Pense em Todos os Trabalhos Aquecimento Central Destruído | Donald J. Boudreaux

A "vida simples" não era tão simples – e, em comparação com a vida moderna com todas as suas "complexidades", a vida "simples" também tinha certeza de que era difícil, sujo, triste e perigoso. Em seu brilhante livro de 1993, Pursuing Happiness: American Consumers no século XX , Stanley Lebergott descreve como o aquecimento central revolucionou a vida americana:

O desenvolvimento do aquecimento central na década de 1920 foi muitas vezes sugerido como mais um exemplo de como o materialismo americano dominou a vida simples. Na verdade, ele fez. Terminou a tarefa familiar simples de cortar e transportar quinze a vinte toneladas de madeira para fogão e lareira, com a dona de casa, tendo que carregar muito ou toda a casa. (Até 1919, metade de todas as mulheres da fazenda carregavam sua lenha. Muitos também tiveram que cortar logs ou ramos em kindling).

Mas note a destruição do trabalho que é desenfreada na modernidade! O aquecimento central de casas destruíram incontáveis ​​milênios de empregos antigos de cortar e transportar madeira. O que é uma família pobre a fazer à luz desta calamidade?

Bem, o aquecimento central – juntamente com água corrente, eletrodomésticos elétricos, tais como aspiradores de pó, fogões, geladeiras e freezers (com o último tornando-se auto-descongelado), leiterias comerciais, alimentos preparados de baixo custo e outras conveniências modernas – mulheres liberadas da tontura da laritária para que eles possam contribuir com as suas habilidades para estranhos nos mercados comerciais (e, claro, ganhar renda monetária extra dessas contribuições).

As mulheres que entram na força de trabalho deslocam alguns homens de empregos específicos? Claro. Mas as mulheres que entram na força de trabalho também fazem com que o padrão de especialização mude? Claro. As mulheres que entraram no mercado de trabalho – ou seja, inovações que economizaram mão de obra, como o aquecimento central e os fraldas descartáveis ​​- causam um aumento permanente do desemprego ou da "falta de emprego remunerado"? Claro que não. Nem o aumento da entrada de mulheres na força de trabalho comercial causou estagnação salarial (embora possa ter contribuído para a ilusão estatística dessa estagnação). E, no entanto, as pessoas continuam a preocupar-se de que os novos dispositivos e técnicas de economia de mão-de-obra de hoje (como carros sem excitadores, impressoras 3D e melhores métodos de controle de inventário) são de alguma forma diferentes dos inúmeros dispositivos e métodos que foram colocados em uso ao longo da história e , assim, causará um aumento permanente do desemprego ou ausência ou "falta" de emprego remunerado.

Embora eu concorde que existem infelizes "fricções" nos mercados de trabalho – alguns naturais, alguns feitos pelo homem – eu duvido que as fricções naturais sejam pior hoje do que no passado , e insisto que a melhor maneira de lidar com o homem as fricções são para eliminá-los, em vez de apontar os dedos acusadores para inovações que procuram mão-de-obra e gritando "Stop!" ou "Slow down!"