Por que o YouTube mantém vídeos de desmonetização dos protestos em Hong Kong?

As regras de conteúdo "amigáveis à publicidade" da plataforma estão prejudicando os criadores de conteúdo tentando cobrir eventos globais importantes

Will Oremus Blocked Unblock Seguir Seguindo 8 de julho Crédito: Vivek Prakash / Getty Images

Enquanto os protestos acontecem em Hong Kong, a cobertura de notícias e as imagens de vídeo das manifestações foram fortemente censuradas na China continental , como você poderia esperar de um Estado autoritário que controla rigidamente sua mídia. Mas algumas imagens dos protestos também foram consideradas sensíveis por uma fonte mais surpreendente: o YouTube, de propriedade do Google.

Criadores de pelo menos dois canais do YouTube baseados em Hong Kong que cobrem as manifestações dizem que os vídeos, e até mesmo canais inteiros, foram "desmonetizados" pela plataforma de tecnologia. Isso significa que o YouTube não exibirá anúncios ao lado de seu conteúdo e, portanto, os criadores não poderão ganhar dinheiro com seu programa de publicidade.

A desmonetização é notavelmente o mesmo passo que o YouTube tomou contra o comediante de direita Stephen Crowder no mês passado em resposta a uma reação contra seus comentários homofóbicos sobre um funcionário gay da Vox , Carlos Maza. Embora nem sempre seja uma punição, certamente pode parecer assim para os criadores que dependem da plataforma de receita, e o próprio YouTube parece ter usado dessa forma em um anúncio de 5 de junho sobre seu plano de combater o discurso de ódio .

Dois canais que foram afetados, de acordo com seus criadores, são a China Uncensored e a Hong Kong Free Press , ambas postando regularmente vídeos dos protestos, além de outras notícias e comentários. Desde então, ambos tiveram a monetização restabelecida em alguns ou em todos os seus conteúdos, com algumas das alterações ocorrendo logo após as consultas ao YouTube da OneZero .

O fato de o YouTube estar limitando os vídeos que divulgam o histórico movimento de protesto de Hong Kong pode soar como uma conspiração nefasta, dada a indignação da China pelos protestos e os recentes esforços do Google para entrar novamente no mercado chinês. (O Google havia desativado seu mecanismo de busca chinês censurado em 2010 em resposta a ataques cibernéticos de contas do Gmail de ativistas de direitos humanos chineses.) Na verdade, é algo mais complexo: um exemplo de como os esforços do YouTube para agradar os anunciantes podem acabar desincentivando criação de vídeos que abordam importantes eventos noticiosos.

Primeiro, colocar de lado a óbvia teoria da conspiração: não há provas e não há boas razões para acreditar que o Google esteja, de alguma forma, tentando apaziguar a China ao intencionalmente suprimir a cobertura dos protestos. Uma pesquisa por " protesto de Hong Kong" no YouTube produz muitos resultados, incluindo vídeos produzidos ao vivo e por profissionais por grandes editores de notícias, alguns dos quais incluem anúncios de marcas corporativas como a Revlon. Até mesmo os criadores de conteúdo que conversaram com a OneZero disseram que não acreditam que o YouTube esteja desmonetizando seus vídeos por motivos políticos.

Ao contrário, parece que os sistemas automatizados do YouTube para determinar qual conteúdo é "adequado para anunciantes" tendem a sinalizar determinados vídeos relacionados aos protestos em Hong Kong, por motivos que podem parecer óbvios, mas que são mais detalhados.

Shelley Zhang é co-apresentadora e roteirista do canal China Uncensored , baseado em Nova York, que usa sátira de notícias (think: Daily Show ) para divulgar e criticar as ações do governo chinês. (O principal apresentador do programa é Chris Chappell.) Zhang disse que o canal, que foi lançado em 2012, recebe cerca de 5 milhões de visualizações por mês no YouTube, respondendo pela maior parte do público. A China Uncensored também produz um programa de TV de 30 minutos para a rede New Dynasty Television de Nova York (NTD TV), fundada por praticantes do Falun Gong, uma seita espiritual que foi proibida na China continental e perseguida por Pequim. . (Falun Gong é altamente crítico do governo chinês – o alvo final dos protestos de Hong Kong -, mas Zhang diz que o China Uncensored é independente e não é financiado pela NTD TV. Pelo contrário, ganha dinheiro com anúncios do Patreon e do YouTube.)

Leia literalmente, as diretrizes da empresa parecem descartar anúncios em grandes faixas do que geralmente é considerado cobertura noticiosa convencional.

