Por que eu não posso tocar “Bandersnatch” da Netflix

A. David Lewis Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 30 de dezembro

Havia sempre outra opção. Levou-me décadas para perceber isso.

Título do filme interativo “Bandersnatch” do Black Mirror, cortesia da Netflix

Como muitos, eu cresci lendo livros Choose Your Own Adventure , narrativas multicursais onde os leitores selecionaram de vários caminhos e ações para determinar o enredo. Na verdade, eu li vários desses títulos, desde a aventureira série Escape from… até os livros Lone Wolf, infundidos em RPG. Eu gostava de ter um papel em moldar o destino dos meus personagens, mas, em particular, eu adorava explorar todos os caminhos e finais possíveis, levando-me a freqüentes releituras. Reinicie a história e tente um novo caminho.

“Bandersnatch”, o filme interativo lançado este mês pela Netflix , deveria ter sido meu sonho de infância. Em vez disso, isso me fez considerar se eu estava contribuindo para um pesadelo.

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Dos livros Choose Your Own Adventure , eu pulei a mídia para os videogames, não muito diferente dos que aparecem em “Bandersnatch”. Havia os jogos da Sierra Entertainment dos anos 80: King's Quest , Space Quest , Police Quest e o “maduro”. Fato de Lazer Larry . Estes eram de resolução de quebra-cabeças e interativos, mas não necessariamente baseados em escolhas; havia apenas um final verdadeiro a seguir. Esta foi também a época dos jogos digitais de Ultima e Dungeons & Dragons , tentativas de espelhar a experiência de role-playing e de batalha, mas, novamente, não as árvores narrativas ramificadas da minha leitura. E, à medida que a tecnologia de CD-ROM melhorava, surgia uma série de filmes interativos que eu adorava, precursores do novo empreendimento da Netflix, evoluindo da animação Dragon's Lair de Don Bluth até mesmo para um Arquivo X em tempo real. Ainda assim, havia apenas até agora que alguém poderia se desviar do caminho principal, sem morrer e ter que reiniciar novamente.

Mais recentemente, a escolha moral tornou-se um componente de muitos jogos de grande nome, incluindo Mass Effect , Infame , Fallout , BioShock e Red Dead Redemption 2 . Em muitos casos, no entanto, esses títulos revertem para o paradigma Escolha sua Própria Aventura de explorar tantos caminhos diferentes e destravar finais alternativos quanto possível. Aderir a algum princípio moral apenas tende a limitar a jogabilidade, em última análise, especialmente quando não há repercussões do mundo real ligadas a fazer (e repetir) escolhas questionáveis.

Quando a HBO lançou o aplicativo de Steven Soderberg, Mosaic, estrelado por Sharon Stone, não tive o mesmo problema que me confrontou ao tentar “Bandersnatch”. Talvez isso tenha ocorrido porque os personagens são adultos, mais moralmente cinzentos ou pessoalmente não-confiáveis. Além disso, a mecânica de escolha de caminhos para o Mosaic era mais oblíqua, não oferecendo um par distinto de opções para impulsionar o enredo nem mostrar o resultado momento a momento de uma escolha. Os caminhos de Soderberg eram muito mais temáticos, pois seguiam os caracteres, em vez de determinarem necessariamente suas ações. Isso manteve toda a história à distância para mim.

Mosaico de Steven Soderberg

No entanto, “Bandersnatch” controla um protagonista, o jovem e aspirante criador de videogames Stefan (Fionn Whitehead). Como espectador – ou "jogador", se isso é mais preciso aqui – eu faria escolhas por Stefan enquanto ele tentava vender seu novo jogo para o distribuidor Tuckersoft. No início da história, Stefan expressa a sincera preocupação em manter seu jogo fiel ao seu material de origem, o livro Escolha a Sua Própria Aventura do mesmo nome do escritor Jerome F. Davies. Ele não quer alterar a riqueza e a experiência do trabalho de Davies ao comprometer os atalhos na adaptação do videogame. A paixão de Stefan é inconfundível.

