresa, separe-se imediatamente. Outra lição importante de um dos meus gerentes anteriores:

"Meu maior erro é que eu não larguei as pessoas cedo e rápido o suficiente".

É a coisa certa a fazer por todos. Mas, quando você tomar essa decisão, faça isso com empatia e ajude-os a encontrar não apenas seu próximo papel, mas o próximo papel certo para eles.

Segundo, certifique-se de que você é diferente do dia 1. Você não tem marca, nem pedigree, como você pode priorizar a diversidade em relação à execução? É por isso que será difícil, muito difícil. Como uma nova empresa com recursos esgotados, seu objetivo é contratar a pessoa mais qualificada que pode fazer o trabalho, mas agora você também precisa manter a diversidade em mente. A verdade é que há uma chance muito grande de que você acabe com um monte de homens que parecem todos iguais. Meu desafio para você é tentar o seu melhor para não acabar assim, encontrar pessoas com perspectivas diferentes, experiências diferentes e até mesmo contratar pessoas inteligentes que possam ser treinadas rapidamente para enfrentar os desafios, essa é a meta. Mesmo se você não alcançar a diversidade completa nas 10 primeiras contratações, com esse objetivo em mente, você alcançará as primeiras 100. Se você não tiver essa prioridade, será quase impossível. mais tarde e você vai pagar por isso.

Enquanto dirige uma startup, você estará tomando uma tonelada de decisões todos os dias, e cada uma de suas decisões tem um impacto enorme não apenas na sua empresa e no produto, mas principalmente no seu pessoal. Uma má decisão hoje pode facilmente resultar em boas pessoas perdendo seus empregos no caminho. Cabe a você se certificar de que está fazendo o melhor possível para tomar a decisão certa, não leve isso em consideração. Para fazer isso, eu recomendo que você gaste mais tempo pensando profundamente sobre cada decisão, e uma vez que você tenha feito isso, aja rapidamente. Pivôs e decisões de alta velocidade são importantes para serem executados em uma inicialização, mas os errados e imprudentes serão fatais.

Portanto, cuide do seu povo. Seu povo é a empresa; sem eles, não há produto, não há clientes, não há empresa. Gaste tempo com eles regularmente para conhecê-los, entender suas preocupações, ouvir suas ideias e ter certeza de que eles estão ouvindo. Sem eles, sem eles 100%, sua inicialização está garantida para falhar.

produtos

Depois da equipe, o produto é a parte mais importante da sua empresa. Todos nós temos idéias, recursos interessantes que queremos implementar usando a mais recente tecnologia, eu sugiro que você evite se distrair com isso. Em vez de criar um canivete suíço, crie uma lâmina realmente afiada com uma boa aderência . O principal produto e experiência é o mais importante, o resto é apenas fluff. Depois de aperfeiçoar o produto principal e a experiência, os sinos e assobios restantes serão fáceis de adicionar. Para que a experiência básica seja a mais perfeita possível, realize uma pesquisa beta ou de cliente o mais rápido possível. Essa é a melhor maneira de descobrir continuamente o que os clientes precisam versus querem, o que eles amam versus o que não importa e o que precisa ser corrigido ou corrigido depois. A comunicação constante com seus verdadeiros clientes definirá suas prioridades e permitirá filtrar o ruído.

Segundo, de todos os seus funcionários, os mais críticos são suas equipes de produtos e engenharia. Certifique-se de contratar os melhores e motivá-los com a recompensa correta. Isso nem sempre é dinheiro ou equidade, muitas vezes pode ser o problema certo para eles resolverem e a missão certa. Convencer e motivar as melhores pessoas que você pode encontrar para resolver os problemas mais difíceis, esses são os desafios que mais entusiasmam as pessoas. Relacionado a este ponto, nunca, nunca, terceirize o desenvolvimento de seus produtos. A terceirização do produto principal para um terceiro sempre resultará em um passo à frente e dois passos atrás. Seu produto é seu filho, ninguém vai cuidar melhor dele e ser genuinamente apaixonado por seu sucesso do que você, não terceirizar seu cuidado e desenvolvimento.

