Ovos de Páscoa: as microtransações (divertidas) de ontem

Como os primeiros experimentos dos desenvolvedores nos fliperamas forjaram uma moderna economia de jogo

Victoria Zelvin em Super Jump Magazine Seguir 8 de jul · 7 min ler

D esde a invenção de jogos de vídeo, a preocupação mais imediata de editores de jogos de vídeo depois de “é divertido?” Foi “como podemos ganhar dinheiro?” (Porque o capitalismo). Recentemente, com o advento das microtransações, tem havido argumentos de que os editores suplantaram a diversão com ganância; mas realmente, algumas de suas melhores lembranças em jogos sempre foram trazidas a você pela busca da linha de fundo.

Muitos videogames, afinal, são projetados para serem reproduzidos. Hoje em dia, um pouco desse replayability vem com um pricetag anexado, na forma de conteúdo transferível, pacotes de expansão, complementos de história e, sim, microtransações que fazem de tudo, permitindo que você derrote um chefe difícil sem esforço (por alguns pagamentos simples). de US $ 0,99) para skins personalizados para seus personagens e além. Frequentemente lamentados como um sinal da diminuição da qualidade dos videogames na era moderna, os editores insistem que as microtransações são totalmente opcionais e não são de forma alguma impostas aos jogadores – embora a quilometragem real dessa reivindicação possa variar .

Mas essas microtransações são o fim do jogo como o conhecemos? Resposta curta: não, não de longe. Não se engane, as "microtransações" sempre foram uma coisa ou outra, mas os desenvolvedores costumavam ser mais criativos em ocultá-las.

O que as microtransações estão tentando realizar

Antes de entrarmos em como as microtransações costumavam tomar a forma de ovos de Páscoa, vamos dividir o que as microtransações realmente são . Eles geralmente são pequenos em compras de jogos que você pode fazer para fazer tudo, desde desbloquear uma arma até tornar o jogo mais fácil para skins personalizadas. Estes vêm em jogos que você, o jogador, já possui e estão no topo do preço do jogo em si.

A resposta para os editores usarem microtransações é muito simples. Basicamente, é uma questão da linha de fundo. Os videogames são muito caros. Como todas as mídias atualmente, o quão caro está aumentando com o tempo. As microtransações são uma maneira de cultivar uma base de jogadores leais e um fluxo de receita consistente, ambos valiosos para um editor.

Eles existem em jogos grandes e pequenos. O GTA V , um jogo que tem estado fora por anos, ainda rende em dinheiro e tem uma base de jogadores ativa que suporta uma economia no jogo que tem uma margem de lucro de 100% . Os jogos para celular são notoriamente cheios de microtransações , algumas ao ponto em que muitas das mecânicas dos jogos ficam bloqueadas atrás de paywalls ou longos tempos de espera para incentivar o pagamento.

Exemplo de microtransações no jogo para dispositivos móveis Gems of War gratuito.

Jogos com microtransações normalmente não aceitam compras em dinheiro para seus itens. Normalmente, existem vários tipos de moedas no jogo – por exemplo, um pagamento de US $ 1,29 pode comprar 100 peças de ouro, mas 2.000 peças de ouro comprarão 100 gemas e 10 mil jóias comprarão 5 rubis. A esperança é que o jogador tenha perdido a taxa de câmbio real no momento em que chegar ao estágio de rubi, para encorajar o jogador a gastar a moeda falsa mais facilmente. Os jogos com microtransações também oferecem um caminho para ganhar qualquer moeda no jogo como resultado de uma jogabilidade regular, mas com uma curva de dificuldade acentuada ou que necessite de um nível tão alto de trabalho, de modo a tornar a microtransação mais atraente.

É assim que os jogos free-to-play ganham a maior parte de seu dinheiro (às vezes suplantados com receita publicitária ou patrocínios), mas também é uma tática usada pelos estúdios triple-A para recuperar alguns de seus investimentos. Para o bem ou para o mal, as microtransações tornaram-se um elemento básico do design de jogos da geração atual, usado como uma forma de prolongar a vida útil dos jogos e aumentar o lucro do editor.

Os primeiros ovos de Páscoa da arcada preenchiam o mesmo tipo de lacuna, da mesma maneira, mas estavam muito mais focados em curar uma experiência para trazer as pessoas de volta, em vez de oferecer um cartão rápido para sair da frustração.

Como os ovos de Páscoa arcade incentivaram o replay e o reinvestimento

A mística dos ovos de Páscoa é um resquício de quando as pessoas costumavam ir às arcadas para jogar a maior parte de seus jogos. O jogo de máquinas era caro e as pessoas precisavam racionar seus investimentos. Portanto, os editores foram incentivados a criar maneiras de garantir que os jogadores gastassem a maior parte de seu dinheiro em suas máquinas, equilibrando coisas como a curva de dificuldade, mecânicas exclusivas e gráficos para manter os jogadores voltando. Eventualmente, os editores começaram a usar outras táticas, como desbloqueáveis ou prêmios do mundo real, para incentivar replays e para os jogadores jogarem quantias enormes de dinheiro real em máquinas em pequenas e numerosas transações.

