Pontuação alta: como a música de videogame se tornou a trilha sonora de uma geração

A música do jogo silenciosamente se infiltrou na cultura mainstream, mantendo seu apelo exclusivo

Duncan Jefferies Blocked Unblock Seguir Seguindo 22 de dezembro de 2015 Um concerto de Video Games Live, Toronto, 2008. Crédito da imagem: Ian Muttoo // CC BY 2.0

A música da sua infância – você nunca esquece”, disse Grant Kirkhope, o homem que praticamente escreveu a trilha sonora da minha juventude. Ele não é um membro da minha banda favorita, embora ele tocasse o trompete para Little Angels, um grupo de hard rock que uma vez abriu para o Bon Jovi e o Van Halen. E enquanto ele é um grande admirador do trabalho de John Williams, ele não escreve partituras de filmes. Ele é, na verdade, um compositor de videogames, e se você cresceu durante a era de ouro da Rare, a produtora de videogames britânica que produziu Donkey Kong 64 , GoldenEye , Banjo-Kazooie e Perfect Dark , há um bom Seu trabalho é tão parte de sua adolescência como a música de Blur ou Oasis.

As trilhas sonoras criadas por compositores como Kirkhope, David Wise e Nobuo Uematsu pertencem à Gen-Y da mesma forma que grandes músicas de bandas como os Beatles e os Stones pertencem à geração dos nossos pais. Algumas das minhas primeiras memórias musicais estão centradas nos bips e bloops produzidos pela BBC Micro, e ainda posso assobiar os temas de Zelda ou Tetris a qualquer momento. Outras faixas estão mais profundamente enterradas no circuito da minha memória, mas poucos segundos depois de ouvir as barras de abertura eu sou transportado de volta para a minha infância e a alegria despreocupada de jogar um jogo de plataforma brilhante ou RPG. Em suma, o tema Super Mario Bros. é a minha madeleine .

No entanto, enquanto seu trabalho foi tocado em milhões de quartos ao redor do mundo, os maiores compositores de videogames nem sempre desfrutaram do mesmo perfil ou respeito de seus colegas da indústria cinematográfica, ou dos artistas visuais que criaram personagens icônicos como Sonic, Mario, Donkey Kong e Master Chief. Felizmente, isso está começando a mudar. Músicos que cresceram jogando videogames incorporam cada vez mais seus motivos musicais em seus trabalhos, e os BAFTAs, Ivor Novello Awards e Grammys reconhecem as realizações notáveis dos compositores de videogames. (Kirkhope, que deixou a Rare em 2008, recebeu uma indicação ao BAFTA por sua pontuação no Viva Piñata e ganhou um prêmio da International Film Music Critics Association por seu trabalho em Kingdoms of Amalur: Reckoning .)

G ames está até mesmo soprando as teias de aranha da música clássica , com o Video Games Live e outros concertos sinfônicos com temas de jogos que lotam salas de música. Está muito longe dos dias em que o lendário compositor da Nintendo, Koji Kondo, se sentou para escrever a banda sonora de Super Mario Bros. O Nintendo Entertainment System só podia tocar três notas simultaneamente, mas Kondo ainda conseguia conjurar magia da máquina, cavando fundo em sua caixa de ferramentas criativa para superar suas limitações de hardware.

A razão pela qual seu trabalho continua, e continua a inspirar os compositores de videogames, resume-se a duas coisas, disse Kirkhope: a melodia e os acordes. "Muitos dos caras que começaram naquela época – eles realmente sabem como escrever uma boa música", ele me disse em seu sotaque de North Yorkshire. “Você tinha que escrever algo que as pessoas pudessem ouvir uma e outra vez sem se tornar irritante. E os requisitos de memória eram tão pequenos – você apenas apertava o máximo que podia na quantidade de espaço que tinha. ”

A abordagem da Nintendo à música de videogames foi uma grande influência no desenvolvimento de Kirkhope como compositor. “Naquela época, a Rare era em parte de propriedade da Nintendo, então eles eram as pessoas que procurávamos. Zelda e Mario e todas essas músicas são fantásticas, e eles ainda se levantam hoje. Você pode pegar os acordes e a melodia e vestir como quiser, fazer uma música de metal ou uma música pop – isso não importa ”, disse ele.