China Uncensored tem estado na linha de frente dos protestos de Hong Kong, streaming de vídeo ao vivo, como " Live in Hong Kong 9: Polícia vs Manifestantes ", bem como segmentos produzidos, como " Police Crack Down on Un-Independence Day " e A luta por Hong Kong: Emily Lau . ”Zhang me disse que o YouTube inicialmente parecia a plataforma perfeita para o empreendimento, dando a ele a capacidade de atingir uma ampla audiência sem estar comprometido com uma grande empresa de mídia. "Isso nos permitiu determinar o que achamos importante cobrir sem nos preocuparmos se certas questões, por exemplo, questões de direitos humanos, eram muito sensíveis para se falar", disse ela.

Isso mudou depois de uma mudança de política do YouTube de 2017 que era conhecida dos criadores como " Adpocalypse ". Diante de um boicote de marcas perturbadas por seus anúncios serem veiculados em vídeos irritantes ou aborrecedores, o YouTube impôs restrições amplas aos tipos de conteúdo que poderiam ser monetizado. Algumas categorias seriam limitadas a anúncios de anunciantes que tivessem optado pelo conteúdo, enquanto outros não seriam qualificados para publicidade.

Leia literalmente, no entanto, as diretrizes da empresa parecem descartar anúncios em grandes faixas do que geralmente é considerado cobertura noticiosa convencional. Imagine o seu noticiário noturno sem qualquer história cujo tópico inclua “violência”, “atos prejudiciais ou perigosos”, “tabaco”, “armas de fogo” ou “assuntos polêmicos e eventos delicados”. Observe também que a explicação do YouTube sobre essa última categoria inclui “ guerra ”,“ morte e tragédias ”,“ conflitos políticos ”,“ terrorismo ou extremismo ”e“ abuso sexual ”. Você ficaria com o resumo esportivo local, os números das loterias vencedoras e o boletim meteorológico – supondo que um supõe , o clima não está causando mortes ou tragédias.

Na prática, fica claro que o YouTube faz muitas exceções para cobertura de notícias. Você pode encontrar anúncios em segmentos sobre a limpeza étnica em Mianmar para confrontos entre Israel e o Hamas na Cisjordânia. Mas, quando pressionado pela OneZero a explicar em que base faz essas exceções, o YouTube se recusou a elaborar, exceto para esclarecer que os vídeos de protestos políticos são elegíveis para anúncios, a menos que esses protestos incluam violência. Essa é uma postura complicada, uma vez que muitos movimentos de protesto começam pacificamente, mas escalam para incluir incidentes de violência – como aconteceu em Hong Kong.

Em 16 de junho, a China Uncensored postou um vídeo chamado " Maior Protesto na História de Hong Kong ", narrando as grandes manifestações do dia anterior. Ele foi rapidamente marcado pelo YouTube com um ícone de monetização amarelo, indicando que era elegível para “limitado ou nenhum anúncio.” (YouTube mais tarde esclareceu-me que era elegível para anúncios limitados, não totalmente demonetized.) Estranhamente, uma China mais cedo Uncensored Um vídeo com uma entrevista com a estrela pop de Hong Kong e ativista pró-democracia Denise Ho também foi desmonetizado pela crítica humana no mesmo dia. Embora o YouTube incentive os criadores a apelar para demonizações automatizadas, estimulando uma revisão humana, as decisões de sua equipe de revisão humana são finais e não podem ser contestadas.

Zhang twittou sua frustração:

Eu enviei por e-mail as relações públicas do Google em 17 de junho, perguntando por que os vídeos foram desmonetizados. O Google inicialmente não me respondeu, mas no dia seguinte Zhang ouviu o YouTube dizendo que havia revertido sua decisão sobre o vídeo de Denise Ho. O vídeo de protesto de Hong Kong permaneceu ad-limitado, com o YouTube citando sua política de "eventos sensíveis". O YouTube mais tarde restabeleceu esse vídeo para monetização completa também.

No entanto, outros vídeos da China Uncensored continuaram a ser desmonetizados ou ad-limitados logo após serem postados, disse Zhang. Alguns deles foram restabelecidos na apelação, enquanto outros não. Um que Zhang disse que foi confirmado como desmonetizado em uma crítica humana foi um vídeo chamado " Protestos de Violência Muito Violentos de Hong Kong ", um segmento satírico que, na verdade, retrata o oposto do que seu título sugere. O vídeo mostra o apresentador do China Uncensored , Chris Chappell, “enfrentando” as multidões de protesto para mostrar como os manifestantes são calmos e educados.

