Por que fazer um doutorado é muitas vezes uma perda de tempo

O acadêmico descartável

Este artigo apareceu originalmente na edição dupla de Natal de 2010 do The Economist.

Na noite antes do Dia de Todos os Santos, em 1517, Martin Luther pregou 95 teses na porta de uma igreja em Wittenberg. Naquela época, uma tese era simplesmente uma posição que se queria discutir. Lutero, um frade agostiniano, afirmou que os cristãos não podiam comprar seu caminho para o céu. Hoje, uma tese de doutorado é tanto uma ideia quanto um relato de um período de pesquisa original. Escrever um é o objetivo das centenas de milhares de estudantes que fazem doutorado em filosofia (PhD) todos os anos.

Na maioria dos países, um PhD é um requisito básico para uma carreira acadêmica. É uma introdução ao mundo da pesquisa independente – uma espécie de obra-prima intelectual, criada por um aprendiz em estreita colaboração com um supervisor. Os requisitos para completar um variam enormemente entre países, universidades e até mesmo assuntos. Alguns alunos terão primeiro que passar dois anos trabalhando em um mestrado ou diploma. Alguns receberão um estipêndio; outros pagarão o seu próprio caminho. Alguns PhDs envolvem apenas pesquisa, alguns requerem aulas e exames e alguns exigem que o aluno lecione para alunos de graduação. Uma tese pode ser dezenas de páginas em matemática ou centenas na história. Como resultado, os recém-formados PhDs podem ser tão jovens quanto seus 20 e poucos anos ou cansados ??do mundo.

Uma coisa que muitos estudantes de doutorado têm em comum é a insatisfação. Alguns descrevem seu trabalho como "trabalho escravo". Sete dias de semana, dez horas por dia, baixos salários e perspectivas incertas são comuns. Você sabe que você é um estudante de pós-graduação, vai um quip, quando o seu escritório está mais bem decorado do que a sua casa e você tem um sabor favorito de macarrão instantâneo. "Não é a própria pós-graduação que é desanimadora", diz um estudante, que confessa que gosta de caçar pizza grátis. "O que é desanimador é perceber que o ponto final está fora de alcance."

Estudantes de doutorado chorão não são novidade, mas parece haver problemas genuínos com o sistema que produz doutorados em pesquisa (os “doutorados profissionais” práticos em áreas como direito, negócios e medicina têm um valor mais óbvio). Existe um excesso de oferta de PhDs. Embora um doutorado seja designado como treinamento para um emprego na academia, o número de cargos de PhD não está relacionado ao número de vagas de emprego. Enquanto isso, os líderes empresariais se queixam da escassez de habilidades de alto nível, sugerindo que os PhDs não estão ensinando as coisas certas. Os críticos mais ferozes comparam doutorados de pesquisa a esquemas de pirâmide ou pirâmide.

Colheitas ricas

Durante a maior parte da história, mesmo um primeiro diploma em uma universidade foi privilégio de poucos ricos, e muitos acadêmicos não possuíam doutorado. Mas como o ensino superior se expandiu após a segunda guerra mundial, o mesmo aconteceu com a expectativa de que os professores teriam diplomas avançados. As universidades americanas se prepararam primeiro: em 1970, a América estava produzindo pouco menos de um terço dos estudantes universitários do mundo e metade de seus doutores em ciência e tecnologia (na época, ela tinha apenas 6% da população global). Desde então, a produção anual de PhDs da América dobrou para 64.000.

Outros países estão se aproximando. Entre 1998 e 2006, o número de doutorados distribuídos em todos os países da OCDE cresceu 40%, comparado a 22% para os Estados Unidos. A produção de PhD acelerou de forma mais dramática no México, Portugal, Itália e Eslováquia. Até o Japão, onde o número de jovens está encolhendo, produziu cerca de 46% mais PhDs. Parte desse crescimento reflete a expansão da educação universitária fora dos Estados Unidos. Richard Freeman, um economista trabalhista da Universidade de Harvard, diz que até 2006 os Estados Unidos estavam matriculando apenas 12% dos estudantes do mundo.

