Por que precisamos de professores de idiomas

Muitas pessoas, em algum momento ou outro, dizem que querem aprender outro idioma. Poucos conseguem ultrapassar um nível iniciante.

A maioria desses alunos mal-sucedidos tem professores de idiomas explicando a linguagem para eles, explorando-os e corrigindo-os. Alunos de idiomas bem-sucedidos não precisam de ninguém para explicar a linguagem para eles, corrigi-los ou enfiá-los no idioma.

Isso, então, levanta a questão: precisamos realmente de professores de línguas?

A Revolução Tranquila

Montreal, em 1961, era uma sociedade de duas solida- des, de duas sociedades separadas, uma de língua francesa e outra de inglês. A Revolução Silenciosa, que mudaria o papel da língua francesa em Quebec, e levaria a uma transformação da sociedade de Quebec, estava prestes a acontecer. Jean Lesage acabara de ser eleito primeiro-ministro de Quebec.

Eu morava em Montreal na época e era essencialmente unilingue, apesar de 12 anos de aulas de francês na escola. Assim como aconteceu com a sociedade de Quebec, experimentei minha própria revolução silenciosa e me transformei. Como resultado, agora conheço 18 idiomas. Por que isso aconteceu?

O agente da minha transformação não era um político, mas um professor, um professor de francês da McGill University, cujo nome era Maurice Rabotin. Ele me estimulou. Ele me provocou. Ele me encorajou e desenvolvi um interesse apaixonado pela cultura e civilização francesas. Eu então comecei a aprender a língua sozinho. Ele não me ensinou a língua.

O melhor tipo de professor

Certa vez, eu me correspondi com uma turma de espanhol na St. Andrews School, em Delaware, nos Estados Unidos. Os alunos do ensino médio dessa escola, depois de 2 a 4 anos de espanhol, conseguem se expressar de modo surpreendentemente eloqüente, em assuntos bastante complexos de sua própria escolha. Suas realizações são impressionantes e muito acima do normal. Por que eles são tão excepcionais, em comparação com os resultados típicos do ensino de idiomas do ensino médio?

Na minha opinião, uma das principais razões é o seu professor, Donald Duffy. Ele os estimula, provoca e os encoraja. Os resultados falam por si. Quando seus alunos falavam comigo em espanhol, ele só os ajudava se eles pedissem. Ele não os corrigiu. No entanto, eles discutiram história, arte e outros assuntos com bastante fluência.

Então, parece-me que um professor não é necessário para ensinar a língua, mas pode ser um fator decisivo na aquisição da linguagem. Para entender por que isso acontece, é importante revisar alguns resultados interessantes de pesquisa sobre aquisição de linguagem.

Aquisição de linguagem

No meu vídeo “Os 3 mitos principais sobre o aprendizado de qualquer idioma”, mencionei um artigo muito interessante intitulado: Leitura de prazer auto-selecionada e ouvir histórias de salas de aula de língua estrangeira por Beniko Mason

Alguns de seus comentários mais incisivos, baseados em sua pesquisa, são os seguintes:

Ler livros e ouvir histórias para adquirir uma língua estrangeira pode soar como nada novo. Temos ensinado a ler e ouvir nos últimos 50 a 100 anos em programas de língua estrangeira em escolas de todo o mundo. Mas a forma como temos oferecido aulas de leitura e audição aos alunos tem sido ineficaz, ineficiente e insuficiente ”.

O que tem sido ineficaz, ineficiente e insuficiente sobre a forma como oferecemos aulas de leitura e audição é que ensinamos de maneiras explícitas baseadas em habilidades…. Os professores foram enganados ao acreditar que o aprendizado consciente das regras da linguagem é necessário, e que a prática de saída ajuda o conhecimento conscientemente aprendido a se tornar competência automática. O que é necessário é uma mudança drástica na compreensão dos professores.

“Os professores devem entender que o conhecimento conscientemente aprendido é frágil e facilmente esquecido, mas inconscientemente a competência linguística adquirida é permanente. A maioria das regras de idioma não precisa ser explicitamente ensinada. Eles podem ser adquiridos sem que os professores gastem horas explicando e sem que os alunos façam horas de lição de casa baseada em exercícios. Eles podem ser adquiridos através da leitura de muitos livros e ouvindo muitas histórias ”?para mais evidências de pesquisa sobre os efeitos da leitura na aquisição da linguagem, ver Krashen, 2004). Além disso, quando os estudantes são forçados a fazer exercícios, eles não aprendem muito. As pessoas disseram que o aprendizado consciente é um atalho, mas este não é o caso. ” (Mason, 2005, 2007; Mason & Krashen, 2004)

Algumas regras de gramática adquiridas tardiamente podem ter que ser apontadas e ensinadas a adquirentes de segunda língua mais avançados, especialmente para fins de edição, mas a maioria dos estudantes de línguas estrangeiras em faculdades e universidades parece ser iniciantes e intermediários baixos. O objetivo é ajudá-los a se tornarem alunos avançados intermediários ou avançados. Outro objetivo na escola é ajudar os alunos a se tornarem autônomos, para que eles possam continuar adquirindo o inglês sozinhos depois que terminarem a escola ”(Krashen, 1998). Depois de ajudá-los a alcançar o alto nível intermediário ?por exemplo, papel e lápis TOEFL 500) e níveis avançados baixos (por exemplo, TOEFL 550), eles podem continuar a melhorar sua competência por conta própria.

