Por que eu publiquei meu romance de estreia: Respeitando agentes e construindo uma relação comercial

Jesse Lawson Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 3 de janeiro

É auto-publicação para todos? Provavelmente não, apesar dos elogios serem cantados em toda a internet, à sombra de um punhado de autores anteriormente autopublicados. Há uma enorme quantidade de trabalho que entra em uma história depois de ter sido escrita, tanto que, com três livros publicados por mim, posso finalmente dar um suspiro de alívio, sabendo que meus objetivos foram cumpridos.

Quais objetivos exatamente?

Eu me publiquei porque queria trabalhar para me tornar um bom parceiro de negócios em potencial para um agente literário; Antes de falar com qualquer agente literário, quero trazer à mesa o melhor autor e produto possível.

A autopublicação do meu primeiro romance de ficção foi sobre descobrir se minhas histórias e minhas histórias eram vendáveis . Meu primeiro livro – Data Science in Higher Education – é não-ficção, e eu fiz o suficiente sobre isso a cada mês desde que foi lançado para me lembrar que não escrevo lixo total. Este é provavelmente o primeiro passo mais importante para ajudar a gerenciar suas expectativas: imagine que você está escrevendo lixo e, se estiver, não faça isso.

Passe algum tempo trabalhando em seu ofício. Chegar a um ponto em que você está confiante em sua escrita antes de chegar a um agente.

Levei-me a escrever, publicar e ver os sucessos do meu primeiro livro para finalmente criar confiança em mim mesmo como escritor. Depois disso, publiquei meu primeiro livro de ficção – Burrow – e, nas primeiras semanas, calculei a média de uma venda completa por dia. Combinado com o interesse firme e não comercializado, há um punhado de avaliações de 3 a 5 estrelas que me ajudaram a passar de uma mentalidade do tipo “não escrevo lixo total” para uma das “Estou escrevendo algo que pode vender .

Ser um autor vendável não é o mesmo que ser um autor. Eu acho que qualquer um que pode sentar e escrever pode ser um autor – eu realmente o faço. Na verdade, acho que há algumas pessoas que estariam escrevendo histórias mesmo que ninguém quisesse comprar ou vender seu trabalho. Mas, embora alguns consigam acertar esse botão de publicação com facilidade, esperando ver apenas os painéis de vendas do KDP todos os dias e cruzando os dedos para picos continuamente crescentes, outros (como eu) são um pouco mais, bem, pessimistas.

Talvez seja uma palavra ruim. Aqui está o que quero dizer com ser pessimista, o que não vejo nada de ruim:

Minha mentalidade indo para a auto-publicação foi assim:

  1. Eu não trago nada para a mesa. Continue a escrever uma coisa.
  2. Eu escrevi uma coisa que eu realmente gosto de ler e gostei de escrever ainda mais. Mas essa coisa traz algo para a mesa ? Eu realmente gostaria de trabalhar com um agente, mas não quero incomodar ninguém com algo que não é vendável.
  3. Como posso garantir que estou trazendo algo para a mesa? Eu devo publicar meu romance de estreia, trabalhar duro para ter certeza de que sou um autor vendável e, em seguida, falar com um agente.

Não desperdiçar o tempo de um agente é tão importante para mim quanto apresentar a eles uma boa história bem contada. Preciso ter certeza de que estou trazendo algo para a mesa em uma carta de consulta, mesmo que eles decidam enviar uma rejeição padrão. O importante aqui não é se eles me aceitam ou rejeitam, é que estou confiante de que tenho uma sólida contribuição para um relacionamento comercial.

Como Chip MacGregor (da MacGregor Literary) coloca :

"Esta é uma relação comercial, em muitos aspectos, quase uma parceria, e você não quer ser parceiro de ninguém."

Autores novos e / ou autopublicados entendem isso? Voe em fóruns pela internet e você verá trunfos de autores autopublicados lamentando sobre agentes. Alguns não querem ser incomodados com a indústria editorial, alguns vêem os agentes como barreiras para seus sonhos palpáveis (e muitas vezes míopes) de sucesso imediato, e outros ainda estão apenas procurando levar suas coisas o mais rápido possível então eles podem dizer que escreveram um livro. É essa multidão que, em minha mente, contaminou a indústria de autopublicação; às vezes sinto que é ou você é um ou outro, e talvez esse delineamento seja deliberadamente construído por ambos os lados.

Vamos enfrentá-lo: bem todos sabem alguns autores auto-publicados que escolheram a rota independente, porque eles não vêem qualquer valor em agentes literários. Bem, eu publiquei meu primeiro romance de ficção porque penso muito em agentes literários .

A seguir a profissional literária Kristin Nelson ( @agentkristinnla , web ) realmente ajudou a estruturar o processo escritor-arremessos-agente como uma proposta comercial. Afinal, não é exatamente isso que uma carta de consulta deveria ser? Uma proposta de negócios? Eu criei o X e gostaria que você o vendesse. Veja o que é X e por que é vendável. Vamos fazer negócios juntos.

Pensando no processo de consulta como uma proposta de negócios, você pode compartilhar minha atitude desanimada quando vi que Kristin teve que escrever um artigo abordando a pergunta frequente de por que os agentes precisam consultar cartas .

A pergunta “Por que os agentes simplesmente não podem pular o texto da consulta e ler as páginas de amostra que o autor inclui com a letra?” É respondida perfeitamente no blog de Kristin , mas o que não é dito são as suposições e atitudes subjacentes ao escritor. fazendo esta pergunta.

