Podemos aprender a falar uma língua estrangeira como um falante nativo?

Eu posso falar 17 ou mais idiomas em diferentes graus de fluência.

Algumas eu falo muito bem, como francês, japonês, mandarim e espanhol. Mesmo em idiomas que falo menos bem, como sueco, alemão ou russo, meu sotaque não é tão ruim, dizem as pessoas.

No entanto, em nenhum dos meus idiomas eu seria confundido com um falante nativo, com exceção do inglês, minha própria língua. Isso não me incomoda, nem incomoda as pessoas com quem falo nessas outras línguas. Também não me incomoda quando ouço as pessoas falarem inglês bem, mas com um sotaque.

Mas a questão surge regularmente. Podemos aprender a falar como um nativo? Isso significaria tanto em termos de pronúncia quanto, ainda mais crucialmente, em termos de uso de palavras e estrutura.

Há pessoas que afirmam falar como um nativo em uma língua estrangeira. Muitos alcançaram um nível C2 em uma segunda língua, o nível mais alto do Quadro Europeu Comum de Referência .

O C2 é um alto nível em uma linguagem, um nível que muitos falantes nativos não possuem. Mas isso não é o mesmo que ser capaz de ser confundido com um falante nativo daquele idioma.

Entrada nos prepara

Eu sou um proponente da aprendizagem baseada em entrada, escuta e leitura massiva, usando conteúdo de interesse, conteúdo atraente , tanto quanto possível. Esta é a maneira mais eficiente de obter as palavras, estruturas e pronúncia do idioma em você, para se familiarizar com um novo idioma. É assim que aprendi meus idiomas, ou pelo menos é assim que me preparei para falar.

Não cometa erros. Mesmo para mim, um aprendiz baseado em input, o objetivo é falar e falar o melhor que posso. Eu sei que para falar bem preciso falar muito. Preciso ativar todo o vocabulário passivo adquirido através das centenas ou milhares de horas de escuta e das milhões de palavras que li.

Na verdade, as pessoas que falam bem línguas estrangeiras tiveram que se comprometer com um aprendizado intensivo e extensivo, já que a linguagem não vem de dentro de nós, mas de fora, de conteúdo autêntico e do falante nativo, o modelo. Para falar bem, essas pessoas também terão falado muito, conversando com os outros, ouvindo e, ao mesmo tempo, formulando seus próprios pensamentos na língua, imitando a medida que vão.

Quanto mais ouvimos e lemos, e quanto mais falamos, melhor ficamos em um idioma. Se estamos determinados a continuar melhorando, basicamente podemos melhorar para sempre. Não há praticamente nenhum limite para o quão fluente podemos nos tornar, sem limite de quantas palavras podemos aprender. Não há limite em quão bem podemos entender, nem quão bem podemos nos expressar. Existe uma exceção. Se começarmos a aprender como adultos, dificilmente seremos confundidos com um falante nativo.

Fluência não é o mesmo que falar como um nativo

Eu provavelmente já lidei com milhares de pessoas falando uma língua estrangeira. Eu teria dificuldade em lembrar até mesmo um punhado que falava “como um nativo” mesmo por um curto período de tempo. Há pessoas que falam bem, mas quase sempre podem ser identificadas como estrangeiras. Pode ser pronúncia ou uma estranha expressão de frase. Mas haverá algo.

E então o que?

Não só não é realista esperar falar como um nativo, não é necessário. Aprendemos as línguas para desfrutar delas e da cultura relacionada, ou para nos comunicar com os nativos dessa língua, por prazer ou trabalho. Nada disso nos obriga a soar como um nativo.

O falante nativo é o modelo, o ideal que procuramos imitar, assim como podemos tentar imitar Tiger Woods se formos um golfista. Mas não esperamos realisticamente jogar golfe como Tiger Woods, nem devemos falar como um nativo. Os nativos também não esperam.

Podemos tentar chegar o mais perto possível do ideal, falar com o mínimo de erros possível , melhorar continuamente. Mas se ficarmos aquém, ainda podemos estar satisfeitos. As milhares de pessoas de todas as nacionalidades que eu conheci, que tinham controle efetivo e prático do inglês ou de outras línguas, alcançaram seus objetivos linguísticos sem soar como um nativo.

Os não-nativos podem ser melhores que os nativos em alguns aspectos da língua. Joseph Conrad aparentemente tinha um forte sotaque polonês e, ainda assim, era um excelente romancista e escritor de clássicos da literatura na língua inglesa.

Um falante não nativo altamente educado pode ser mais alfabetizado do que alguns dos nativos menos instruídos, ou, especialmente no caso do inglês, escrever melhor e ser gramaticalmente mais correto do que um nativo. Mas mesmo o falante nativo semi-alfabetizado soará mais nativo do que a maioria desses falantes não nativos altamente qualificados.

Aprenda a aproveitar o que você pode fazer

É comum que um sotaque ligeiramente exótico, ou um padrão estrutural persistente que trai um falante estrangeiro, possa parecer encantador. No mínimo, isso não diminui a comunicação, para o que servem as linguagens.

Sempre que ouço pessoas se expressarem confortavelmente, e não conscientemente, em uma língua estrangeira, fico impressionado. Esses falantes fluentes de uma língua não estão apenas atuando para demonstrar suas proezas, nem fingindo ser um falante nativo. Eles estão apenas usando a habilidade que adquiriram através de muito trabalho duro, a fim de se conectar com pessoas de uma cultura diferente.

Se adquirimos uma habilidade através do trabalho duro, se podemos perceber quanto progresso fizemos em algo importante para nós, isso nos dá uma sensação de realização. Quando pensamos no quão difícil a linguagem parecia a princípio, e comparamos isso com qualquer habilidade que agora desfrutamos, deveria haver uma grande sensação de satisfação. Eu sei que existe no meu próprio caso.

Há frustrações suficientes no aprendizado de idiomas, junto com muitas recompensas. Não precisamos nos estabelecer metas irrealistas. Se você gosta do processo de aprendizado de idiomas, é mais provável que continue e, se continuar, terá maior probabilidade de atingir um nível confortável de fluência.

Não há necessidade de se esforçar para falar como um nativo, nem se sentir desapontado se não o fizer.