PCs com Windows-on-ARM seguem em direção à maturidade

RogerKay Segue 27 de junho · 4 min ler

Se o público ainda não adotou PCs com Windows não-x86, não é por falta da indústria. O conceito de baixo consumo de energia, sempre no PC (como um telefone, mas com uma tela maior e melhor método de entrada) existe há anos sem ser capaz de se firmar com os compradores. Mas a versão mais recente, a Lenovo 8cx 5G , que foi anunciada na Computex em 2019, é a melhor tentativa até agora e anuncia uma presença em amadurecimento que provavelmente começará a afetar o mercado este ano.

O primeiro passo em um PC com Windows-on- ARM foi em 2011, quando a Microsoft dedicou uma versão do Windows 8 à arquitetura ARM. Foi chamado de Windows RT e foi executado apenas no modo de 32 bits. Faltando muito em termos de software de aplicação, o Windows RT foi retirado após apenas dois anos com apenas o Surface 2 da Microsoft e um sistema Nokia para mostrar todo o esforço.

Depois de alguns anos para deixar o gosto ruim sair de sua boca, a indústria deu outra chance. Em dezembro de 2016, a Microsoft e a Qualcomm anunciaram o novo esforço na feira WinHEC, da Microsoft, em Shenzhen. Naquela época, a Qualcomm havia lançado ao mercado um processador de aplicativos mais potente – o Snapdragon – e o Windows 10 estava se tornando a versão dominante da plataforma da Microsoft. O Snapdragon 835 de 10nm, que já alimenta os smartphones de ponta da Samsung e da Sony, seria o pequeno motor que poderia . Apesar da promessa inicial desta iniciativa – ela executou o Windows “completo” e impulsionou as velocidades de download do LTE – ela também encalhou no suporte fraco do setor e na falta de interesse do consumidor.

O que nos traz hoje. O Snapdragon 850 da Qualcomm aborda os obstáculos de desempenho que atingiram o 835, e a Microsoft comprometeu recursos reais com o esforço. O convertible flexível do Yoga C630 da Lenovo e o esporte conversível Galaxy Book2 2em1 da Samsung, o Windows 10 no 850.

Por que esse tempo deveria ser diferente daquele passado? Uma coisa que os sistemas baseados em ARM precisam superar é a inércia do ecossistema de PC existente. A arquitetura x86 da Intel (também usada pela AMD) tem sido a base para PCs desde sua criação no início dos anos 80, e uma tonelada de hardware e software foi otimizada para a plataforma. Além disso, toda a cadeia de suprimentos de PCs tem lidado com peças e sistemas x86 há décadas. Para que alguém tente algo novo, tem que ser comprovadamente melhor do que o que está acostumado. Caso contrário, não há razão para correr o risco.

O estado de jogo é algo como isto: os sistemas baseados em 850 têm claramente uma duração de bateria superior, com cerca de 18 horas em configurações do “mundo real”. O desempenho dessas máquinas também está ativo. Considerando que os sistemas baseados no 835 foram comparados desfavoravelmente aos chips Celeron de baixo custo da Intel, o 850 é uma boa combinação para a linha Core i5 da Intel, essencialmente a faixa intermediária da primeira linha. Problemas de software permanecem. A Microsoft portou muitos aplicativos, mas não todos, para serem executados no ARM de forma nativa, incluindo o Office, Minecraft, Spotify e Netflix. Mais recentemente, a ARM anunciou o suporte para a Electron , que, entre outras coisas, permite que os programadores Windows-on-ARM produzam uma experiência quase nativa do navegador Google Chrome. Mas ainda há uma lacuna.

No lado positivo, os sistemas baseados em x86 precisam adormecer e acordar para preservar a vida útil da bateria, enquanto os dispositivos baseados em Snapdragon podem cair para baixa energia sem passar pelo ciclo de sono-vigília. Essa vantagem permite uma experiência instantânea no PC muito semelhante à de um smartphone. Os dois tipos de fabricantes de hardware que deverão trazer os dispositivos Window-on-ARM para o mercado este ano são os OEMs tradicionais de hardware de PC (empresas como Hewlett-Packard, Asus, Dell) e fabricantes de smartphones que também fabricam PCs (por exemplo, Samsung, LG, Lenovo). Os primeiros são principalmente aderindo a projetos clamshell testados e aprovados, enquanto os últimos estão apontando para conversíveis inovadores.

Para que o ecossistema seja acionado e capturado, a Qualcomm está empreendendo uma ampla iniciativa de salto. Embora possa ser difícil convencer os fornecedores de hardware a projetar sistemas para um mercado que praticamente não existe, o mesmo não acontece com as operadoras. Até o momento, 19 operadoras em todo o mundo, incluindo grandes empresas européias como a Telefónica, Swisscom e Telecom Italia, bem como a Verizon e a AT & T nos Estados Unidos, se inscreveram para distribuir PCs sempre ativos. Acontece que as operadoras descobriram que quanto mais dispositivos as pessoas colocam em seus planos de dados, mais rígida é sua relação. Operadoras como a AT & T e a Verizon agora possuem dispositivos Windows-on-ARM nas lojas da empresa e, em algumas semanas, vendem mais do que os varejistas tradicionais de tijolo e argamassa, como a BestBuy.

Pode ser que a era 5G seja mais gentil com PCs Windows-on-ARM. A Qualcomm vê um futuro brilhante para eles, principalmente entre as grandes empresas, que poderiam substituir as redes 5G privadas pela conectividade com fio existente. Configurações mais avançadas ajudarão e mais fabricantes de dispositivos deverão entrar no mercado este ano e no próximo. Há rumores de que, para estimular o design no espaço, até a Microsoft pode, à la Surface, criar sua própria versão.

O posicionamento desses sistemas é fundamental. O público poderia facilmente abraçar um dispositivo que funciona como um smartphone (sempre ligado, bateria de longa duração), tem todo o software que qualquer um poderia desejar, mas possui uma tela muito maior e uma interface de usuário melhor.