Perseguindo riquezas, a "aldeia mais inteligente da China" rasga os livros didáticos

Altos números de doutorado titulares fizeram Yangtian famoso em todo o país. Agora, os jovens estão cada vez mais evitando a educação em busca de um dinheirinho rápido.

Sexto Tom Sega Jun 27 · 7 min ler

HUNAN, China Central – Relaxando em seu sofá, Qu Weiyuan, de 56 anos de idade, gesticula orgulhosamente para as brilhantes placas vermelhas atrás de si – presentes do governo da vila comemorando as formidáveis realizações acadêmicas de sua família. "Alguns dos meus colegas ainda estão trabalhando fora de casa, mas não me preocupo com dinheiro", defende o ex-trabalhador migrante. "Ter dois filhos com altos graus acadêmicos significa que meus anos de crepúsculo serão fáceis e felizes."

Por padrões chineses rurais, a família de Qu é excepcionalmente bem-educada. Sua filha de 35 anos, Qu Ting, foi a primeira mulher na aldeia natal da família de Yangtian a obter um Ph.D. e é agora professor na altamente conceituada Universidade de Tianjin. E seu filho de 34 anos, Qu Qiangqiang, é bacharel pela Northeastern University na cidade de Shenyang e atualmente trabalha como funcionário público no governo municipal de Liuyang, a cidade mais próxima da casa da família.

Mas as credenciais impressionantes do Qus são na verdade um pouco medíocres no Yangtian, conhecido como uma das aldeias mais sutis da China. Atualmente, 26 dos cerca de 5 mil residentes do Yangtian possuem doutorados em disciplinas como direito, economia e filosofia, e alguns até estudaram em renomadas universidades como Harvard, Tsinghua e Pequim. No total, o Yangtian tem cerca de um doutorado para cada 200 pessoas, comparado com uma média nacional de um para cada 1.650 pessoas. (Cerca de 1 em cada 8 americanos tem mestrado, profissional ou doutorado, de acordo com o censo nacional de 2018).

Qu Weiyuan posa para uma foto em sua casa em Yangtian Village, província de Hunan, em 4 de junho de 2019. Wu Huiyuan / Sixth Tone

Os moradores do vilarejo traçam o compromisso da Yangtian com a educação até o final dos anos 90, quando os agricultores locais começaram a migrar para cidades próximas para trabalhar, onde podiam ganhar mais dinheiro do que em sua cidade natal empobrecida. À medida que sua riqueza aumentava, eles investiam pesadamente na educação de seus filhos, tendo um orgulho incomum nos elogios acadêmicos de sua comunidade.

Em nenhum lugar a reverência do Yangtian pelo estudo é mais óbvia do que em seu chamado Ph.D. Parede. Construído em 2015, o muro fica na extremidade da aldeia e é presidido por uma estátua de Confúcio. Exibe perfis de todos os detentores de doutorado da aldeia, incluindo Qu Ting, o professor universitário de Tianjin.

Quando Qu Ting estava na escola primária, seus pais se mudaram para a cidade vizinha de Zhuzhou, onde trabalharam em uma fazenda de porcos e ajudaram a descartar resíduos de cozinha. Eles enviaram dinheiro de volta para o Yangtian e só voltaram para casa duas vezes por ano. Qu Ting e seu irmão mais novo viviam sozinhos – uma situação que existia em uma área legalmente cinzenta na época.

Apesar de ter que cuidar de si mesma, Qu Ting gostava de ler quando criança, era auto-motivada e estava cercada por outros adultos no Yangtian que encorajavam seus estudos. Ela sempre se apresentou bem academicamente e ficou no topo da sua classe na escola que freqüentou em uma cidade próxima, mais tarde ingressando em uma das melhores escolas de ensino médio de Liuyang. "Naqueles dias, a aprendizagem era o único caminho claro fora do campo", diz ela.

Em 2003, Qu Ting ganhou um lugar na Universidade de Nankai, em Tianjin, para estudar filosofia. Quando seus colegas de classe se formaram e foram trabalhar em outras indústrias, ela ficou para obter um Ph.D. – uma decisão que ela atribui em parte à sua educação desprivilegiada. "Como filho de uma família rural pobre, sou naturalmente muito avesso ao risco", diz ela. “Eu sou bom em aprender coisas, então para mim, indo bem nos exames e indo até o Ph.D. nível parecia bastante natural.

Hoje em dia, Qu Ting freqüentemente retorna ao Yangtian durante suas férias para dar palestras pro bono e sessões de tutoria para as crianças locais. Seus serviços são muito procurados por pais ansiosos para ver seus filhos imitarem as realizações de Quing. Pessoas como o aldeão de 42 anos You Huanhong, que nunca foi para a universidade, por exemplo, tendem a ver a educação continuada como uma salvaguarda constante contra a pobreza. "Com um alto grau, você não precisa se preocupar com o emprego, não importa onde você vá", ela diz inflexivelmente Sixth Tone.

Você Huanhong possui os certificados acadêmicos de seu filho na vila Yangtian, província de Hunan, em 4 de junho de 2019. Wu Huiyuan / Sixth Tone

Você tem grandes esperanças para seu filho de 11 anos, um aluno do quinto ano que está sempre no topo da sua turma da escola primária. Ao contrário de outras escolas rurais na China – muitas das quais estão se esvaziando à medida que as famílias se mudam para áreas urbanas mais ricas – as duas escolas primárias do Yangtian estão prosperando. Eles ganharam mais financiamento do governo do que outras escolas da região, recebendo cerca de 400 alunos e recebendo montanhas de solicitações todos os anos de professores normalmente reticentes para trabalhar em áreas rurais.

