Pode udon derrubar ramen? O novo Taro San de Palo Alto diz sim

Elena Kadvany Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro

Entramos na mais nova lanchonete da Península, inaugurando esta semana no Stanford Shopping Center.

Taro San tori paitan udon com um espeto de frango tsukune, frango assado, cogumelos enoki e baby bok choy. (Foto de Mark V Reyes)

No Taro San Japanese Noodle Bar em Palo Alto, Jerome Ito espera expandir nossas concepções do humilde macarrão udon.

A loja udon e a izakaya, que serão abertas ao público no Stanford Shopping Centre na próxima semana, servirão três tipos de macarrão udon feitos sob encomenda em uma máquina especial do Japão.

Além do tradicional beef udon, o macarrão será servido de formas não tradicionais: um com caldo de frango parecido com ramen e outro com caldo vegano feito de caldo de shiitake, caldo de legumes e diferentes tipos de miso. Tsukemen, tradicionalmente servido com macarrão instantâneo e caldo de carne, virá com o udon do restaurante, peito de pato e um rico caldo de peixe. Abaixo da linha, Taro San servirá um prato parecido com macarrão com udon e uni e um chun caranguejo udon inspirado no prato de Cingapura.

Taro San pato tsukemen udon. (Foto de Mark V Reyes)

"Udon tem um equívoco", disse Ito em uma entrevista no restaurante quarta-feira. “As pessoas pensam nisso como um tipo de macarrão” que só pode ser usado com um tipo de caldo.

Com udon, ele disse, "não há certo ou errado".

O proprietário de Taro San, Jerome Ito, desenvolveu três macarrões de tamanho personalizado para seu novo restaurante. (Foto de Mark V Reyes)

O Taro San Japanese Noodle Bar faz muito tempo para Ito, um ex-chef de sushi que administra o Go Fish Poke Bar , uma série de restaurantes fast-casual na península. Ele assumiu um espaço vazio (anteriormente ocupado pelo Babbo's Restaurant, que foi fechado em 2013) no Stanford Shopping Center no ano passado e, com sua esposa, projetou Taro San a partir do zero. Ele viajou para o Japão e Cingapura para treinar na máquina especial de fazer macarrão e preparou três macarrões de espessura variável para servir na Taro San.

A Taro San está abrindo vagas limitadas nesta semana e vai abrir para o público no sábado, 12 de janeiro (para conseguir um convite de abertura, inscreva-se na lista de e-mail de Taro San .)

O restaurante de 45 lugares possui um design de piso aberto, com estética inspirada no Japão, disse Ito. Imediatamente à direita, ao entrar na Taro San, há três grandes máquinas trazidas do Japão: a máquina para fazer macarrão, uma máquina tipo geladeira para guardar a massa e uma caldeira para cozinhar o macarrão. Uma vez que o restaurante esteja totalmente instalado e funcionando, todos os três tamanhos de macarrão estarão disponíveis, desde uma versão fina parecida com soba até o macarrão mais grosso e suculento. Os macarrões mais finos só serão servidos frios, como eles cozinhavam em caldos quentes, disse Ito. O udon de Taro San é mais delicado e mais plano do que é típico, disse Ito.

A entrada para o Taro San Japanese Noodle Bar, inaugurado em breve no Stanford Shopping Center em Palo Alto. (Foto de Elena Kadvany)

A cozinha está aberta para que os clientes possam assistir ao processo de fabricação de udon. Bar assentos linhas da cozinha, semelhante a um sushi bar.

Do lado esquerdo da entrada do restaurante, há um mural caprichoso de tons azuis do artista de São Francisco, Nigel Sussman. Ele retrata as ruas de Tóquio e Osaka, com pontos de referência que inspiraram Ito (incluindo um grande caranguejo de Kani Doraku, um restaurante conhecido pelo gigante caranguejo vermelho mecânico preso acima de suas portas).

Uma parede na entrada de Taro San é coberta por um mural de comida de rua e marcos japoneses. (Foto de Elena Kadvany)

As mesas são equipadas com iPads, inspiradas na eficiência das máquinas de venda japonesas. A equipe de espera ainda fornecerá serviço, mas os clientes farão pedidos nos iPads para agilizar o processo de pedidos.

O menu inclui vários aperitivos compartilháveis que misturam tradição e spin, como ebi fry, ou camarão frito inteiro, servido com molho tártaro de Ito (feito principalmente de ingredientes japoneses) e um toque de puxão feito com tofu frito e macio, bem como inari pele de tofu enrolada em arroz de sushi).

Para o udon, há o niku com costelinha de boi em fatias finas, cebola verde e flocos de tempurá (US $ 12); a versão vegana com cebola verde, repolho Napa, bebê menino choy, pele de tofu, cenoura e wakame (US $ 10); o tori paitan com um espeto de galinha tsukune, frango assado, cogumelos enoki, bebê menino choy e uma cobertura crocante de frango (US $ 16); e os tsukemen com fatias de peito de pato e gengibre.

O udon será servido em taças de cerâmica personalizadas feitas por um casal japonês em Milpitas. Ito e sua esposa trouxeram outras louças em malas de volta de visitas ao Japão.

Taro San servirá cerveja, saquê e vinho. (Foto de Mark V Reyes)

Para a sobremesa, há um donut mochi criado pela esposa de Ito. Taro San servirá cerveja e vinho.

O menu mudará sazonalmente. Ito espera aumentar o cardápio completo e as horas dentro de duas semanas. O cardápio completo incluirá mais sashimi e um pouco de sushi limitado, disse Ito.

O almoço e o jantar acabarão por ser menus diferentes, com o almoço voltado para os grupos de refeição que podem ser feitos rapidamente e servir uma única pessoa.

O restaurante também irá vender seu macarrão udon fresco para cozinhar em casa.

O Taro San Japanese Noodle Bar abrirá no sábado, 12 de janeiro, no Stanford Shopping Center, em Palo Alto. (Foto de Mark V Reyes)

Este será o primeiro Taro San de Ito, mas não será o último. A grande máquina de fazer macarrão pode lidar com as operações de vários restaurantes, disse Ito. Os locais futuros do Taro San não serão exatamente como o carro-chefe de Palo Alto, no entanto; ele imagina spinoffs "com udon sendo a base", como um restaurante menor que serve apenas udon ou uma loja de macarrão tarde da noite.

O restaurante tem o nome dos três filhos de Ito (“san” significa três em japonês): seus dois filhos, cada um com “taro” em seus nomes do meio, depois do nome do pai “Shintaro” e sua filha de 3 anos ama macarrão.

Após o fim de semana de 12 de janeiro, o horário de funcionamento de Taro San será de segunda a sábado, das 11 às 21 e aos domingos das 11 às 20h. O restaurante fica entre Cocola Bakery e Brava, em frente ao Sigona's Farmers Market.

Taro San Japanese Noodle Bar, 717 Centro Comercial de Stanford, Palo Alto // tarosanudon.com