Por que os prêmios literários ainda são importantes?

Angelo Zinna Blocked Unblock Seguir Seguindo 12 de janeiro Foto de Patrick Tomasso em Unsplash

A instituição de prêmios literários vem moldando as escolhas dos leitores há décadas, modelando o cânone e alterando, ano após ano, a paisagem cultural em ambientes acadêmicos e comerciais, promovendo certos textos enquanto ofuscam outros. Se tal ação produziu efeitos positivos ou negativos é discutível, mas o que não pode ser questionado é a necessidade de o leitor fazer uma escolha em primeiro lugar. Não só é fisicamente impossível para um indivíduo ler toda a literatura disponível, como também é altamente improvável que uma seleção seja feita sem influência externa.

Prêmios literários, sistemas de revisão, listas de best-sellers e clubes do livro competem em fornecer tal orientação, muitas vezes determinando o sucesso de editores e autores. Considerando que a qualidade de qualquer forma de expressão criativa não pode ser medida em uma escala objetiva, os prêmios literários ainda mantêm um papel proeminente na determinação do que deve e não deve ser lido. Organizações como o Prêmio Pulitzer, o Prêmio Nobel, o Prêmio Nacional do Livro, o Prêmio Man Booker podem ser criticados por sua (talvez) abordagem elitista e não democrática, mas, como argumentarei neste pequeno ensaio, ainda são as melhores. ferramenta à nossa disposição para encontrar orientação no vasto domínio da literatura.

Prêmios Literários vs. Listas de Mais Vendidos

As listas de mais vendidos são uma exceção quando se trata de classificação literária. Enquanto outros sistemas confiam apenas nos julgamentos dos leitores, as listas de best-sellers classificam os livros com base em dados concretos, usando estatísticas presumivelmente confiáveis para mostrar o que as pessoas compram e gostam. Embora tanto os editores quanto a mídia façam uso da posição adquirida pelos autores e suas obras em tais listas para reforçar o valor literário, entendendo como funcionam as listas de best-sellers, fica claro que assumir valores de vendas de alguma forma relacionados à qualidade é enganoso.

As listas de mais vendidos funcionam de maneira circular: os livros chegam ao topo vendendo mais, mas vendem mais ao chegar ao topo. Os leitores influenciam as listas, assim como as listas influenciam os leitores, provocando uma distorção nos números dos dois lados. Os prêmios literários, por outro lado, não levam em conta o número de cópias vendidas para criar suas longlists e, depois, shortlists, mas sim para classificar textos baseados em seu conteúdo ou no que eles representam no contexto em que eles se baseiam. foram escritos.

Embora seja tentador contar com estatísticas, em vez de um grupo restrito de críticos altamente qualificados, para determinar quais livros são culturalmente relevantes, as listas de best-sellers parecem ser mais propensas à corrupção do que os juízes empregados pela organização de prêmios literários. O caso mais recente de trapacear a lista de best-sellers do New York Times diz respeito ao romance YA Handbook for Mortals , que conseguiu conquistar a primeira posição alegando falsas vendas. Como o The Guardian relata , a Geek Nation, editora do Handbook for Mortals , obteve informações confidenciais sobre as livrarias de reportagem do New York Times e subseqüentemente fez pedidos em massa que levaram seu primeiro livro a ser catapultado para o ponto mais alto. Um estudo conduzido pelo professor Alan Sorenson mostrou que para um autor pela primeira vez a aparência da lista do New York Times poderia significar um aumento de 57% nas vendas, portanto não é de surpreender que os editores empreguem estratégias eticamente questionáveis para obter o desejado Título de "bestseller".

É preciso dizer que listas estabelecidas, como as publicadas pelo The New York Times ou pelo Wall Street Journal, estão cientes das táticas que podem ser empregadas para enganar e interpretar ativamente todos os dados que chegam, embora surja ocasional controvérsia. de tempos em tempos, eles geralmente são considerados confiáveis. No entanto, com sites de comércio eletrônico, como a Amazon, assumindo o mercado de livros, houve uma proliferação de listas de best-sellers automatizados, e tornar-se um dos principais autores de livros nunca foi tão fácil quanto é hoje. A autocompra tornou-se uma prática comum, especialmente para escritores autopublicados, e tornar-se um best-seller em categorias específicas de gênero é agora tão barato que o termo “best-seller” perdeu todo o seu significado conotativo.

Prêmios Literários vs. Sistemas de Revisão

Sistemas de revisão, como listas de best-sellers, são frequentemente vistos como uma maneira mais democrática de estabelecer o valor de um texto do que prêmios literários e com o crescimento de plataformas de mídia social dedicadas inteiramente à literatura como Goodreads ou Anobii. só pode ser compartilhado, mas também pode influenciar o que os outros compram. Ao comparar as plataformas baseadas em revisões aos prêmios literários, a primeira questão está na confiabilidade dos usuários. Embora seja verdade que os juízes possam ter segundas intenções na concessão de um livro sobre outro, se tal plano fosse descoberto, suas carreiras seriam comprometidas e um escândalo certamente surgiria. A internet, por outro lado, permite a pontuação anônima e nem sempre requer conhecimento do produto analisado para analisá-lo.

