“Os sinais” querem ser um ecossistema completo para denunciantes

Frederic Filloux em Segunda-feira nota siga 19 de maio · 5 min ler

de Frederic Filloux

Na semana passada, cinco meios de comunicação europeus publicaram o resultado de uma investigação de nove meses coordenada pela The Signals Network . A organização sem fins lucrativos quer ser um balcão único para as fontes que desejam se apresentar.

A história toda começou em 2 de agosto do ano passado com um email de Javier Perez Dolset. O empresário de tecnologia espanhol desenvolveu um software que foi sequestrado pela Agência de Pesquisa da Internet, a infame fábrica de trolls russa, para influenciar as eleições na Europa. Nove meses depois, em 15 de maio, a reportagem foi publicada pelo Die Zeit (Alemanha), El Mundo (Espanha), Mediapart (França), Republik (Suíça) e The Daily Telegraph (Reino Unido), em cooperação com a plataforma investigativa Bellingcat. . O processo foi coordenado pela The Signals Network (TSN). A peça mais detalhada está no Die Zeit . (Outro membro da TSN, The Intercept nos Estados Unidos ainda não publicou sua própria versão).

Javier Dolset respondeu a “um pedido de informação” emitido pela The Signals – uma mudança rara de uma ONG que foi apresentada no site da organização:

A rede foi criada há dois anos por Gilles Raymond, um empresário francês que vive entre a França e os Estados Unidos. Ele atualmente trabalha em sua terceira startup, do.ne , uma nova geração de uma suíte de mensagens instantâneas (ele também é um contribuinte ocasional para o Monday Note).

Neste fim de semana, discutimos como ele quer construir um refúgio seguro para denunciantes.

– O campo em que você opera já está bastante cheio: o ICIJ e a European Investigative Collaboration conquistaram uma reputação considerável graças a investigações em grande escala. Como você pode diferenciar a Rede de Sinais?

Nossa abordagem é diferente de várias maneiras. Primeiro, queremos ser proativos. Não queremos estar sentados em nossas mãos, esperando que alguém que tenha acesso a informações cruciais apareça miraculosamente à nossa porta com um pen drive. Portanto, juntamente com os nossos parceiros de mídia, escolhemos o tema e fazer o movimento. Então, geralmente, aqui está o que acontece: a pessoa dá a informação em sua posse, uma avaliação séria segue, e a mídia inicia a investigação complementar que pode durar meses. Bem. Mas enquanto o coordenador e seus afiliados compartilham todo o crédito, o denunciante fica sozinho, lidando com uma família despedaçada, muitas vezes com um impacto terrível em sua vida pessoal, sem mencionar as contas legais substanciais. Esta é a nossa segunda diferenciação. Queremos cuidar do denunciante tanto quanto cuidamos da investigação em si. Foi o que fizemos com Rui Pinto em relação aos “Leaks Football” [uma evasão fiscal generalizada de notórios jogadores]: protegemos a fonte mesmo que a informação acabasse em outra organização, nesse caso, o EIC.

– Você pode ser mais específico sobre o tipo de assistência que você oferece?

Bem. Você sabe qual é a primeira coisa que alguém que nos contata está pedindo? Apoio psicológico. Antes de lançar o The Signals, conheci todos os denunciantes que pude na Europa e nos Estados Unidos. Fiquei horrorizado ao ver o quão danificado e deixado sozinho essas pessoas eram. Agora, quando alguém nos aborda, eles sabem que, ao se tornarem públicos, a vida deles mudará para sempre. E eu não estou falando de casos marcantes como Edward Snowden. Estou falando dos indivíduos médios, dedicados e isolados, que são empurrados por sua integridade pessoal e valores para dar esse passo decisivo.

Na prática, significa ter construído uma rede abrangente de pessoas comprometidas que responderão na primeira chamada. Eles variam de psicólogos usados para lidar com o tipo de estresse experimentado por denunciantes, especialistas em finanças ou segurança cibernética e, claro, advogados. Construir esta rede de pessoas confiáveis, juntamente com Delphine Halgand, nos levou um tempo … [Halgand era a gerente dos EUA para Repórteres Sem Fronteiras antes de ingressar na The Signals em 2016 e ela é baseada em São Francisco].

– Suponho que a assistência jurídica é uma parte fundamental do aparato, e provavelmente o mais caro…

– Não muito. Temos a sorte de ter equipes legais dispostas a trabalhar pro bono ou por uma fração de suas taxas nominais. Esta é uma novidade neste negócio. Em muitos casos, o denunciante deve suportar o custo de sua própria defesa. A razão é que nenhuma mídia ou organização quer ser vista como obtendo informações em troca de dinheiro. Acho o motivo ridículo … O dinheiro que pagamos por um advogado não acaba no bolso da fonte. No geral, fiquei agradavelmente surpreso com a quantidade de boa vontade que nos reunimos para o The Signals. Eu tive outras surpresas menos agradáveis…

– Tal como?…

Uma das minhas maiores decepções foi a competição fútil que encontramos durante o desenvolvimento da organização. Ingenuamente, eu pensava que todos poderíamos cooperar, unir nossas forças, em prol de um objetivo ou missão comum, que está contribuindo para algo importante para a democracia. Em vez disso, tive a impressão de estar em uma cobiça de corporações enredadas em uma competição acirrada pelo mesmo “mercado” – mais uma vez, às custas do denunciante que carrega os riscos e as conseqüências e, no final, o interesse público. Só para te dar um exemplo. Na véspera da nossa reunião de lançamento em Bordéus, em 1 de março de 2018, um dos nossos parceiros de mídia europeus retirou-se abruptamente após ter sido avisado que seria excluído de outra rede se ele se juntasse a nós… Acabou sendo uma coisa boa substituído por um editor de primeira linha com uma excelente equipe de investigação. E acima de tudo, fico feliz em ver que agora estamos no radar daqueles dispostos a ir a público com algo significativo para a sociedade.

– Agora você pode me dizer o que você tem no tubo?

Não posso ser muito específico, mas temos projetos diferentes em vários estágios de desenvolvimento. Como você pode esperar, somos inundados por todos os tipos de pessoas que fingem ter coisas suculentas. Nós recusamos a maioria deles. Mas agora, temos vários elementos muito promissores que estão alinhados com nossos critérios: ter um impacto financeiro mensurável de pelo menos um bilhão de dólares, estar associado a flagrantes violações de direitos humanos ou ao longo de pelo menos dois continentes.

– Quando discutimos os sinais, você costuma usar termos geralmente associados ao mundo das startups …

– É porque considero a The Signals Network como uma startup que deve ser gerenciada como tal. Criamos uma cadeia de valor com várias competências baseadas em uma rede confiável para proteger e suportar as fontes de todas as maneiras possíveis. É assim que funciona. Financeiramente falando, eu forneci mais de US $ 300.000 em dinheiro de semente; agora que mostramos que somos sérios, estamos preparando o equivalente a uma série A por dez vezes esse valor. Estamos criando um ecossistema completo para o serviço daqueles dispostos a arriscar tudo para defender nossa democracia.

– Entrevista por frederic.filloux@mondaynote.com