Agora, não me entenda mal; Os ovos de Páscoa são muito mais cuidadosos do que as microtransações, e talvez não tivessem o mesmo dinheiro cortado e seco fazendo intenção no começo, mas funcionalmente, eles já tiveram o mesmo papel.

Vamos considerar ovos de Páscoa desbloqueáveis em jogos de máquina. No jogo arcade de Mortal Kombat de 1992, houve o primeiro personagem secreto a aparecer em um jogo de luta, escondido para os super fãs desbloquearem e usarem depois de uma intensa série de critérios. Para encontrar este ovo de Páscoa, um jogador deve ganhar uma Vitória sem defeito sem bater no botão de bloqueio uma vez e depois executar com sucesso uma Fatalidade, na qual o jogador seria colocado em um estágio de Fosso e se um “evento” aleatório acontecer no No fundo da tela, o jogador será transportado para uma nova etapa, onde poderá lutar contra o Reptile. Só então os jogadores receberiam as recompensas, depois de deixar cair muitos pequenos pagamentos na máquina para chegar a esse estágio e atender aos requisitos muito específicos do jogo.

Embora basicamente apenas uma troca de paleta dos dois outros ninjas na lista (Scorpion e Sub-Zero) com ambos os seus conjuntos de movimentos, Reptile foi um trocador de jogo. Outros jogos rapidamente seguiram o naipe de Mortal Kombat , e os fãs de olhos ágeis que jogaram de novo e de novo e de novo foram recompensados no jogo com novos personagens e experiências ou vislumbres de desenvolvimento ou até mesmo sinceros agradecimentos.

A presença de um personagem super secreto com um difícil ritual de convocação foi a razão do sucesso da franquia? Não, claro que não. Mas a existência de Reptile fez alguns super fãs gastarem todo o seu dinheiro arcade em uma máquina, repetidamente sem nenhum investimento em publicidade da equipe de Mortal Kombat , e esse tipo de lealdade vale mais que o esforço para basicamente Recoloque levemente o que já estava no jogo e esconda-o. O mistério e a jornada foi o que tornou divertido, não a recompensa.

A diferença entre ovos de Páscoa e microtransações

Em resumo, a principal diferença entre as microtransações e os ovos de Páscoa é a escala, e o mesmo acontece com os videogames agora, em comparação com trinta ou quarenta anos atrás. À medida que os videogames se mudaram para nossas casas e para nossos telefones, os editores precisaram adaptar seus modelos de negócios para permanecerem lucrativos.

Os ovos de Páscoa hoje às vezes são criticados por serem abaixo do esperado. O termo começou a abranger muito, de qualquer coisa como algumas vozes de celebridades surpresa para callouts Marvel Studioes-esque para futuros jogos em desenvolvimento. Funcionalmente, os ovos de Páscoa de hoje não são mais um meio de separar jogadores de seu dinheiro, porque não estamos pagando por cada jogada. A indústria evoluiu para encontrar uma tática muito mais eficaz em microtransações e o negócio está crescendo, mas muitos ainda estão vasculhando seus jogos favoritos para o mistério e a diversão de ontem.

Um exemplo, quando o modo multijogador do GTA V foi lançado, muitos fãs notaram algo estranho sobre o Monte Chiliad – ou seja, grafites que levaram muitos a acreditar que havia um jetpack escondido em algum lugar, um ovo de Páscoa desbloqueado para os fãs o tempo para descobrir isso. É claro que, nesta era da internet, os editores evitaram incluir conteúdo gratuito que apenas uma pessoa tem que descobrir o mistério e depois postar as respostas no Reddit para o resto do mundo, mas o fervor e a crença eram real. Tão real que os desenvolvedores perceberam, e a Rockstar fez disso uma realidade.

Mas essencialmente como uma microtransação.

Um DLC gratuito acabou por desbloquear o jetpack, mas com um preço elevado de 3 milhões de dólares em jogos. Você poderia, claro, fazer missões com seus amigos para baixar o preço e aumentar a moeda do jogo, ou você poderia comprar em moeda de jogo via microtransações e simplesmente comprar um jetpack – com um valor estimado de cerca de US $ 90 no mundo real. O multiplayer do GTA V está repleto de compensações como essa, e está pagando por elas de uma maneira enorme. Expansões para a próspera sandbox multiplayer de San Andreas vêm com um grande asterisco. De uma forma ou de outra, jogando ou pagando, você está cobrindo os custos de desenvolver esse DLC "livre".

À medida que as funções de microtransações e ovos de Páscoa evoluíram, a questão de quais editores podem escapar escondidos por trás de um paywall também evoluiu. Vários desafios recentes de grandes perfis para as microtransações geraram um período de reavaliação, e um jogo que os inclua não é uma garantia real de sucesso ou lucro.

Ainda assim, com a produção de jogos ficando cada vez mais cara, as empresas e as editoras continuarão buscando formas de aumentar a lucratividade – e o conteúdo desbloqueável feito corretamente funcionou desde que os jogos foram revelados pela primeira vez.

Imagem da capa de JESHOOTS.COM em Unsplash

Texto original em inglês.