Além disso, não deixe que tensões e problemas relacionados à regulamentação e papelada o distraiam do produto. Questões como como vou registrar o negócio? Como vou conseguir uma autorização de trabalho? Precisamos de um advogado e obter uma marca? Essas são questões importantes, mas não nos primeiros 12 meses. Seus primeiros doze meses precisam ser focados inteiramente no produto e na experiência central.

Por fim, os clientes são o sinal, a concorrência é o ruído . Este é um princípio muito importante em seu primeiro ano como fundador, mais tarde, na vida de uma empresa, tenho certeza de que será diferente. Mas, no começo, concentre seu produto em seus clientes e resolva um problema para eles e os escute; não se preocupe com o que a concorrência está fazendo, como eles estão copiando seus recursos, como eles estão tirando participação de mercado, etc. Nada disso importa se você não puder agradar os clientes que estão na sua corte. Permaneça focado em laser na sua fatia do mercado e melhore a experiência nessa parte. Não se preocupe com o tamanho da torta e quem está comendo com ela, concentre-se em sua fatia e certifique-se de que ela seja saborosa.

clientes

Depois de ter um produto ou um MVP, você precisará de clientes. Como uma nova startup, uma das lições mais importantes que aprendemos é que nem todos os clientes são verdadeiros clientes. Semelhante a como nem todos os seus amigos são melhores amigos, a maioria são apenas conhecidos, o mesmo vale para os clientes. Os verdadeiros e verdadeiros clientes são aqueles que dão algo por seus produtos e serviços ; ou eles pagam por seus serviços, ou eles substituem uma solução existente com seu produto, esses são os verdadeiros clientes nos quais você precisa se concentrar. Todo mundo é apenas um conhecido e você pode considerá-los como barulho em seu primeiro ano. Esses não-clientes ou clientes falsos irão apenas distraí-lo e desviá-lo de sua missão principal. Evite-os a todo custo.

Depois de identificar seus verdadeiros clientes, você precisará vender seu produto para eles e torná-los crentes. Com a maioria dos produtos e serviços, excluindo algumas startups de hardware, eu diria que você precisará vender o futuro, não o presente. Nossa estratégia para vender nosso produto é a seguinte: forneça o bife primeiro, depois a faca e, finalmente, o garfo . Especialmente em startups de software, você nunca tem um produto completo, há sempre recursos adicionais e pendentes a serem adicionados. Mas, desde que você tenha uma experiência central incrível, o bife, neste caso, coloque-o no prato do cliente para que ele possa começar a comê-lo, prometendo-lhe uma faca em um futuro próximo. Então, alguns meses depois, forneça-lhes a faca e prometa-lhes um garfo que vem muito em breve. Finalmente, forneça o garfo como prometido. Essa estratégia nos permitiu manter um diálogo constante com nossos clientes e, em tempo real, identificar e analisar suas necessidades mais importantes.

Finalmente, tenha cuidado ao abraçar árvores grandes. Ou seja, é fácil ficar animado com um grande cliente que quer comprar seu produto, mas também pode drenar seus recursos e concentrar muito do seu tempo e potência limitados em relação às necessidades de um cliente em relação ao mercado mais amplo. Nos seus primeiros 12 meses, seja muito seletivo e focado em adquirir um punhado de clientes em uma única geografia para realmente identificar os problemas enfrentados pelo mercado como um todo e estabelecer a experiência e a solução principais. Depois que você descobrir isso, a expansão e o dimensionamento serão fáceis.

Arrecadação

Em algum momento, você precisará arrecadar dinheiro para sua ideia. Eu espero que você não precise, mas infelizmente você pode precisar. Esta é uma das piores partes da construção de uma empresa, mas é também uma onde você vai aprender e encontrar os altos e baixos, profissionalmente e pessoalmente. Para te dar uma ideia, um dos meus amigos disse uma vez:

“A angariação de fundos é uma daquelas vezes em que você se sente ótimo e de merda sobre si mesmo ao mesmo tempo.” Realmente é.