Você orgulhosamente mostra uma pilha de certificados concedidos a seu filho por suas boas notas. “Ele me disse que quer ver seu nome no Ph.D. Muro um dia ”, ela sorri. "Estou animado que ele tem essa ambição – ter um filho com um Ph.D. traz imensa glória para a família. ”

Quing, no entanto, é mais equívoco quanto ao valor de um grau avançado. Enquanto ela está feliz por ter feito sua família e vila orgulhosa, ela sente que sua educação trouxe pouca melhoria material para o Yangtian. "Emocionalmente, quero dar algo de volta à minha aldeia e torná-lo um lugar melhor", diz ela. “Mas, na realidade, não sei como meu conhecimento pode mudar alguma coisa. No final do dia, sou apenas um professor universitário mediano com um doutorado. ”

Há outros sinais de que as pessoas do Yangtian estão começando a questionar o papel da educação como um caminho para a fama e a fortuna. Na última década, algumas pessoas de nível educacional médio enriqueceram trabalhando como empreiteiras em projetos de construção no sul da China, em alguns casos trazendo dinheiro suficiente para construir residências luxuosas no pátio. Como resultado, jovens tímidos para a escola estão começando a empurrar para trás a mentalidade do estudo acima de tudo, segundo os moradores locais.

“Antigamente, as crianças eram muito mais motivadas a estudar muito. Eles viram como era difícil para a geração de seus pais trabalhar nos campos ou em trabalhos intensivos nas cidades, e queriam mudar seus próprios destinos através do estudo ”, diz Luo Jianhua, de 61 anos, que mora. em um bangalô simples atrás do Ph.D. Parede. “Mas hoje em dia, os estudantes não têm essa determinação. A vida não é mais tão difícil e eles têm mais para distraí-los, então eles se concentram menos em seus estudos. ”

O fato de que os aldeões mais ricos do povo Yangtian tenham se destacado por sua perspicácia nos negócios e não por meio do desempenho acadêmico encoraja alguns estudantes do ensino médio a abandonarem seus estudos e se dedicarem a ganhar dinheiro, acrescenta Luo Jianhua. “Longos anos de pobreza fizeram muitos aldeões ansiarem por riqueza. Alguns jovens não querem esperar anos para terminar a escola – eles começam a procurar emprego o mais rápido possível. Eles veem outra saída além de estudar. ”

É um sentimento que soa verdadeiro para Luo Ting, uma estagiária de 20 anos de idade, sem nenhuma relação com Luo Jianhua, que, apesar de estar matriculada em uma universidade, duvida que ela faça um Ph.D. Para ela, o estudo avançado é uma questão não apenas de atitude, mas também de capacidade bruta. “Nenhum dos meus colegas de escola abandonou o ensino médio ou algo assim”, diz ela, “(mas) a maioria de nós éramos estudantes comuns”.

Luo Ting diz que ela e seus colegas estão mais preocupados em obter segurança financeira o mais cedo possível. "Minha família só quer que eu busque um emprego estável, e estou bem com isso", diz ela.

Não muito tempo depois do Ph.D. do Yangtian Parede foi construída, um monumento rival surgiu a menos de 100 metros de distância. Apelidado de "Muro dos Méritos e Virtudes", elogia os ricos moradores que fizeram generosas doações públicas. Uma exposição mostra três executivos que, em 2013, doaram 4 milhões de yuans (US $ 652.000) para ajudar a construir o centro de esportes e entretenimento de última geração da Yangtian, que possui uma quadra de basquete coberta, um simulador de golfe e uma academia de ginástica coberta. um quadrado ao ar livre. Nenhum dos investidores tem diploma universitário.

Uma visão do “Muro de Méritos e Virtudes” na aldeia Yangtian, província de Hunan, 4 de junho de 2019. Wu Huiyuan / Sixth Tone

Quing é realista sobre a mudança cultural que varre o Yangtian. Anteriormente, praticamente todas as famílias equacionavam um Ph.D. com segurança financeira, ela diz. Mas, à medida que os jovens percebem que empregos mais bem pagos existem fora da academia, eles e suas famílias estão cada vez mais considerando caminhos alternativos para a riqueza. “Certos agricultores são muito pragmáticos – eles querem ver os diplomas universitários (de seus filhos) se traduzirem em dinheiro o mais rápido possível”, diz ela. "Mas isso desconhece a natureza de um Ph.D."

Agora a mãe de duas filhas – uma tem 6 anos, a outra 2 – Qu Ting apenas tenta garantir que seus filhos aproveitem o processo de aprendizado, independentemente de quão longe eles eventualmente estudem. "Espero que eles possam descobrir o que eles são apaixonados na vida e acabam fazendo algo que eles gostam", diz ela.

Mas velhos hábitos são difíceis quando se trata de seu pai, Qu Weiyuan. "Dada a formação acadêmica de minha filha e meu genro (mestrado), tenho certeza de que meus dois netos não vão nos decepcionar", diz ele. "Eles acabarão tão espertos quanto a mãe e seguirão as tradições de nossa família."

Editor: Matthew Walsh. (Imagem do cabeçalho: Uma estátua de Confúcio fica em frente à parede de Ph.D. na aldeia Yangtian, província de Hunan, 4 de junho de 2019. Wu Huiyuan / Sixth Tone)