Quase todo bem ou serviço comercializado on-line hoje depende da experiência positiva de consumidores antigos para convencer clientes em potencial a comprar. As pontuações e resenhas públicas podem não ter o mesmo impacto de uma posição alta em uma lista de bestseller renomada, mas são muito mais fáceis e acessíveis de falsificar. Um bom exemplo disso é o experimento conduzido pelo jornalista Oobah Butler, que criou um espaço imaginário em Londres, o melhor restaurante de Londres, graças inteiramente a críticas falsas.

Obviamente, a internet não é apenas um ninho de golpistas. A maioria dos usuários deixa opiniões genuínas sobre os livros que lêem (e produtos que eles usam), no entanto, parece bastante difícil afirmar que, ao julgar uma arte abstrata, como a literatura, cada opinião tem o mesmo valor. Mesmo quando as opiniões são verdadeiras, elas se originam de pessoas com diferentes gostos, origens e expectativas, uma condição que parece inadequada para estabelecer uma escala comparativa. Embora possa parecer esnobe dizer que a democracia não é o sistema ideal para avaliar o valor da produção artística, também é verdade que os especialistas operam em todos os campos de estudo pela simples razão de que o prazer não equivale à qualidade e vice-versa. Nesse sentido, aqueles que premiam os autores com um prêmio, embora ainda dependam de sua subjetividade, têm maior probabilidade de tomar suas decisões levando em consideração um conjunto mais amplo de variáveis. As revisões dos leitores e os sistemas de pontuação em massa podem ser úteis para confirmar se um livro corresponderá aos gostos de cada um, mas não são eficazes para estabelecer se um título é qualitativamente melhor que outro.

Prêmios Literários vs. Clubes de Livros e Influenciadores

Os influenciadores de livros existiam muito antes de as mídias sociais se tornarem parte da vida cotidiana das pessoas, com Oprah Winfrey em primeiro plano, graças a seu altamente elogiado clube do livro. Winfrey recebeu o crédito de “revitalizar a indústria de venda de livros” e tem sido visto como um “patrocinador de alfabetização” por promover a literatura como uma ferramenta de autodescoberta e transformação. Em anos mais recentes, clubes semelhantes apareceram, com a Our Shared Shelf, de Emma Watson, adquirindo um grande número de seguidores. Os clubes do livro são apenas parcialmente criados para discutir literatura; mais frequentemente, o objetivo é lançar luz sobre as questões sociais e permitir que as pessoas ampliem sua visão de mundo através das vozes de minorias que nem sempre têm a mesma atenção em círculos literários tradicionais.

Muitas semelhanças podem ser encontradas entre clubes do livro populares e prêmios literários – ambos freqüentemente têm um objetivo político, ambos recompensam os autores selecionados com um aumento no número de leitores – mas há uma diferença fundamental que separa os dois: enquanto prêmios literários são concedidos por um selecionado Um grupo de críticos, os clubes do livro são dirigidos por indivíduos singulares que, promovendo livros, também estão se promovendo. Clubes de livros específicos para gêneros desempenham um papel importante na conexão de autores menos conhecidos ao público e podem ser úteis para obter insights sobre um assunto específico, mas com um processo de seleção que não pode ser verificado, discutido ou modificado é impossível para um estranho para estabelecer se as razões por trás de tal promoção são genuínas ou não. Se as listas de best-sellers e os sistemas de revisão são democráticos demais, os clubes do livro, por outro lado, podem ser muito autocráticos.

Conclusão

Com centenas de milhares de novos livros publicados a cada ano, a necessidade de alguma forma de orientação para ajudar os leitores a escolher o que deve e o que não deve ser lido é auto-evidente. A influência externa nas escolhas do consumidor é inevitável, portanto, é importante ver como é canalizado, em vez de perguntar se uma forma de atividade promocional deve ou não existir. A questão aqui não é se as organizações de premiação literária são o sistema ideal para decidir o que pode ser considerado o melhor da produção literária de hoje – dada a natureza subjetiva de tal seleção, o preconceito potencial e objetivos políticos, mais a possibilidade de erro humano, eles são obviamente não -, mas se uma instituição independente, separada da indústria editorial, pode ser considerada mais confiável do que outras entidades concorrentes e se o processo de separação puder ser considerado seguro contra tentativas de trapaça.

Como vimos, prêmios literários, listas de best-sellers, sistemas de resenhas e clubes do livro podem ter um profundo impacto no sucesso de autores e figuras de vendas. Nesse contexto, os prêmios literários parecem ser a única forma de organização inacessível para aqueles que teriam um conflito de interesses. Claramente, nem todos os prêmios são iguais e atenção deve ser dada ao trabalho por trás da seleção de cada vencedor, mas enquanto as instituições estabelecidas podem ser facilmente questionadas, os rankings baseados em informações obtidas das massas podem esconder estratégias de marketing postas em prática com a única solução. objetivo de alterar os dados.

Enquanto um sistema infalível construído para estabelecer objetivamente quais livros são os melhores de uma perspectiva literária (provavelmente) nunca existirá, um desejo de conselhos não adulterados do lado dos leitores sempre estará presente. Visto sob essa luz, os prêmios literários podem não ser perfeitos, mas ainda são a melhor ferramenta à nossa disposição.