Mas as universidades descobriram que os estudantes de doutorado são mão de obra barata, altamente motivada e descartável. Com mais estudantes de doutorado, eles podem fazer mais pesquisas e, em alguns países, mais ensino, com menos dinheiro. Um assistente de pós-graduação em Yale pode ganhar US $ 20.000 por ano durante nove meses de ensino. A remuneração média dos professores na América foi de US $ 109.000 em 2009 – maior do que a média dos juízes e magistrados.

De fato, a produção de PhDs superou em muito a demanda por professores universitários. Em um livro recente, Andrew Hacker e Claudia Dreifus, acadêmica e jornalista, relatam que os Estados Unidos produziram mais de 100.000 doutorados entre 2005 e 2009. No mesmo período, havia apenas 16.000 novos professores. Usando estudantes de doutorado para fazer grande parte do ensino de graduação reduz o número de empregos em tempo integral. Mesmo no Canadá, onde a produção de doutorados cresceu relativamente modestamente, as universidades conferiram 4.800 doutorados em 2007, mas contrataram apenas 2.616 novos professores em tempo integral. Apenas alguns países em rápido desenvolvimento, como o Brasil e a China, parecem agora com menos doutorados.

Um curso curto de oferta e demanda

Na pesquisa, a história é semelhante. Estudantes de doutorado e funcionários contratados, conhecidos como “pós-docs”, descritos por um aluno como “o lado feio da academia”, fazem grande parte da pesquisa atualmente. Há um excesso de pós-docs também. O Dr. Freeman concluiu, a partir dos dados anteriores a 2000, que se os empregos de professores americanos nas ciências da vida aumentassem em 5% ao ano, apenas 20% dos estudantes receberiam um. No Canadá, 80% dos pós-doutorados ganham US $ 38.600 ou menos por ano antes dos impostos – o salário médio de um trabalhador da construção civil. A ascensão do pós-doc criou outro obstáculo no caminho para um cargo acadêmico. Em algumas áreas, cinco anos como um pós-doc agora é um pré-requisito para conseguir um emprego seguro em tempo integral.

Esses exércitos de pesquisadores e pós-doutorandos de baixa remuneração aumentam a capacidade de pesquisa das universidades e, portanto, dos países. No entanto, isso nem sempre é bom. Mentes brilhantes e bem treinadas podem ser desperdiçadas quando a moda muda. A era pós-Sputnik impulsionou o rápido crescimento dos físicos de doutorado que parou abruptamente quando a guerra do Vietnã drenou o orçamento da ciência. Brian Schwartz, professor de física na Universidade da Cidade de Nova York, diz que na década de 70 cerca de 5 mil físicos tiveram que encontrar emprego em outras áreas.

Nos Estados Unidos, a ascensão dos sindicatos de professores de doutorado reflete o colapso de um contrato implícito entre universidades e estudantes de doutorado: a falta de remuneração agora por um bom trabalho acadêmico depois. Os professores-alunos de universidades públicas como a Universidade de Wisconsin-Madison formaram sindicatos no início dos anos 60, mas o ritmo da sindicalização aumentou recentemente. Os sindicatos estão agora se espalhando para universidades privadas; embora Yale e Cornell, onde os administradores da universidade e alguns professores argumentam que os estudantes de doutorado que ensinam não são trabalhadores, mas sim aprendizes, resistiram aos impulsos sindicais. Em 2002, a Universidade de Nova York foi a primeira universidade privada a reconhecer um sindicato de professores de doutorado, mas parou de negociar com ela três anos depois.

Em alguns países, como a Grã-Bretanha e a América, salários baixos e perspectivas de emprego refletem-se no número de estudantes de doutorado nascidos no exterior. O Dr. Freeman estima que em 1966 apenas 23% dos doutorados em ciências e engenharia na América foram concedidos a estudantes nascidos fora do país. Em 2006, essa proporção aumentou para 48%. Os estudantes estrangeiros tendem a tolerar condições de trabalho mais pobres, e o fornecimento de mão-de-obra barata, brilhante e estrangeira também mantém os salários baixos.

