Por que os consumidores amarão a Web descentralizada

blake west Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 13 de novembro de 2018

Muitas pessoas ainda não ouviram falar da web descentralizada, mas isso traz consigo uma grande mudança na maneira como as empresas de internet serão construídas, e um dia, todos estaremos usando-a. Mas mesmo entre os defensores mais fervorosos da web descentralizada, muitas pessoas não entendem porque todos nós iremos usá-la. Os defensores vão defender “resistência à censura”, “controlar seus dados” ou “liberdade” como as grandes vantagens. Como explicarei, a verdadeira razão pela qual a descentralização vencerá é simplesmente economia. Ela muda quem possui o “inventário” de um mercado de qualquer empresa específica para todas as empresas (ou seja, um backbone de dados comum), o que levará a mais concorrência e, naturalmente, criará produtos melhores e preços mais baixos que os consumidores vão adorar. Um “Airbnb descentralizado” pode conseguir apenas 1% em vez de 15%. Um “Craigslist descentralizado” pode ser forçado a ter um design agradável.

Isso acontecerá porque a web descentralizada resolve a tensão natural entre as indústrias de mercado que tendem ao monopólio e os problemas das empresas monopolistas. Isso afetará uma enorme faixa de indústrias de táxis (Uber), aluguéis de férias (Airbnb), empréstimos (LendingClub), leilões (eBay) e muito mais. Basicamente todos os mercados.

Uma casa para alugar em um mercado P2P real descentralizado, assim como o Airbnb, exceto 25% menos caro que o normal.

Primer

Quando digo “web descentralizada”, eu e outros estamos nos referindo à web de “aplicativos descentralizados” e protocolos que são construídos em cima de qualquer blockchain, como Ethereum ou Cardano . O termo “aplicativo descentralizado” ('dapp') ainda não tem uma definição sólida, mas, para nossos propósitos, significa um aplicativo que usa principalmente dados armazenados no blockchain. De outra forma, ele pode parecer e se parecer com um aplicativo comum.

Os blockchains são uma maneira de salvar dados e fazer cálculos nesses dados por meio de uma rede distribuída de computadores que não são totalmente controlados por nenhuma autoridade central. No mundo de hoje, se o Facebook atualizar seu aplicativo e você não gostar da atualização, suas opções são aceitar a atualização ou parar de usar o aplicativo. Essas são escolhas drásticas. Mas em um mundo descentralizado, se a fundação Ethereum lançar uma atualização que as pessoas não gostem, os participantes da rede terão uma terceira opção. Eles podem continuar executando a versão existente, assim como fizeram antes. Ethereum não pode forçar ninguém a atualizar. Isso efetivamente dá aos participantes da rede um “voto” em cada atualização. Assim, o controle da rede está muito mais próximo de uma democracia. Todos podem confiar na rede, sem ter que confiar em nenhuma entidade central em particular e, portanto, você obtém o termo “descentralizado”. Como veremos, essa mudança de dinâmica de poder é crítica.

Tela inicial de um navegador descentralizado que pode bloquear anúncios e fornecer automaticamente micro pagamentos (por meio de moeda criptografada) a criadores de conteúdo

Aplicativos descentralizados e navegadores existem hoje . Eles são desajeitados e ninguém está realmente usando-os ainda, mas uma comunidade substancial de desenvolvedores e investidores está trabalhando ativamente para mudar isso.

Se você está curioso para saber mais sobre o blockchain, eu o encorajo a procurar o Google depois de ler este artigo. A internet fornece.

O que as pessoas estão errando sobre a web descentralizada

O hype em torno da "web descentralizada" é bastante elevado. Ele foi descrito pela Wired como um “Jardim do Éden digital que pode restaurar a liberdade”. Um relatório do MIT sobre o tópico afirma que “a resistência à censura é um grande benefício”, e Tim Berners-Lee, o homem com o crédito de inventar a internet, “ imagina [uma nova web onde] usuários controlem onde seus dados são armazenados e como são acessados "

Esses são objetivos louváveis, mas todas as evidências sugerem que os consumidores não se importam com esses ideais quase tanto quanto os tecnólogos que os promovem. Você pode alcançar a maioria dessas metas agora mesmo se realmente quiser. O DuckDuckGo oferece uma ótima experiência de pesquisa sem levar seus dados. O FastMail fornece excelente serviço de email sem seus dados. Milhões de adolescentes usam o Jott para enviar mensagens de texto por uma rede mesh (sem servidor central) de graça. Mas eles usam isso porque não podem pagar por planos de dados e não têm acesso a wi-fi na escola, não porque precisam evitar a censura do governo. Se os consumidores realmente se importassem com essas coisas, então esses produtos seriam o mainstream, não a alternativa.

