Paul Wise: A epidemia de cólera no Iêmen atinge as crianças mais duramente

Beth Duff-Brown Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro Getty Images

O que mais perturba o pediatra de Stanford, Paul Wise, sobre a epidemia de cólera no Iêmen é que isso afeta mais as crianças e é completamente evitável.

A guerra civil de quatro anos no Iêmen matou centenas de milhares de pessoas e levou os mais pobres das nações árabes à beira da fome. Cerca de 22 milhões dos 29 milhões de habitantes do país precisam desesperadamente de assistência humanitária, segundo as Nações Unidas .

Desde 2016, dois surtos graves de cólera afetaram mais de 1,2 milhão de pessoas. As crianças respondem por 30% das infecções; mais de 2.500 pessoas morreram.

"As crianças no Iêmen não são apenas as mais vulneráveis a essa epidemia de cólera em curso, mas também sofrem de uma fome desastrosa", disse Wise, membro do corpo docente do Departamento de Pediatria, da Stanford Health Policy e do Center on Democracy, Development and a regra da lei.

"A cólera e a fome que atualmente afligem os filhos do Iêmen são completamente provocadas pelo homem e evitáveis", acrescentou. "Eles são o produto de uma guerra brutal e prolongada e da contínua complacência da comunidade internacional".

O conflito opõe os rebeldes xiitas do país conhecidos como Houthis, contra o governo internacionalmente reconhecido do Iêmen, que é apoiado por uma coalizão liderada pelos sauditas que inclui os Estados Unidos. As Nações Unidas estão atualmente negociando conversações de paz na Suécia.

Wise, que lidera o projeto Children in Crisis de Stanford, juntou-se a colegas da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Johns Hopkins para estudar a preparação e resposta à epidemia, a pedido da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID).

Seu relatório foi divulgado no início deste mês.

"O relatório é uma tentativa de reunir análises técnicas e políticas de uma forma que chama atenção ao profundo sofrimento das comunidades civis envolvidas na guerra – e que existem oportunidades reais para proteger melhor essas comunidades através de uma ação global urgente", disse Wise. .

Se diagnosticada precocemente, a cólera pode ser tratada com sais de hidratação oral, embora casos mais graves exijam fluidos intravenosos e antibióticos. Mas a bactéria encontrada em alimentos e fontes de água sobrecarregou o Iêmen porque suas instalações e infraestrutura de saúde foram devastadas.

"O que é importante lembrar é que esses casos e mortes são todos evitáveis", disse Wise. “E as crianças são sempre as mais vulneráveis aos efeitos indiretos da guerra, os efeitos resultantes da destruição dos essenciais da vida, como comida, água, abrigo e cuidados de saúde.”

Houve três principais conclusões no relatório. Primeiro, provavelmente houve um número excessivo de casos devido a incentivos financeiros para rotular pacientes com sintomas gastrointestinais como casos de cólera.

Em segundo lugar, o relatório identificou áreas técnicas de provisão lenta de serviços, tais como a obtenção da relativamente nova vacina oral contra a cólera, e pouca coordenação de intervenções essenciais pelo governo e agências humanitárias internacionais.

Terceiro, Wise e seus colegas documentaram pelo menos 75 casos em que ataques aéreos sauditas parecem ter causado danos propositais a instalações de água, saúde e saneamento em territórios controlados por rebeldes na parte norte do país. Apesar dos repetidos apelos da comunidade internacional para proteger esses locais de saúde pública – como é exigido pelo direito internacional – os atentados continuaram.

O relatório constatou que, em retaliação aos foguetes disparados pelos rebeldes na capital da Arábia Saudita, Riad, a coalizão liderada pelos sauditas em novembro de 2017 fechou a maioria dos aeroportos, portos marítimos e travessias terrestres. Portos em áreas controladas pelo governo foram rapidamente reabertos, mas permaneceram fechados no norte. Isso teve o efeito imediato de interromper o fluxo de mercadorias para o Iêmen, que depende quase exclusivamente de importações de alimentos, combustíveis e remédios.

"Os Estados Unidos e outras potências ocidentais foram indiretamente cúmplices nesses ataques aéreos contra alvos civis de água e saneamento, já que essas potências globais forneceram armas, inteligência e até muito recentemente a capacidade de reabastecimento para apoiar ataques aéreos sauditas", disse Wise. . “O relatório está focado na epidemia de cólera; no entanto, os resultados apontam claramente para a relação entre o surto e as violações das normas internacionais em como a guerra está sendo travada ”.

Wise observou que o ambiente de segurança no Iêmen tem sido um dos mais perigosos do mundo para trabalhadores humanitários e de saúde. Wise e alguns desse mesmo grupo de especialistas que trabalharam no relatório do cólera puderam viajar ao Iraque no ano passado para avaliar o sistema da Organização Mundial de Saúde para tratar civis feridos na batalha pela cidade de Mosul.

Mas o Iêmen é muito perigoso e eles não puderam conduzir pesquisas no terreno. Então eles fizeram a próxima melhor coisa, revendo dezenas de documentos e realizando 75 entrevistas com médicos, doadores e especialistas técnicos envolvidos com a resposta do cólera.

Eles descobriram que, apesar das incríveis probabilidades, a mobilização efetiva dos voluntários da comunidade e dos profissionais de saúde era primordial. Durante a segunda onda da epidemia de cólera em agosto de 2017, por exemplo, cerca de 40.000 voluntários comunitários de saúde trabalhando com a OMS e a UNICEF realizaram uma campanha de conscientização de cólera de porta em porta em 14 milhões de domicílios.

"A dedicação e a coragem desses trabalhadores humanitários e de saúde, sem dúvida, salvaram milhares de vidas", disse Wise. “No entanto, sem uma ação global urgente para acabar com os combates e fornecer os elementos essenciais da vida, muitos milhares de crianças sofrerão e, de maneira mais trágica, muitos morrerão de causas completamente evitáveis”.

Texto original em inglês.