Para provar quantas maneiras você pode adornar a música da era de 8 e 16 bits, basta digitar os nomes de alguns jogos famosos na barra de pesquisa do YouTube. Entre os milhões de resultados, você encontrará um clipe do The Triforce Quartet apresentando o tema Super Mario Bros em instrumentos de cordas, enquanto Jonas Lefvert reformulou o tema clássico de Zelda como uma peça de guitarra espanhola cheia de alma. Outros arranjos de fãs de videogames clássicos podem ser encontrados no site OverClocked ReMix , que abriga uma próspera comunidade de entusiastas de videogames. Uma das minhas peças favoritas é a reformulação de uma faixa “Mad Monster Mansion” de Kirkhope da muito amada trilha sonora de Banjo-Kazooie , que os remixers sentiam “se prestaria perfeitamente ao dnb / rock frenético, inspirado em Pendulum, com o habitual trabalho orquestral. ”Agora há algo que você não ouve todos os dias.

O esnobismo da música que uma vez decretou que era bom gostar de partituras de filmes, mas não as trilhas sonoras de videogames foram em grande parte levadas pela abordagem de cultura pick'n 'mix dos jovens. Os adolescentes de hoje, disse Kirkhope, têm o Metallica ao lado de Kuji Kondo em seus iPhones, e para eles não há diferenciação. "Eles apenas pensam: 'Eu gosto dessa música e não me importo se é de 8 bits'".

Eles também podem ter bandas como Crystal Castles em algum lugar em suas listas de reprodução, cuja música foi descrita por Drowned in Sound como “ferozes, asfixiantes folhas de falhas bidimensionais de Game Boy distorcidas e bombásticas barulhentas”. Atos como Beck, The Killers, e No Doubt também emprestou da estética auditiva dos videogames, enquanto incontáveis artistas de hip-hop, house e electro parecem se deliciar em experimentar seus favoritos também.

Voltando um pouco mais no tempo, você pode ouvir ecos do arcade na música do Kraftwerk e outras bandas do Krautrock. (O álbum 8-Bit Operators: The Music of Kraftwerk , que inclui covers de faixas do Kraftwerk de proeminentes artistas chiptunes, foi lançado pela Astralwerks / EMI Records em 2007. O membro fundador do Kraftwerk, Ralf Hütter, selecionou pessoalmente as faixas). Fuse os sons dos videogames e a música popular foi a Orquestra da Magia Amarela, que provou sons de vários jogos clássicos de arcade em seus primeiros álbuns – incluindo Space Invaders no sucesso de 1978, “ Computer Game ”.

As trilhas sonoras de videogames agora entram regularmente nas paradas de álbuns em países como o Reino Unido. Algumas dessas vendas podem ser atribuídas à tendência recente de lançar trilhas sonoras de videogames em vinil (embora seja mais um renascimento do que uma tendência: os LPs de videogames eram populares no Japão nos anos 80, com os lançamentos mais raros buscando uma pequena fortuna. hoje). As bandas sonoras de Grand Theft Auto V , Journey , Battletoads , Streets of Rage II e Banjo-Kazooie foram todas transferidas para o formato de escolha dos audiófilos e lançadas em embalagens sumptuosas. Kirkhope coloca o apelo desses lançamentos ao desejo de possuir algo físico em uma época em que os downloads geralmente são a norma: “É uma coisa boa de se ter. Parece substancial – não é um pequeno CD, não é um joguinho. É uma coisa grande com uma manga grande.

Muitos desenvolvedores independentes também começaram a lançar as trilhas sonoras para seus jogos no Bandcamp, gerando receita extra e permitindo que os fãs curtam a música de seus títulos favoritos muito depois de terminarem. De fato, alguns diriam que a cena indie é agora o lar da música de videogame mais inovadora e agradável. A incrível trilha sonora de Hotline Miami , um shooter top-down inspirado no filme Drive , sem dúvida desempenhou um papel importante em suas fortes críticas e vendas, por exemplo. Enquanto os gostos de Fez , Super Meat Boy , EP Superbrothers: Sword & Socery , e muitos outros títulos indie também foram aclamados tanto pela sua música como pelo seu estilo visual e jogo.

