Por que a calma pode ser contagiosa

A poderosa ciência por trás da co-regulação

Ashley Abramson em Elemental Seguir Jul 11 · 5 min ler Ilustração: Jon Han

Q uando os três anos de idade, Abby Perry estava cuidando irrompeu em um acesso de raiva sobre um brinquedo que ele queria brincar com, primeiro instinto de Perry foi para discipliná-lo e lembrá-lo para compartilhar. “Então eu pensei, qual seria o ponto?” Ela diz. "Este menino estava gritando e inquieto, em uma casa que ele nunca visitou, sendo cuidada por uma família que ele não conhecia."

Perry lembrou de um método que ela leu em um livro chamado The Connected Child , que recomendava aproximar-se de uma criança aflita e esperar até que eles se acalmassem o suficiente para conversar. "Eu deslizei minha prole grávida pela porta da despensa e sentei no chão ao lado dele – a vários centímetros de distância no início, depois progressivamente mais perto quando ele começou a notar a minha presença e parecia querer se acalmar", diz ela.

O corpo se contorcendo lentamente da criança, enquanto Perry se sentava calma e silenciosamente com ele. Eventualmente, ela diz, ele estava disposto a conversar. Os dois elaboraram um plano para compartilhar e o dia continuou.

A interação entre Perry e a criança é um exemplo de co-regulação , que é a capacidade de alterar o estado emocional e fisiológico em resposta ao comportamento de outra pessoa. É também um tópico comum de discussão nos livros modernos sobre criação de filhos. É a teoria por trás de por que uma criança aflita sem habilidades auto-apaziguadoras se instala imediatamente nos braços de uma cuidadora cuidadora, e porque a criança que Perry estava cuidando se beneficia de sua presença calma e próxima.

“Há um efeito contagioso óbvio em nossas experiências emocionais e cognitivas; somos constantemente afetados pelos outros e por seus estados emocionais ”

Humanos são conectados para conexão. O cérebro depende da contribuição de outros – isso inclui informações não verbalizadas, como um toque gentil ou um sorriso caloroso – para moldar experiências emocionais e físicas. Quer as pessoas saibam ou não, estão constantemente a contrair empréstimos dos sistemas nervosos de outras pessoas e a emprestar as suas próprias.

“Há um efeito contagioso óbvio em nossas experiências emocionais e cognitivas; somos constantemente afetados pelos outros e por seus estados emocionais ”, diz Anna Lembke , professora de psiquiatria e ciências comportamentais da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford. “Essa é a função das famílias e tribos; não somos pessoas destinadas a estar isoladas umas das outras. ”

Como exatamente o sistema nervoso das pessoas se comunica ainda está sendo pesquisado. A terapeuta do Maine, Deb Dana , acredita que essa troca acontece através do que é chamado de neurocepção, um processo automático pelo qual o sistema nervoso detecta sinais de segurança e perigo, e desencadeia mudanças biológicas de acordo com isso. Se outra pessoa está ansiosa ou irritada, por exemplo, seu coração pode começar a correr em preparação para lutar ou fugir, ou se uma pessoa fizer contato visual que seu cérebro perceba como calorosa e convidativa, você pode se sentir calmo e conectado. Desta forma, os efeitos físicos das emoções de outras pessoas são literalmente contagiantes.

“A neurocepção é como o nosso sistema interno de vigilância, que está sempre sentindo a energia e a experiência um do outro”, diz Dana. “Meu sistema nervoso está tentando perceber a partir do seu tom de voz, se você está seguro para se envolver ou não. Isso acontece sem a nossa consciência, mas podemos sentir o resultado disso quando algo muda em nossa biologia ”.

A relação mãe-filho é um exemplo característico de co-regulação e está enraizada em um conceito de psicologia de longa data denominado teoria do apego , que enfatiza a importância do vínculo pais-filho como base para o desenvolvimento emocional. Mas também há pesquisas mais recentes sobre redes específicas no corpo que poderiam estar envolvidas na conexão entre relações interpessoais e regulação do sistema nervoso.

Uma possibilidade é a teoria polivagal do renomado neurocientista Stephen Porges . O conceito atua sobre a função do nervo vago, que vagueia pelo corpo a partir do tronco encefálico (a parte do cérebro focada na sobrevivência, segurança e perigo). Segundo a teoria, o vago, que influencia o coração, os pulmões e o trato digestivo, se sobrepõe a uma rede neural que controla a linguagem corporal, como o contato visual e a expressão facial. Assim, quando alguém sorri ou zomba de nós, primeiro a experimentamos fisicamente, então o nervo vago envia uma mensagem para nosso cérebro, o que nos diz para nos sentirmos calmos ou seguros.

O sistema nervoso das pessoas procura sinais de segurança automática e inconscientemente, mas Dana diz que as pessoas também podem usar intencionalmente seus próprios sistemas nervosos regulados (em outras palavras, calmas) para ajudar outra pessoa a passar de um estado de ansiedade ou estresse para um estado de calma e conexão. Basicamente, o sistema nervoso regulado de uma pessoa lembra a de outra pessoa que é possível se acalmar. "Se você está desregulado e eu sou regulamentado, posso usar o meu sistema nervoso regulado para lhe oferecer pistas de segurança que você perdeu contato dentro do seu próprio sistema nervoso", diz Dana.

Como isso é feito? Mais comumente, isso acontece por meio de dicas e vocalizações da linguagem corporal. A psicóloga Arielle Schwartz, do Colorado, diz que essa troca ocorre comumente na relação terapeuta-cliente, na qual os pesquisadores acreditam que um terapeuta calmo e empático pode funcionar como um " córtex auxiliar " ou um senso externo de segurança para um cliente desregulado. O tom de voz e de olhar atento de um terapeuta pode levar o cérebro de um cliente a um lugar onde ele possa pensar logicamente em vez de ficar sobrecarregado por respostas físicas ao estresse.

Além de criar um ambiente que o cliente perceba como “seguro”, a resposta empática de um terapeuta também pode comunicar ao cliente que é possível atravessar uma memória dolorosa sem entrar em pânico – porque o terapeuta pode comunicar a experiência traumática do cliente sem se sobrecarregar. "Receber alguém que recebe o que você está trazendo sem se assustar pode ser profundamente calmante", diz Schwartz.

O mesmo princípio pode ser verdadeiro fora do consultório do terapeuta. Ao estender o contato visual compassivo ou simplesmente sentar ao lado de alguém que está sofrendo com os efeitos físicos de uma forte emoção – como Perry fez com a criança que estava cuidando – as pessoas podem criar conexões não ameaçadoras e produtivas. “Se você vai para casa do trabalho e está nervoso porque teve um desentendimento com um colega de trabalho, qual é a coisa mais calma do seu parceiro? Você só quer ser ouvido e segurado ”, diz Schwartz.

Enquanto a ciência por trás da co-regulação está se tornando muito melhor compreendida, existem várias teorias sobre exatamente por que nossos sistemas nervosos reagem uns aos outros da maneira que fazem. E Lembke diz que estamos longe de entender como o cérebro funciona. Mesmo assim, o princípio da co-regulação ainda é valioso para a saúde geral e o bem-estar.

"O que é profundamente verdade é que somos uma sociedade desconectada de nossos corpos", diz Lembke. "De qualquer forma, podemos nos reconectar com o nosso eu físico, e lembrar que somos animais que respondem com reações instintivas, nos ajuda a gerenciar nossos corpos e emoções."