É verdade que o YouTube oferece aos criadores de vídeo outras formas de monetizar seu trabalho. Mas para aqueles acostumados a ganhar dinheiro com anúncios, não é fácil mudar para um modelo de negócios diferente.

Em uma declaração feita à OneZero em 3 de julho, o YouTube disse: "Temos políticas claras que regem quais vídeos podem exibir anúncios, e o conteúdo que apresenta violência não é adequado para publicidade. Às vezes, nossos sistemas erram ao decidir quais vídeos podem exibir anúncios, e é por isso que incentivamos os criadores a recorrer quando encontrarem problemas. Também oferecemos aos criadores de conteúdo uma variedade de maneiras de monetizar seu conteúdo fora da publicidade, incluindo Associações de canal, Super Chat e Mercadoria. ”

É verdade que o YouTube oferece aos criadores de vídeo outras formas de monetizar seu trabalho. Mas para aqueles acostumados a ganhar dinheiro com anúncios, não é fácil mudar para um modelo de negócios diferente. (Quantas redes de notícias cobrindo tragédias poderiam ter sucesso com o merchandising?) Zhang também me disse que percebeu que os vídeos que foram parcial ou totalmente desmonetizados parecem encontrar audiências significativamente menores e afetar a visibilidade geral de seu canal.

Um vídeo de suporte do YouTube esclarece que seu sistema de desmonetização é separado de seu sistema de pesquisa e recomendação, mas que o sistema de pesquisa e recomendação utiliza alguns dos mesmos sinais para decidir quais vídeos podem ser inadequados para públicos amplos.

Hong Kong Free Press , um jornal sem fins lucrativos fundado pelo expatriado britânico e ativista Tom Grundy em 2015, passou por frustrações semelhantes. Ele reclamou em um tweet de 28 de junho que seu canal no YouTube havia sido desmonetizado por meses , seu apelo de longa data não resolvido. Grundy também twittou no suporte do YouTube em 27 de junho, obtendo uma resposta da empresa que analisaria. Em 2 de julho, Grundy twittou que seu canal havia sido remonetizado .

Grundy me disse em um email de 3 de julho que suspeitava que o problema tinha a ver com algoritmos automatizados, e não qualquer esforço consciente para censurar seu trabalho. Ele acrescentou que prefere "seguir em frente" em vez de pensar nisso, mas disse que acha que minhas perguntas sobre o China Uncensored devem ter ajudado a atrair a atenção do YouTube. O YouTube se recusou a comentar sobre o fato de a atenção da imprensa ter estimulado a análise dos canais.

Do ponto de vista de negócios, é compreensível que o YouTube queira garantir aos anunciantes que seus anúncios não serão exibidos ao lado de vídeos que descrevam coisas como sexo, violência explícita ou incitação ao ódio. A escala de sua plataforma significa que a revisão manual de todos os vídeos exigiria um uso intensivo de recursos e consumiria tempo. Seu uso de sistemas automatizados para identificar vídeos que parecem conter violência, ou são sensíveis por outros motivos, faz sentido, dadas essas restrições. E é claro que ele usa a revisão humana para reverter pelo menos algumas dessas decisões.

E, no entanto, para uma plataforma que se declara dar voz às pessoas – e freqüentemente faz exatamente isso – é preocupante que a cobertura de grandes protestos contra um regime autoritário seja considerada inadequada por seu sistema de publicidade e que as diretrizes da empresa não consigam claro onde exatamente desenha a linha. Além disso, as experiências de Zhang e Grundy sugerem que apelos de criadores de pequeno a médio porte podem ficar sem resposta até que, ou a menos que, o YouTube perceba um possível problema de RP.

O YouTube enfrentou críticas crescentes por priorizar o crescimento e o envolvimento dos espectadores em relação à moderação de conteúdo. Parte de sua resposta foi transferir recursos para um conteúdo mais tradicional e higienizado, em detrimento dos criadores menores, em cujo trabalho a plataforma foi construída.

A desmonetização automática de categorias amplas de conteúdo, sem pensar cuidadosamente em distinções sutis, como a que ocorre entre a violência gratuita e a cobertura de notícias, pode ser uma maneira econômica de acalmar os anunciantes da empresa. Mas quando o efeito é desencorajar os criadores de criarem vídeos sobre protestos pró-democracia, isso sugere que o YouTube ainda se preocupa menos com a moderação de conteúdo do que com a proteção de seus resultados.