Um PhD não oferece nenhum benefício financeiro ao longo de um mestrado. Pode até reduzir ganhos

Os proponentes do PhD argumentam que vale a pena, mesmo que não leve a emprego acadêmico permanente. Nem todo estudante embarca em um PhD querendo uma carreira universitária e muitos se movem com sucesso para empregos no setor privado, por exemplo, na pesquisa industrial. Isso é verdade; mas as taxas de evasão sugerem que muitos alunos ficam desanimados. Nos Estados Unidos, apenas 57% dos doutorandos terão doutorado dez anos após a primeira data de matrícula. Nas humanidades, onde a maioria dos estudantes paga por seus próprios PhDs, o número é de 49%. Pior ainda, enquanto que em outras áreas temáticas, os estudantes tendem a abandonar o barco nos primeiros anos, nas humanidades eles se agarram como lapas antes de eventualmente cair. E esses estudantes começaram como o creme acadêmico da nação. Pesquisas em uma universidade americana descobriram que aqueles que terminam não são mais espertos do que aqueles que não terminam. Má supervisão, más perspectivas de emprego ou falta de dinheiro fazem com que fiquem sem energia.

Mesmo os graduados que encontram trabalho fora das universidades podem não se sair tão bem assim. Os cursos de doutorado são tão especializados que as carreiras universitárias se esforçam para ajudar os formandos à procura de emprego, e os supervisores tendem a ter pouco interesse nos alunos que estão deixando a academia. Um estudo da OCDE mostra que, cinco anos depois de receber seus diplomas, mais de 60% dos doutorados na Eslováquia e mais de 45% na Bélgica, República Tcheca, Alemanha e Espanha ainda estavam em contratos temporários. Muitos eram pós-docs. Cerca de um terço dos estudantes de doutorado da Áustria têm empregos não relacionados aos seus diplomas. Na Alemanha, 13% de todos os doutorados acabam em ocupações baixas. Nos Países Baixos, a proporção é de 21%.

Um prémio muito magro

PhDs graduados pelo menos ganham mais do que aqueles com um diploma de bacharel. Um estudo no Journal of Higher Education Policy and Management, de Bernard Casey, mostra que os homens britânicos com um diploma de bacharel ganham 14% mais do que aqueles que poderiam ter ido para a universidade, mas optaram por não fazê-lo. O prêmio por um doutorado é de 26%. Mas o prêmio para um mestrado, que pode ser realizado em apenas um ano, é quase tão alto, com 23%. Em algumas disciplinas, o prêmio por um PhD desaparece completamente. PhDs em matemática e computação, ciências sociais e idiomas não ganham mais do que aqueles com mestrado. O prêmio para um PhD é realmente menor do que para um mestrado em engenharia e tecnologia, arquitetura e educação. Somente na medicina, outras ciências e estudos financeiros e de negócios é alto o suficiente para valer a pena. Sobre todos os assuntos, um PhD comanda apenas um prêmio de 3% sobre um mestrado.

Dr. Schwartz, o físico de Nova York, diz que as habilidades aprendidas no curso de um PhD podem ser prontamente adquiridas através de cursos muito mais curtos. Trinta anos atrás, diz ele, as empresas de Wall Street perceberam que alguns físicos poderiam elaborar equações diferenciais e recrutá-las para se tornarem “quants”, analistas e traders. Hoje vários cursos curtos oferecem as matemáticas avançadas úteis para finanças. "Um físico PhD com um curso sobre equações diferenciais não é competitivo", diz o Dr. Schwartz.

Muitos estudantes dizem que estão buscando o assunto por amor e que a educação é um fim em si mesmo. Alguns dão pouca atenção para onde a qualificação pode levar. Em um estudo de doutorados britânicos, cerca de um terço admitiu que eles estavam fazendo seu doutorado em parte para se tornar um estudante, ou adiar a procura de emprego. Quase metade dos estudantes de engenharia admitiu isso. Os cientistas podem facilmente obter estipêndios e, portanto, mergulhar em um PhD. Mas há penalidades, bem como benefícios, para permanecer na universidade. Os trabalhadores com “superávit escolar” – mais educação do que um trabalho exige – provavelmente estarão menos satisfeitos, menos produtivos e mais propensos a dizer que vão deixar seus empregos.

