Para uma história de mulheres de cor no local de trabalho

Resurfacing instantâneos da vida profissional de minha mãe

Qiana Mestrich Blocked Unblock Seguir Seguindo 13 de junho de 2018 Mamãe capturada em sua mesa nos escritórios da Rugol Trading Corporation, uma empresa atacadista de hardware. (Qiana Mestrich)

T aqui estão algumas histórias sobre a história das mulheres no local de trabalho e praticamente nenhum sobre preto (e, especialmente, imigrante) mulheres no local de trabalho. Essa percepção me surpreendeu durante uma recente descoberta de fotos antigas de minha mãe, por volta de 1969, como funcionária de escritório de colarinho branco. Quando olho para essas imagens e digiro cada detalhe dessa época passada, só posso imaginar: e se o filme 9 a 5 fosse refeito com mulheres de cor?

“We Win It!” Pôsteres nos escritórios da Rugol Trading Corporation destacam a vitória do Mets em 1969, mas são mulheres como minha mãe (em pé) e sua colega de trabalho presa aqui de costas para a câmera, que são os heróis desconhecidos de América corporativa. (Qiana Mestrich)

Originalmente do Panamá, e depois de um breve período como babá em Porto Rico, minha mãe migrou para a cidade de Nova York para perseguir seus sonhos de viver uma nova vida americana. Ela seguiu os passos de duas tias que já haviam chegado lá uma década antes. Uma trabalhava como costureira, cabeleireira e dona de casa, enquanto a outra trabalhava na AT & T, uma empresa exclusivamente feminina desde a década de 1880 .

Quando minha mãe chegou no final dos anos 60, Nova York ainda parecia a “cidade grande” reluzente e cintilante que ela poderia ter visto em filmes como Breakfast at Tiffany’s e The Odd Couple . Para ela, a vida na cidade de Nova York como imigrante da América Central era viável, promissora e excitante.

A amiga da minha mãe que conseguiu o emprego na Rugol. (Qiana Mestrich)

Depois de trabalhar em uma fábrica de perfumes, onde às vezes se machucava no trabalho durante percalços na linha de montagem, minha mãe aceitou de bom grado uma posição de vendas nos escritórios da Rugol Trading Corporation, uma empresa atacadista de hardware.

Ela foi encaminhada para o trabalho por uma amiga com quem frequentou um instituto de aprendizagem de língua inglesa. Os escritórios da Rugol estavam localizados na North Moore Street (no que hoje é chamado de Tribeca) em um bloco de outros armazéns sujos que também abrigavam inúmeros estúdios de arte e discotecas.

De seu tempo em Rugol, minha mãe conta boas lembranças com outros trabalhadores de cor, a maioria afro-americanos e latinos, de Porto Rico e da República Dominicana. Esses retratos no escritório foram feitos por uma colega de trabalho chamada Nat, que não era uma fotógrafa profissional, mas "sempre tinha uma câmera na mão". Em cada foto, eu sou atraído pelo senso de estilo da minha mãe, elegância e sofisticação. Quando criança, eu observava e admirava esses aspectos da beleza nas mulheres negras ao meu redor, nas ruas e metrôs no caminho para o trabalho.

Um animado retrato de grupo com minha mãe (à esquerda) e suas colegas femininas na Rugol. (Qiana Mestrich)

Emigrar para um país estrangeiro sozinha e eventualmente ter que criar uma criança sozinha enquanto trabalhava em período integral era uma necessidade para minha mãe. Ser uma "garota trabalhadora" era uma fonte de orgulho para ela e uma parte crucial de sua identidade, não um papel sexy na tela. Lembro-me de admirar suas habilidades de digitação quando criança, observando com admiração a velocidade com que seus dedos passavam nas máquinas de escrever da IBM.

Mulheres no emprego da Rugol Trading Corporation em Tribeca, Nova York, por volta de 1969, com a mãe à direita. (Qiana Mestrich)

Quando chegou a hora de eu desenvolver minhas próprias habilidades de digitação (desta vez em um computador Apple Macintosh Classic II), eu já sabia onde colocar meus dedos no teclado e me esforcei para bater as 80 palavras-por-minha de minha mãe -minute velocidade. Todos esses anos eu acompanhei minha mãe ao seu escritório, eu estava aprendendo a trabalhar. São essas habilidades iniciais e ética de trabalho incutidas em mim pela minha mãe que eu acabaria por trazer para o meu primeiro emprego de escritório fora da faculdade.

Mamãe posa para outro retrato na cadeira do chefe. (Qiana Mestrich)

Certamente há muitas mulheres de cor na América (e filhas de imigrantes) que também se expuseram cedo ao ambiente administrativo de trabalho observando suas mães no escritório. O meu nunca recebeu um prémio pelo conjunto da sua vida, nem qualquer outro reconhecimento profissional por mais de 40 anos de trabalho árduo. Em seu orgulho teimoso, ela evitaria tal ideia, alegando que ela só fez o que tinha que fazer para sobreviver.

Mãe fazendo uma pausa do depósito para posar para o fotógrafo do escritório. (Qiana Mestrich)

Assistindo ao trailer das 9 às 5, uma comédia de 1980 que tentou abordar a desigualdade de gênero e o assédio sexual no local de trabalho, parece que não percorremos um longo caminho, baby. A luta pela igualdade salarial está longe de terminar, e o movimento #MeToo agora mudou o foco para o local de trabalho.

Talvez seja hora de um remake de 9 a 5 . Desta vez, em vez de direcionar nossa atenção para seus abusos e abusadores, vamos honrar as contribuições reais feitas pelos milhões de mulheres de cor que abriram o caminho para as gerações futuras no escritório e na sala de reuniões.

Esquerda: Minha mãe está sentada em sua mesa enquanto um colega de trabalho desfruta de um bolo de aniversário. Direita: o sorriso brilhante da mamãe no escritório. (Qiana Mestrich)

Nota do editor: Se você tiver uma foto de sua mãe no trabalho, vestida para o trabalho ou a caminho do trabalho, sinta-se à vontade para compartilhar os comentários abaixo, ou em nossa página no Facebook .