A primeira lição na captação de recursos é simples: a maioria das pessoas vai adorar a sua ideia, muitos irão investir para investir, alguns vão realmente investir, poucos investirão o que eles disseram que fariam, e apenas um punhado apoiará você investindo . Seu objetivo como fundador é fazer o melhor possível para identificar este último grupo de verdadeiros apoiadores e ignorar o ruído restante. Há alguns sinais reveladores de investidores que você deve evitar, começando com investidores que têm uma mentalidade egoísta ou de celebridade. Esses investidores são fáceis de identificar, eles investem em um terreno alto, e posso assegurar-lhes que nunca, jamais, sairão de seu pedestal para apoiá-lo. Quando fica difícil, eles serão os primeiros a abandonar o navio. Melhor não convidá-los na jangada para começar. Segundo, corra rápido de investidores que não tenham um interesse particular na equipe, no produto e na visão, e avance rapidamente para a economia e a avaliação. Esses investidores estão nele apenas para os retornos e os retornos apenas. Eles querem a maior parte de cada pizza, independentemente do tipo de pizza. Esses investidores não têm interesse no que você está fazendo, eles só querem acompanhar o trabalho árduo de sua equipe e suar, por favor, ignore-os. Regra geral, se alguém pedir mais de 20% da sua empresa na primeira rodada, corra! A menos que seja Barack Obama. Por fim, evite os investidores que gostam de uma boa “sessão de aprendizado” e não tenham convicção nas principais rodadas. Literalmente 90% dos investidores adoram aprender, e seu aprendizado tem um custo para você. Quando você encontrar investidores, seja franco e honesto e avalie seu interesse e capacidade de liderar. Se eles não puderem liderar uma rodada ou não tiverem a capacidade de tomar uma decisão por conta própria sem um rebanho ao seu redor, é melhor evitá-los respeitosamente. Por fim, se e quando você reunir um grupo de investidores, não dê a nenhum investidor individual qualquer tratamento preferencial sobre os demais investidores. A bola está em sua quadra, você é o empreendedor, você e sua equipe estão fazendo os maiores sacrifícios, deixe todo investidor saber: o mesmo tratamento em todos os sentidos, ponto final.

Durante a captação de recursos, você conhecerá todos os tipos de investidores: atenciosos, apaixonados, aqueles que estiveram em seus sapatos antes, como Josh e Phin na Primeira Rodada, Mark e Will na Greycroft, Joanne na Foundation e Ansaf na Lightspeed. alguns bons exemplos. Mas infelizmente, eles são a exceção. Mais frequentemente do que não, você vai conhecer idiotas. A principal lição aqui não é que estes não sejam bons investidores, muitos deles são grandes investidores, mas são apenas pessoas más. Sua vida já será extremamente difícil como é ser um empreendedor, você não precisa de mais estresse indesejado em sua vida. Agora, não há nenhuma fórmula para identificar as maçãs podres, mas se elas são rudes, desafie sua ideia sem evidência ou experiência, aponte para o fato de que você não foi a Stanford e fez as perguntas erradas contra as corretas, respeitosamente seguir em frente. Para dar um exemplo, um investidor me perguntou uma vez:

"Digamos que eu invista e daqui a três anos sua startup falhe, você e eu estamos bebendo cervejas, o que estamos discutindo?"

Como um empreendedor com uma startup em estágio inicial, essa era uma pergunta bonita; foi a pergunta certa no estágio certo.

Pessoal

Finalmente, lições pessoais. Estes, na minha opinião, são os mais importantes para você como indivíduo e afetarão mais você. Começando com, e vamos tirá-lo do caminho, o nível de dificuldade. As startups são difíceis, sabemos, já lemos isso muitas vezes antes, mas quão difícil? Não há maneiras simples de explicar isso, mas aqui está o que você precisa preparar sua mente: há 99% de chance de falhar, você vai ficar bem com isso? Você terá um corte salarial de 90%, se tiver sorte, com seu salário corporativo atual, consegue sobreviver com isso? Você não estará mentalmente ou emocionalmente presente com seus amigos e entes queridos quando sair com eles, você ficará bem com isso? E, por todo o trabalho duro e lutas que você vai passar, você e apenas você sozinho entenderia e ninguém mais se importaria ou ligaria para verificar, você vai ficar bem com isso? Se a resposta a tudo isso for sim, então talvez, apenas talvez, você fique bem.