Acadêmicos tendem a considerar perguntar se um doutorado vale a pena como se fosse análogo a se perguntar se há muita arte ou cultura no mundo. Eles acreditam que o conhecimento transborda das universidades para a sociedade, tornando-a mais produtiva e mais saudável. Isso até pode ser verdade; mas fazer um doutoramento ainda pode ser uma má escolha para um indivíduo.

Os interesses de acadêmicos e universidades, de um lado, e de doutorandos, de outro, não estão bem alinhados. Quanto mais estudantes brilhantes permanecerem nas universidades, melhor será para os acadêmicos. Estudantes de pós-graduação trazem bolsas e reforçam os registros de publicação de seus supervisores. Acadêmicos escolhem estudantes de graduação brilhantes e os preparam como potenciais alunos de pós-graduação. Não é do interesse deles afastar os garotos inteligentes, pelo menos no começo. Uma aluna falou de ter sido informada sobre oportunidades brilhantes no início, mas depois de sete anos de trabalho árduo ela foi enganada com uma piada sobre encontrar um marido rico.

Monica Harris, professora de psicologia da Universidade de Kentucky, é uma rara exceção. Ela acredita que muitos PhDs estão sendo produzidos e parou de admiti-los. Mas tal controle de nascimento acadêmico unilateral é raro. Um presidente da Ivy-League, que recentemente perguntou sobre o excesso de oferta do PhD, disse que, se as melhores universidades diminuírem, outras intervirão para oferecê-las.

Atividades nobres

Muitas das desvantagens de fazer um PhD são bem conhecidas. Seu correspondente estava ciente deles mais de uma década atrás, enquanto ela passava por um PhD em grande parte inútil em ecologia teórica. À medida que os europeus tentam harmonizar o ensino superior, algumas instituições estão impulsionando o aprendizado mais estruturado que vem com um PhD americano.

As organizações que pagam pela pesquisa perceberam que muitos doutores acham difícil transferir suas habilidades para o mercado de trabalho. Escrever relatórios de laboratório, fazer apresentações acadêmicas e conduzir revisões de literatura de seis meses pode ser surpreendentemente inútil em um mundo onde o conhecimento técnico deve ser assimilado rapidamente e apresentado simplesmente a um público amplo. Algumas universidades estão oferecendo aos seus alunos de doutorado treinamento em soft skills, como comunicação e trabalho em equipe, que podem ser úteis no mercado de trabalho. Na Grã-Bretanha, uma NewRoutePhD de quatro anos afirma desenvolver essas habilidades em graduados.

Os interesses das universidades e acadêmicos permanentes estão desalinhados com os de alunos de doutorado

Medidas e incentivos podem ser alterados também. Alguns departamentos universitários e acadêmicos consideram o número de graduados em PhD como um indicador de sucesso e competem para produzir mais. Para os alunos, uma medida da rapidez com que esses alunos obtêm um emprego permanente e o que ganham seria mais útil. Onde as penalidades são aplicadas aos acadêmicos que permitem que os PhDs cheguem, o número de alunos que concluem se eleva abruptamente, sugerindo que os alunos pudessem previamente infeccionar.

Muitos dos que fazem doutorado são os mais inteligentes de sua classe e terão sido os melhores em tudo o que fizeram. Eles terão acumulado prêmios e prêmios. À medida que a nova safra de alunos de pós-graduação deste ano se volta para suas pesquisas, poucos estarão dispostos a aceitar que o sistema em que estão entrando possa ser projetado para o benefício dos outros, que mesmo o trabalho árduo e o brilho podem não ser suficientes para o sucesso. eles estariam melhor fazendo outra coisa. Eles podem usar suas habilidades de pesquisa para analisar com mais afinco o currículo acadêmico descartável. Alguém deveria escrever uma tese sobre isso.

Texto original em inglês.