Por que a Amazon não é boa para nós?

A Amazon é uma maneira conveniente de fazer compras on-line, mas a abordagem "não levar prisioneiros" é ruim para os consumidores a longo prazo.

Ehsan Zaffar Seg, Julho 5 · 6 min ler

Não é difícil entender por que os americanos amam a Amazônia. Estima-se que 60% das famílias se inscrevam na Amazon Prime e quase metade de todo o dinheiro on-line seja gasto na plataforma da Amazon. Apertar o botão "compre agora" da Amazon dá início a uma cascata de algoritmos complicados que fornecem produtos a milhões de lares americanos em menos de dois dias, às vezes em menos de duas horas. Nenhum outro varejista on-line pode igualar a combinação de seleção de produtos, preço e velocidade de entrega da Amazon.

Como a Amazon.com é possível?

Todo o modelo de negócios da Amazon é atrair consumidores com preços muito baixos, estabelecer domínio e esmagar (ou comprar) a concorrência e, uma vez eliminada a concorrência, elevar os preços tanto quanto eles quiserem.

Veja como isso funciona:

Além de comerciantes bem estabelecidos, todo mundo tem que usar o Amazon Web Services ou a loja da Amazon para alcançar clientes. A Amazon pode levar até metade da venda de um comerciante na plataforma da Amazon como uma taxa. Se o comerciante ainda conseguir vender produtos com um lucro decente e se tornar bem-sucedido na plataforma da Amazon… bem, eles acabam se tornando um alvo de aquisição e a Amazon os compra … às vezes retendo o acesso à sua plataforma como uma ameaça até que eles vendam. Ou a Amazon usa seus bolsos profundos e controla o processo de distribuição e fabricação para vender um produto competitivo com um grande desconto (todos os cabos da Amazon Basics que você compra) que acabam afastando o concorrente dos negócios. Uma vez que a competição é dizimada, os preços desses produtos baratos da marca Amazônia são aumentados.

Então… a Amazon não está conquistando os consumidores construindo produtos melhores, mas vendendo produtos aceitáveis a preços ferrenhos… reduzindo a concorrência, a escolha do consumidor e a qualidade do produto ao longo do caminho. Isso é ruim para todos, mas Jeff Bezos.

A “Amazon Way” tem um custo

É aqui que você pergunta: "Como eles conseguem baixar tanto os preços que afugentam os concorrentes?" E onde eu lhes digo que o custo desses preços baixos é suportado principalmente pelas pessoas que trabalham na Amazon.

Quando um produto que você compra fica barato durante a noite, é porque alguma coisa (como o meio ambiente) ou alguém (como um funcionário contratado pela Amazon) arcou com o custo. O objetivo da Amazon de reduzir preços, eliminar a concorrência e controlar a economia on-line resulta em um local de trabalho onde:

  • Cada movimento dos trabalhadores do armazém é monitorado , até o segundo.
  • Os trabalhadores são despedidos se perderem as cotas de entrega, mesmo que por uma pequena quantia.
  • A maioria dos trabalhadores não sobrevive nem a um ano e sai com frequência.
  • Os trabalhadores ganham significativamente menos que outros funcionários similares (e, de fato, quando a Amazon se muda para uma nova cidade, os salários caem para todos os trabalhadores em até 30%).

E para ajudar ainda mais a Amazônia, as cidades oferecem incentivos fiscais e todo tipo de incentivo para que a Amazon construa armazéns em suas cidades. Esses incentivos financeiros são obtidos diretamente de fundos públicos que poderiam ajudar os trabalhadores que diminuem os salários quando a Amazon chega à cidade, exacerbando ainda mais a resiliência da comunidade e reduzindo a economia em geral.

Foto de Bryan Angelo no Unsplash

Sim, mas isso é o que os impostos são para

Mas tudo bem, você diz, porque a Amazon paga muitos impostos para ajudar as comunidades nas quais operam. Errado. Em 2017, você pagou mais em impostos de renda do que a Amazon – porque a Amazon pagou ZERO dólares em imposto de renda corporativo. Como as estradas ainda precisam ser construídas e as escolas ainda precisam ser financiadas, a exploração do código tributário da Amazon apenas aumenta a carga tributária para empresas menores (geralmente mais inovadoras), bem como para os americanos comuns.

Não me entenda mal. Os incentivos fiscais são uma maneira legítima de os governos incentivarem o crescimento econômico. O problema com a Amazon e outros gigantes da tecnologia é que quase nenhum dos recursos públicos repassados para a Amazon retornam ao governo. De fato, hoje muitas grandes empresas de tecnologia, como a Apple, canalizam lucros através de países estrangeiros como a Irlanda e o Luxemburgo, em vez de pagar sua parcela justa de impostos.