Em segundo lugar, paz de espírito. Você tem recursos limitados em dinheiro e, mais importante, no tempo e no foco disponíveis em um dia. Você não pode permitir distrações desnecessárias de pessoas, atividades e idéias que ocupam seu precioso tempo e foco. A melhor maneira de conseguir isso é aprender e usar a bela palavra “não”. "Não" é uma ferramenta incrível que não usamos o suficiente . É uma ótima maneira de cortar o que não é importante em sua vida e começar a se concentrar no que realmente importa. Começando com as pessoas que adicionam estresse desnecessário em sua vida, muitos deles podem ser seus amigos mais próximos e membros da família que fazem isso inconscientemente com as perguntas erradas ou comentários na hora errada, apenas silencie-os de sua vida. Da mesma forma, evite distrações, como pessoas que estão sempre convidando você para um acompanhamento, apenas diga não e deixe-os saber que você já está preso. Mesmos princípios podem ser aplicados a idéias no trabalho que distraem a equipe da missão principal, apenas diga não a eles nos primeiros doze meses. Uma semana de clareza, foco e tempo longe de tais distrações, você ganhará um mês a longo prazo, garantido.

Terceiro, nem todos acreditarão no que você está fazendo, e você precisará se sentir confortável com rejeições e não ouvir constantemente. Essa sensação de estar em uma ilha apenas com sua equipe é difícil no começo, mas eu garanto a você, contanto que você fique focado em sua visão, no produto e na construção do que você acha que realmente tem valor neste mundo, você virá forte. Na maioria das vezes, você será o vento em suas próprias velas. O que você também tem que perceber é que o que você está fazendo é totalmente não ortodoxo; as pessoas não apenas deixam seus empregos seguros em grandes corporações e resolvem um problema que algumas pessoas têm. Quando você decidiu fazer isso, a maioria das pessoas que você deixou para trás não será naturalmente favorável a você, e é mais provável que espere e espere que você volte ao cubículo. Portanto, é importante que você desenvolva uma pele densa, mantenha a confiança em si mesmo e na equipe e saiba que cada não deixa você mais próximo do próximo sim . Dito isto, se de alguma forma você se encontrar em uma situação onde literalmente todo mundo acredita no que você está fazendo e te ama por fazê-lo, eu recomendo que você repensar essa startup e começar uma religião em seu lugar.

Finalmente, em algum momento, e isso vai se arrastar em você de vez em quando, você vai se questionar, sua capacidade de continuar, e perguntando se é ou já valeu a pena? Sim, as startups são difíceis, têm seus desafios, altos e baixos, e às vezes parece que você nunca pode se livrar de todas as notificações no seu telefone. Quando isso acontece, eu quero que você primeiro olhe para as palavras escritas em uma placa dada por David Axelrod ao presidente Obama, que simplesmente leia " As coisas duras são difíceis " e foi colocado em sua mesa. As startups, embora muito mais fáceis do que administrar um país, devem ser difíceis, e resolver um problema que existe e ninguém mais o resolveu ainda é supostamente difícil. Segundo, saiba que consertar o mundo, mesmo um pouco de cada vez, vale sempre a pena. Não ter que esperar que o relógio chegue às 17h todos os dias para que você possa ir embora, mas, em vez disso, seja genuinamente apaixonado pelo seu trabalho, isso faz valer a pena. Ser feliz 29 dias do mês contra apenas o dia em que você recebe o seu salário, faz valer a pena. E finalmente, quando se trata de se você é a pessoa certa para esse problema específico, talvez você seja, talvez você não seja. Mas, uma coisa é certa, quanto mais tempo você gasta trabalhando em uma startup, independentemente do problema que você está resolvendo, menos você vai querer voltar ao seu antigo cubículo. Se você puder encontrar esse sentimento, peço-lhe para continuar.

Conclusão

Isso provavelmente levou cerca de 20 minutos para ler, então eu acho que menti, eu já perdi 20 minutos do seu tempo. A não ser que! Você vai e aplica algumas dessas lições. Eu realmente espero que você encontre algumas das lições deste artigo úteis e espero ler uma parte semelhante de um de vocês no futuro próximo. Tudo de bom e fique apaixonado!