Por que as mães precisam seguir seus sonhos

Michelle Matthews Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 10 de janeiro Foto por Nathan Dumlao em Unsplash

Enquanto assistia Glenn Close entregar seu discurso de Globo de Ouro, pensei em minha mãe. Ela era uma mãe solteira que conseguiu me colocar na escola particular e na faculdade de uma maneira que parecia sem esforço. Minha mãe trabalhou por mais de vinte anos como assistente administrativa na mesma empresa até que a demitiram. Nunca me ocorreu que não era isso que ela queria fazer ou que ela tinha sonhos próprios.

Quando eu estava prestes a terminar o ensino médio, tive uma conversa com minha mãe. Foi uma daquelas conversas sobre a vida. O que você quer ser? Como você vai chegar lá? Foi durante a nossa conversa que descobri que minha mãe tinha sonhos próprios.

Ela queria ir para a faculdade. Mas ficar grávida do meu irmão no final dos anos 60 colocaria um fim nesse sonho. Eu nunca tinha pensado em perguntar onde ela foi para a faculdade. Eu sempre presumi que minha mãe tão grande em educação havia se formado em algum lugar. Desde que eu tinha idade suficiente para ir à escola, me disseram que a faculdade era o meu jogo final. Nós nunca teríamos uma conversa sobre um ano sabático ou uma escola de comércio.

Minha mãe suspendeu a vida como a maioria dos pais e conseguiu o primeiro emprego que conseguiu pagar as contas. Ela cuidou de meu irmão, eu e depois meus avós quando a saúde deles começou a falhar. Eu a vi chegar em casa cansada, desumanizada e quebrada por dezoito anos até que saí para seguir o meu caminho. Mas em todos esses dezoito anos, ela nunca desistiu de seu mantra, foi para a faculdade, foi a melhor em tudo o que você decidiu fazer e ter uma boa vida.

Mas ela tinha objetivos próprios, principalmente altruísta porque era quem ela era. Minha mãe queria mais do que tudo se tornar professora. Ela até trabalhou em uma escola por um tempo antes de ter câncer como administradora. Eu tentei em vão fazê-la voltar para a escola para que ela pudesse pelo menos experimentar a faculdade antes de morrer, mas ela estava muito doente. Ela passou muito jovem e insatisfeita.

Esta não é uma história incomum. As mulheres deixam de lado seus sonhos na esperança de que um dia elas tenham a chance de brilhar e isso muitas vezes nunca chega. Vemos isso nas histórias de mulheres que colocam seus maridos na faculdade de Medicina ou Direito. Nós ouvimos nos contos de mães solteiras que sobraram para criar os filhos que eles não criaram sozinhos, mas agora têm que criar isso.

Há uma expectativa de que as mulheres tenham que jogar segundo violino. Quer seja para as carreiras de nosso marido ou para nossos filhos, espera-se que sempre coloquemos suas necessidades em primeiro lugar, mesmo que isso signifique viver uma vida insatisfeita. Parece que não importa para o mundo se estamos deprimidos, solitários e à beira de cortar nossos pulsos e ou tomar muitas pílulas para fazê-lo durante o dia, porque não podemos conciliar o fato do dever versus o nosso senso de auto-estima.

Eu era uma mãe que ficava em casa. Eu pensei que essa era a escolha certa para minha família. Eu não queria que meus filhos crescessem em uma casa onde todos estavam sempre cansados demais para serem incomodados como a casa da minha juventude. Três anos depois, eu queimei. Eu me senti deprimido e isolado. Eu odiava todos os aspectos da minha vida, e tenho certeza de que meus filhos sentiam que eu me ressentia deles. Então comecei a escrever. No começo, era apenas uma saída para como eu me sentia e, em seguida, descobri que era boa nisso em um momento da minha vida em que sentia que estava falhando em tudo.

Eu escrevi durante os horários do cochilo e nas primeiras horas da manhã enquanto eles dormiam. Eu escrevi contos e ensaios. Eu até terminei um romance porque tinha uma esposa que me encorajou a fazer isso. Ele podia ver que ter um propósito, ter outra coisa que era minha ao lado dele e as crianças me dava algo que ele nunca poderia. Pela primeira vez, senti que estava vivendo minha vida em vez de apenas subsistir para preparar o jantar e arrumar a casa.

Eu nunca quis acabar como a minha mãe, morrendo jovem demais e deixando tantos sonhos desatualizados. Eu continuo a escrever e seguir esse caminho, onde sempre isso pode me levar, arrastando minha família pelo caminho. Eles me assistem falhar e voltar para tentar tudo de novo. Eles me veem definindo uma meta para mim e vão atrás dela, o tempo todo nunca perdendo um jogo de beisebol ou performance da banda. Mas o mais importante, meus filhos estão orgulhosos de mim porque eu nunca desisti, então eles nunca fazem.

Agora sou educador, assim como minha mãe sempre quis ser. Eu faço isso para ela honrar seu legado, mas também porque o ensino preenche um buraco em mim que eu nunca soube que existia. Entre minha escrita, minha família e trabalho em educação, estou finalmente contente.

Eu nunca quero que meus filhos digam quando eu me for que eles sentiram muito por mim, porque eu nunca tive a chance de fazer nada. Porque tudo é possível se acreditarmos que podemos. Tudo o que você precisa fazer é se arriscar.

Texto original em inglês.