Enquanto isso, as empresas não-tecnológicas pagam muito mais impostos por trabalhador. Por exemplo, a Apple contrata uma pequena fração dos funcionários de uma empresa mais tradicional, como a GE. O que significa que a Apple não apenas paga menos impostos do que a GE, como também contribui menos para a economia local e nacional porque contrata menos trabalhadores e os que contrata são muito mais bem pagos. Esses trabalhadores mais bem pagos tendem a investir seu dinheiro (muitas vezes no exterior) em vez de contribuir para a economia local.

Táticas da Big Tech nos machucam

As práticas anticompetitivas, monopolistas e anti-trabalhistas da Amazon aumentam a desigualdade econômica e social de maneiras problemáticas.

Por exemplo, muitas empresas de tecnologia criaram uma subclasse maciça de trabalhadores. Os que estão no topo são os investidores de capital de risco e os engenheiros e executivos de colarinho branco que “dirigem” a empresa e, no fundo, os milhões de contratados e trabalhadores de “meio período” que administram a empresa. Uber e Lyft são excelentes exemplos. Os que estão no topo têm todos os benefícios e excelentes salários, mas os quase quatro milhões de trabalhadores que dirigem para a Uber e a Lyft não têm tempo, benefícios ou assistência médica, e nem segurança no emprego. Além disso, muitas vezes acabam ganhando menos do que o salário mínimo – e isso é antes de se considerar o desgaste das despesas com automóveis e combustível.

Além do impacto sobre os trabalhadores individuais, as comunidades nas quais as empresas de tecnologia operam estão começando a cair também no aprofundamento da desigualdade. À medida que mais desses funcionários de colarinho branco e investidores se mudaram para lugares como o Vale do Silício na última década, os preços dos imóveis subiram vertiginosamente, assim como a falta de moradia – que recentemente atingiu níveis recordes per capita em São Francisco.

Por que o governo não intervém?

Talvez porque o governo agora receba tantos dólares de lobby da grande tecnologia que excede os das indústrias tradicionais de lobby.

Enquanto empresas de tecnologia como a Amazon são ignoradas, elas continuam a crescer – ficando maiores e criando vastos monopólios e oligopólios:

  • O Google agora é responsável por 90% de todas as pesquisas on-line … em todo o mundo. Seu sistema operacional Android é executado em mais de 80% dos smartphones no mundo.
  • A Apple tem US $ 300 bilhões em dinheiro – mais do que o produto interno bruto de todos os países, exceto os mais ricos, e o dobro de qualquer outra empresa americana.
  • Enquanto isso, o Facebook, como a Amazon, copia ou compra sua concorrência, agora com os quatro aplicativos mais populares do mundo – incluindo Instagram e WhatsApp. Esses aplicativos contam com 1/3 da população mundial como usuários que compartilham de bom grado seus dados criando o aparato de vigilância mais eficaz e abrangente do mundo – inigualável por qualquer órgão do governo.

Essas empresas acumularam tanto poder, que pode ser impossível abandoná-las.

Foto de Clem Onojeghuo em Unsplash .

Então o que você pode fazer?

Incentive seus representantes eleitos a investigar o aumento das empresas de tecnologia de energia que estão adquirindo às custas do consumidor. Trazer à luz as empresas de tecnologia de financiamento fornecem para campanhas do Congresso. Incentivar os legisladores a aplicar as leis antitruste fundamentais dos Estados Unidos e investigar se algumas empresas devem ser reduzidas em tamanho. Até mesmo a ameaça de romper empresas pode ter um grande efeito competitivo que é bom para os negócios: foi a ameaça de romper a Microsoft que abriu o caminho para empresas como a Google. De muitas maneiras, a aplicação de leis antitruste à grande tecnologia é uma das coisas mais capitalistas que podemos fazer e também uma das melhores para nossas comunidades.

Finalmente, se você puder fazer isso, considere colocar seu dinheiro onde está sua boca: apadrinhar pequenas empresas que criam produtos inovadores que competem com a Amazon e outros gigantes da tecnologia. Seja ousado Apoie desenvolvedores indie e artesãos para que eles não sintam que seu único caminho para a lucratividade é ser comprado pela Amazon.

E vote naqueles que acreditam que a empresa americana está no seu melhor quando é incentivada a competir em vez de estagnar na mediocridade não competitiva.