Também aparente desde os primeiros minutos de "Bandersnatch" é o delicado estado mental de Stefan. Ele mora sozinho com seu pai viúvo (interpretado por Craig Parkson) e está em terapia de conversa para algum problema mental que ele afirma ter superado. Para seu terapeuta Dr. Haynes (Alice Lowe), Stefan compartilha sua sensação de ser "controlado", seja por seu pai bem-intencionado, pela Tuckersoft, ou por alguma força desconhecida separada de si mesmo. Ele não sabe por que ele fez uma escolha particular – uma que eu fiz para ele, na verdade – e embora Haynes o escreva como Stefan encontrando nova confiança, ele ainda parece desconfortável com a sensação. Sua vida não é dele.

Foi aí que eu desliguei o “Bandersnatch”. É onde eu tive que parar de tocar. Depois de décadas de saborear narrativas multicursais, não pude ir mais longe. Eu não podia fazer isso com Stefan.

Você vê, em todos esses livros, jogos e filmes, sempre havia uma escolha não dita, uma que não aparecia abertamente na página ou na tela. A escolha oculta sempre sendo feita era esta: jogar. Eu sempre escolhi, em certo sentido, animar esses personagens, empurrá-los da escolha para a escolha e fazê-los buscar algum fim inevitável.

Exceto, ao observar Stefan, percebi que não era "inevitável". Eu sempre poderia ter escolhido deixar o livro fechado ou desligado. Os personagens, embora inteiramente fictícios, podem ser deixados em paz.

Não muito tempo atrás, eu me tornei pai. E, como muitos pais fazem, eu revisitei os livros da minha infância com meus filhos. Entre eles, lemos O monstro no final deste livro da Vila Sésamo onde Grover deliciosamente avisa o leitor em todas as páginas para não prosseguir: há um monstro no final deste livro. (Spoiler: O próprio Grover é o monstro no final deste livro, um bonito e peludo.) Sesame Street até fez um aplicativo animado de contos de fadas e uma sequência, Another Monster no Fim deste Livro , com Elmo, como bem. (Spoiler, novamente: Elmo e Grover são ambos os monstros no final deste livro.) Em qualquer de suas iterações, há uma emoção travessa em ignorar Grover e virar a página para encontrar o que está por vir na história. Ao contrário do título Escolha a sua própria aventura , a trama é linear e não há saltos para páginas alternativas. No entanto, em face de um personagem pedindo ao leitor que pare, essa escolha oculta permanece lá: Poderíamos – mas nunca o fazer – ouvir Grover e optar por não perseguir o monstro.

O monstro no final deste livro por Jon Stone e ilustrado por Mike Smollin. Publicado pela Golden Press.

Eu nunca levei isso a sério com Grover, é claro. É Grover, afinal de contas! Mas, vendo Whitehead dar força ao desejo de Stefan de ser deixado, eu fui fortemente compelido a fazer exatamente isso. Este não era um Muppet, desenhado a mão ou manipulado à mão, mas senti o poderoso teatro de marionetes em ação. Racionalmente, eu sabia que isso era um ator em uma cena, uma personagem inteiramente imaginária e construída. No entanto, ao mesmo tempo, essa escolha oculta tornou-se notavelmente clara. Real ou não, por que isso com Stefan?

Aqui está o meu palpite: há um monstro no final de “Bandersnatch”. (Afinal, a palavra bandersnatch em si é o nome de uma criatura de Lewis Carroll, mesmo antes de Davies – um autor fictício dentro de um trabalho fictício – utilizá-lo). Eu não posso dizer com certeza como esse monstro irá se manifestar. A mãe morta de Stefan se tornará de repente relevante? Seu pai vai dar uma guinada? Tuckersoft é o ladrão do mal dos sonhos e do destino? Ou Davies? Temo que, simplesmente empurrando-o da escolha indesejada para a escolha, o próprio Stefan poderia sucumbir aos seus problemas mentais e se transformar em algo que ele nunca quis.

Pior ainda, eu poderia ser o monstro que está caçando Stefan para sua multiplicidade de fins. Eu o atormente em um loop de reinicializações e escolhas alternativas até me cansar dos desdobramentos finais. Então, assim como Lone Wolf , Choose Your Own Adventure , ou mesmo Grover, eu o descarto. Dito dessa maneira, esse entretenimento é bastante monstruoso.

Stefan pode não ser real, mas a minha escolha de “brincar” com ele é. E esse impulso é um que escolho não seguir.