No outro extremo do espectro, os títulos de grande orçamento estão cada vez mais imitando a música dos blockbusters de Hollywood. “Você tem acesso a uma orquestra completa e ao vivo agora”, disse Kirkhope, “com pessoas reais tocando instrumentos ao invés de samples.” Michael Giacchino, que compôs a trilha sonora do jogo Medal of Honor – e mais tarde fez o salto para o cinema, marcando filmes de sucesso como The Incredibles e Star Trek – é um dos novos tipos de compositores que flertam entre a indústria dos videogames e o mundo do cinema e da televisão. Mas cada mídia ainda requer uma abordagem distinta: os jogos não são uma experiência linear; você nunca pode ter certeza do que o jogador fará a qualquer momento, o que torna quase impossível criar uma pontuação que esteja perfeitamente sincronizada com suas ações na tela.

Isso não quer dizer que um grau de capacidade de resposta não seja possível. Os jogos do Monkey Island foram pioneiros no sistema iMuse, que foi capaz de alterar sutilmente a música de um jogo com base em várias ações do jogador. Kirkhope empregou uma técnica semelhante em Banjo-Kazooie , assim como muitos jogos modernos de hoje. A técnica foi usada para um efeito brilhante em Red Dead Redemption – enquanto você mosey sobre a fronteira do México em seu steed fiel, os ruídos do ambiente do Velho Oeste desaparecer e uma música acústica por Jose Gonzalez incha para substituí-los. É sem dúvida um dos momentos mais memoráveis que tive enquanto jogava videogame.

As trilhas sonoras orquestrais de jogos modernos populares são regularmente apresentadas ao lado de retrabalhos sinfônicos de faixas clássicas da era de 8 e 16 bits nos shows do Video Games Live. Mais de 350 apresentações ocorreram em mais de 30 países desde a estréia do Video Games Live no Hollywood Bowl em 2005, que contou com a participação de cerca de 11.000 pessoas. De acordo com os organizadores, cada performance tem como objetivo fornecer: “O poder e a emoção de uma orquestra sinfônica misturada com a emoção e energia de um show de rock, e a tecnologia e interatividade de um videogame – tudo completamente sincronizado com incrível, de ponta. visuais de tela de vídeo; iluminação de última geração; e segmentos interativos especiais no palco com o público. ”

Está muito longe de seu típico concerto sinfônico, mas está provando ser uma dádiva de Deus para orquestras e salas de concerto, que muitas vezes lutam para vender ingressos para apresentações de obras clássicas tradicionais. "Os pais estão sendo arrastados para concertos sinfônicos porque as crianças querem ouvir suas músicas favoritas de videogame, e isso é incrível", disse Kirkhope, que tem três faixas no Classic FM Hall of Fame. Ele se pergunta quanto tempo demorará até que o BBC Proms encene uma noite de videogame, que ele acha que seria um evento de sucesso.

Quanto a Kirkhope, ele está prestes a começar a trabalhar na trilha sonora de Yooka-Layee , o sucessor espiritual de Banjo-Kazooie . "Esta é a primeira vez que as pessoas originais que fizeram Banjo-Kazooie estão realmente disponíveis para trabalhar juntas", disse ele, claramente empolgado em se unir novamente a seus antigos colegas. A Yooka-Laylee destruiu sua meta de financiamento do Kickstarter em 40 minutos e recebeu mais de 2 milhões de libras [US $ 2,98 milhões] em promessas – o que mostra o quanto de afeto pelo trabalho de Kirkhope e seus ex-colegas raros. Sem dúvida, a música que ele cria para o jogo fará parte da trilha sonora da juventude de muito mais pessoas, juntamente com a de inúmeros outros compositores de videogames – passado, presente e futuro.