Fixar-se à liberdade e à censura é um exemplo clássico do que Paul Graham chamou deo erro que você [fundadores de startups] vai fazer”, que está sendo pego na “visão” – privacidade e liberdade neste caso -, enquanto esquecendo qual o seu os clientes realmente querem. Nem todo mundo está sendo pego embora. Chris Dixon entende isso . Ele fala sobre isso de uma perspectiva de desenvolvedor. Ele diz que os sistemas descentralizados vão ganhar porque vão conquistar os “corações e mentes” dos desenvolvedores. Ele está certo, mas vamos levar isso adiante, ao que eu diria é a força ainda mais poderosa – os consumidores. Uma coisa que o Internet Explorer nos ensinou é que, apesar de serem odiados pelos desenvolvedores, esses mesmos desenvolvedores ainda gastam incontáveis horas certificando-se de que seu aplicativo funcionava no Internet Explorer 9, porque os consumidores o usavam. O imposto de 30% da Apple na App Store quantifica quanta energia é exercida quando você possui o consumidor. Então, até que tenhamos articulado por que os consumidores vão querer a web descentralizada, não teremos a visão completa.

A verdade é que, para a maioria dos consumidores, o “jardim do Éden” tecnológico não é livre de censura. É um que é fácil de usar. É aquele que tem todos os shows que você quer, tem todos os apartamentos para alugar, tem todos os seus amigos. E, idealmente, é grátis ou barato. Esta última parte é exatamente porque a web descentralizada acabará ganhando. Deixe-me explicar.

Mudando o efeito de rede

Quando você quer comprar e vender coisas locais, você tem que usar o Craigslist. Não importa que o design deles seja uma droga ou que o suporte não exista. Tal é o poder do “efeito de rede”, que pode ser definido como um produto que se torna mais valioso à medida que mais pessoas o usam. E assim é com o Facebook, eBay, Airbnb, Uber, AdWords e a lista continua. Não é que alguém não possa competir com eles, simplesmente não faria sentido. Mercados bilaterais como esses são realmente melhores quando há apenas um ou poucos lugares para ir. Porque então todo o “inventário” de um determinado mercado (carros, casas, seus amigos, etc.) está em um só lugar. A pesquisa é cara e a consolidação reduz essa sobrecarga. É ineficiente colocar seu sofá à venda em 25 lugares diferentes. Ter a indústria concordando em um lugar economiza esse custo. Também permite que um “ecossistema” se desenvolva em torno do centro, como aplicativos de terceiros, integrações com parceiros, etc. Todos agregam valor.

Mas se todos concordamos em um lugar, ou empresa, então nós efetivamente coroamos a empresa como um monopólio, e os monopólios são ruins, certo? Sim , sem dúvida.

Bem maldita. O que temos aqui é uma tensão natural. Por um lado, os consumidores querem o inventário para essas indústrias em um só lugar porque reduz o custo da pesquisa e permite que os ecossistemas agreguem valor. Mas, por outro lado, os consumidores não querem monopólios porque os monopólios, a longo prazo, acabam cobrando ou subvalorizando você. Então, por que não acabar com os monopólios? Bem, você poderia, mas lembre-se de que fazer isso é realmente pior para os consumidores, porque você adiciona custo de pesquisa ou reduz o valor do ecossistema. Quanto pior esses custos adicionais em comparação com o monopólio? É difícil quantificar, mas como um limite superior, podemos dizer que a Uber cobra cerca de 20%, a Apple 30% e a Airbnb aproximadamente 15% (de mercados inteiros de bilhões de dólares) [1].

Quando ouço "por que a web descentralizada vai ganhar?", Lembro-me da famosa citação de James Carville, "é a economia, estúpida!"

O blockchain, no entanto, resolve essa tensão natural. A computação e o armazenamento descentralizados oferecem um caminho para que o inventário seja compartilhado por todos, enquanto não é controlado por ninguém. Colocamos todo o inventário em um só lugar, sem o monopólio. Dito de outro modo, o blockchain desloca o efeito de rede de qualquer empresa e para a web descentralizada, permitindo que qualquer empresa seja construída sobre os mesmos dados.