Se estou vendendo uma ideia de negócio para um novo aplicativo para dispositivos móveis, espero que você mergulhe em meu código-fonte antes de falar sobre o que o aplicativo faz, por que o mundo precisa e como ele se encaixa no ecossistema atual de aplicativos para dispositivos móveis. ? Absolutamente não! Então, por que esperamos que os agentes dêem aos escritores pausas especiais e apenas “confiem” em que suas histórias e histórias são fortes o suficiente para que eles invistam?

Eu amo contar histórias, mas eu não amo vender histórias . Então, antes de eu sair e incomodar Kristin com o meu livro que escreveu, eu vou sair do meu caminho para me certificar de que 1) há um mercado para o meu livro, e 2) há um mercado para mim . Auto-publicação foi uma decisão de negócios para testar as águas;

Eu precisava saber, com um alto grau de certeza, que uma amostra representativa da população de leitores disponível para mim compraria uma história de ninguém e a apreciaria.

Eu preciso trazer para a mesa pelo menos alguma coisa para reduzir a incerteza inerente que vem com um autor nunca antes publicado, e é isso que eu fiz por auto-publicação primeiro.

Preste atenção, porém: a auto-publicação é um empreendimento gigantesco; só porque é fácil de fazer, não significa que seja fácil fazer o certo.

Se você está pensando em auto-publicação , pense em quais são seus próprios objetivos. Você quer divulgar sua história o mais rápido possível? Você pode querer reconsiderar. Devagar, guarde o seu livro, deixe marinar por um tempo. Apresente ao mundo não seu produto, mas a melhor versão possível de seu produto. Eu cometi o erro de publicar Burrow antes de minha esposa passar por ele com um pente fino (um erro que eu nunca farei novamente), e tive que fazer duas atualizações pós-estréia para o arquivo digital. Isso fez com que alguns dos primeiros leitores tivessem uma versão com cerca de cinco erros de digitação em todo o livro, o que é suficiente para afastar até mesmo os fãs mais fiéis da ficção científica (inclusive eu!). Felizmente, os comentários admitiram que, embora os erros de digitação fossem uma distração, a história ainda merecia ser lida .

Meus objetivos antes de lançar um profissional como Kristin (que aceita perguntas para ficção científica, então eu a tenho no topo da minha lista para o meu trabalho em andamento) foram alcançados: descobrir, por mim mesmo, se meu trabalho vale a pena assumindo um risco.

Eu tenho que explicar tudo isso para um agente literário em uma carta de consulta? Claro que não (a menos que eles perguntem), mas o que eu fiz foi eliminar a possibilidade de que um agente estivesse perdendo 100% do seu tempo pensando em mim e em minhas histórias.

Isso significa que eles aceitarão meu livro? absolutamente não, mas isso significa que eu posso estar confiante de que as rejeições são um negócio e não um-decisão pessoal.

Para escritores que procuram auto-publicar ficção, aqui estão minhas recomendações:

  • Saiba que o processo é extremamente demorado e desgastante. Você não está apenas escrevendo, mas também encarregado de edição de texto, revisão, desenvolvimento, design de capa, marketing, cópia e divulgação de mídia social, etc. Você está basicamente fazendo o trabalho de dez pessoas sozinho. Eu disse uma vez e vou dizer de novo: só porque é fácil de fazer, não significa que é fácil fazer o certo!
  • Identifique agentes que representem histórias como a sua e redija para si algumas cartas de consulta usando suas diretrizes de envio como referência. Isso ajudará você a estruturar sua história de uma maneira que precisa ser enquadrada: como uma mercadoria de entretenimento em um vasto mercado de histórias.
  • Identifique o que você quer que aconteça e o que espera que aconteça, assim que seu livro estiver no mercado. Você está testando as águas? Você está procurando sucesso durante a noite? Seja realista consigo mesmo e por que você não está procurando uma rota mais tradicional.
  • Fundamentar a sua decisão de auto-publicar em um profundo respeito pelo que os agentes literários e toda a equipe de publicação faz. Se você se autopublicação porque acha que não precisa de um agente e / ou dos recursos e ferramentas que eles fornecem, você provavelmente falhará. Se, no entanto, você se autopublicação por um motivo específico – e esse motivo estiver intimamente ligado à sua compreensão das complexidades da indústria editorial e do valor dos agentes -, então você está indo na direção certa.

Publique-se porque você respeita um agente e valoriza tanto o trabalho deles que não quer perder tempo, não porque você quer publicar mais rápido.

Publique-se porque você quer ter certeza de que está indo na direção certa, não porque você não acha que um agente forneça valor.

Novamente: não se publique porque acha que um agente literário não fornece nenhum valor. Se é isso que você pensa sobre os agentes, você não está pronto para entrar no mercado.

Vou deixar você com um trecho do artigo de Kristin aqui no “Número Mágico [de livros antes de você ser um escritor profissional de sucesso]”:

Uma das verdades que destaquei nas conferências de redatores é que, para mais da metade dos meus clientes, passei o primeiro projeto que me enviaram. Não foi até que eles me mandaram um trabalho mais maduro, mais tarde, que nosso amor amoroso entre agente e autor floresceu.

Por que eu te digo tudo isso? Se você acabou de completar seu primeiro romance, incrível. Comemore essa grande conquista. Mas isso não significa muito se não vender, ou se você publicá-lo de forma independente e não receber muita tração.

Ênfase minha.

Agora saia e vá trabalhar no gancho da trama!

Texto original em inglês.