O que aconteceria com as férias se qualquer site tivesse acesso total a todas as casas da Airbnb? Ninguém pode dizer com certeza, mas pode cortar custos, eliminá-los ou mesmo mudar completamente os modelos de negócios. Embora não existam grandes exemplos hoje de indústrias construídas em dados verdadeiramente públicos, temos algumas indústrias onde um grande subconjunto de dados é pelo menos comumente compartilhado por todos os concorrentes, e olhar para essas indústrias é super interessante sob essa luz. As vendas de casas on-line são um exemplo (por exemplo, Trulia, Zillow, Redfin). Cada um tem acesso parcial ao banco de dados de residências da MLS, além de dados públicos (por exemplo, informações sobre crimes e escolas). Zillow e Trulia, talvez surpreendentemente, consideram-se empresas de “mídia”. Eles ganham dinheiro com anúncios, não comissões. Redfin tem seus próprios agentes, mas eles recebem salário , e a comissão de vendas da Redfin é de 1%, cerca de 1/3 das taxas típicas de agente. Portanto, temos 2 modelos de negócios totalmente diferentes dos agentes tradicionais e 1 com preços baixos.

Aplicativos de mensagens de texto podem ser outro exemplo. Nesta indústria, o "inventário" é seus contatos. Mas ao contrário das redes sociais normais, todo o inventário é apenas armazenado no cartão SIM do seu telefone, acessível por qualquer aplicativo. E esta indústria vê uma infinidade de aplicativos, sem qualquer monopólio controlando o mercado. Existem inúmeros jogadores, incluindo Signal, Messenger, Telegram, Textra, WhatsApp, e eu uso regularmente todos eles. Eu não uso 5 versões do Facebook.

É fascinante considerar as implicações, mas não quero especular muito. O ponto chave é Estamos falando de muitas empresas multibilionárias que podem cair 10x (30% -> 3%) ou potencialmente eliminadas. Quando ouço "por que a web descentralizada vai ganhar?", Lembro-me da famosa citação de James Carville, "é a economia, estúpida!"

Exemplo: a indústria de empréstimos

Para me divertir em uma recente maratona de trabalho, construí um aplicativo de demonstração em cima de um protocolo de empréstimo descentralizado chamado Dharma (não tenho conexão financeira). Isso ajudou a estimular muitos dos meus pensamentos aqui, então vou usá-lo como um exemplo para tornar os conceitos acima mais concretos.

Primeiro, uma cartilha sobre o Dharma. Pense no Dharma Protocol como um programa que roda no blockchain do Ethereum, assim como o Garage Band é um programa que roda no Mac. O objetivo da Dharma é modelar a indústria de empréstimos de tal forma que outros possam construir negócios comuns, centralizados e maximizadores de lucros. Imagine se o eBay ou o LendingClub não pagassem nenhuma taxa e, em vez disso, dessem acesso total e em tempo real ao seu banco de dados e depois permitissem que outros construíssem suas próprias versões do eBay ou do LendingClub no mesmo banco de dados. Isso é algo como o que o Dharma e outros protocolos blockchain permitem com dados que ficam no blockchain.

Captura de tela mostrando um punhado dos dapps e protocolos atualmente disponíveis que são construídos no blockchain Ethereum.

O Dharma é na verdade um dos milhares de protocolos já construídos sobre blockchains. O termo "protocolo" aqui significa apenas um conjunto de acordos e conceitos aplicáveis por meio do código. Dharma contém conceitos que outras empresas podem se conectar. Conceitos como "devedor" e "credor". Ele contém conceitos como um “marketplace” (que eles chamam de “relayer”) e “underwriters” (que determinam o nível de risco para uma determinada solicitação de empréstimo). Ele também lida automaticamente com itens como o cumprimento de contratos de pagamento de empréstimos e a coleta de garantias. Incorporado a esses conceitos está a capacidade de cada jogador especificar uma taxa. Como em, o relayer pode dizer que eles terão 0,5% do valor do pedido de empréstimo, e a Dharma vai lidar com isso e depositar o dinheiro automaticamente. E todos os dados que recebe e os cálculos que realiza estão disponíveis no blockchain, para todos [2].

Se você está perguntando como o Dharma ganha dinheiro, essa é uma pergunta justa. Eu também pedi a eles e eles me disseram que estão indo para um modelo de “núcleo aberto”, o que significa que o produto “central” é de código aberto e gratuito, enquanto eles eventualmente tentariam vender serviços para grandes clientes corporativos. Este modelo tem um forte precedente no mundo da tecnologia, incluindo a RedHat (que acaba de ser vendida para a IBM por US $ 34 bilhões ) e a Docker (avaliação de US $ 1,3 bilhão ). A poeira ainda não se estabeleceu nos modelos de negócios de protocolo, mas outros estão tentando estabelecer uma “ligação” (como taxas de filiação), ICOs, taxas de transação e muito mais .