Os alunos podem alcançar o nível intermediário superior em grande parte da leitura e da escuta” (KRASHEN, 2004) e podem alcançar o mais avançado nível “acadêmico” da linguagem apenas por meio da leitura. “Mais desenvolvimento de habilidades, mais correção e mais resultados não resultam consistentemente em mais proficiência” ( Krashen, 1994, página 48). Em vez disso: “A leitura é a única maneira de nos tornarmos bons leitores, desenvolver um bom estilo de escrita, um vocabulário adequado, gramática avançada e a única maneira de nos tornarmos bons soletradores ”.

Ouvimos muita experiência de audição e leitura em nossos programas de idiomas. A leitura de histórias e a leitura de prazeres auto-selecionadas são a ponte para a linguagem acadêmica.

Temos feito os alunos falarem e escreverem cedo demais. Fazemos nossos alunos repetirem depois do professor ou da fita, fazer com que cantem músicas e memorizem textos e diálogos. Nós os fazemos conversar livremente quando eles ainda não estão prontos para falar facilmente. Fazemos os alunos escreverem com a ortografia correta, fazê-los escrever um diário e fazê-los traduzir textos por escrito. Fazemos isso porque acreditamos que a prática da fala e da escrita melhora a fala e a escrita. Aqueles que ouvem e lêem escrevem e falam melhor do que aqueles que não gastam tanto tempo lendo e ouvindo . ”

Eu não posso melhorar o que a Sra. Mason escreveu aqui. Eu só posso confirmar que esta tem sido minha experiência.

Meu idioma aprendendo “segredo”

Por que muitas vezes aprendi mais rápido que outros alunos? Porque eu li muito mais do que a maioria dos outros alunos de idiomas. Eu também me envolvo em prazer massivo ouvindo assuntos de interesse. Onde não consigo encontrar conteúdo interessante no formato de áudio e texto, meu aprendizado é prejudicado.

Por que não tento esquecer as línguas que aprendo? Porque eu aprendi através da audição e leitura maciça usando material de interesse para mim. Se eu fosse aprendê-las usando explicações de gramática, então meu conhecimento dessas línguas seria “frágil”, como diz Mason.

Certa vez tive o prazer de conhecer Stephen Krashen, especialista em aquisição de idiomas de renome mundial, e meu explicador favorito de como aprendemos idiomas, durante o almoço em Riverside, Califórnia. Ele me deu um trabalho notável que, espero, trará uma “Revolução Silenciosa” no ensino da língua.

O estudo de Krashen de 2014, no qual ele pretendia responder à questão “Os segundos adquirentes de linguagem podem atingir altos níveis de proficiência por meio da leitura auto-selecionada?” Obteve alguns resultados interessantes:

Uma análise feita por Nation (2014) leva à conclusão de que leitores em inglês como língua estrangeira podem ganhar cerca de meio ponto no teste TOEIC para cada hora de leitura independente em inglês. Uma análise estatística do progresso feito por sete adultos adquirentes de inglês residentes no Japão foi realizada para confirmar esta conclusão: Todos eram intermediários, mas houve variação considerável, com escores do TOEIC variando de 220 a 705. Todos envolvidos em leitura auto-selecionada, e fez testes pré e pós TOEIC. As horas gastas de leitura foram um excelente preditor de ganhos no TOEIC e a taxa de melhora foi quase exatamente a mesma que a relatada pela Nation.

Com base em uma análise de corpus, Nation (2014) estimou que os leitores podem passar de níveis elementares de conhecimento de vocabulário em uma segunda língua (conhecimento de 2000 famílias de palavras) para um nível muito alto (conhecimento de 9.000 famílias de palavras) após um total 1.223 horas de leitura, cerca de uma hora por dia durante três anos. A Nation concluiu que “um vocabulário de 9.000 palavras ou mais é uma meta sensata de longo prazo para a leitura não assistida de textos simplificados”, já que “fornecerá cobertura de mais de 98% das palavras em execução em uma ampla gama de textos ”.

Alguns podem argumentar que esta amostra é muito pequena e, talvez, de uma perspectiva metodológica, esta é uma crítica válida. No entanto, a validação desses resultados está ao meu redor.

Passando os Testes

Posso confirmar que é necessário um alto nível de vocabulário para entender o material adulto normal em uma língua, seja ouvindo ou lendo. Isso é essencialmente o que o TOEIC é. Também posso confirmar que a leitura é a maneira mais eficaz e menos dispendiosa de adquirir esse vocabulário. Mesmo para tarefas específicas, como trabalhar na recepção de um hotel ou ir ao banco, não podemos simplesmente aprender a linguagem “baseada em tarefas”. Precisamos de uma base mais ampla na linguagem que é melhor adquirida através de escuta e leitura prazerosas.

Eu gosto de ouvir como uma maneira conveniente de me acostumar com os sons e a entonação de um idioma e me preparar para falar. Mas para adquirir uma palavra, eu geralmente quero ver isso. A imagem que retenho de uma palavra é sua forma escrita, em vez de uma imagem. Eu visualizo as letras “R” “E” “D” e não a cor vermelha quando ouço a palavra “vermelho”.

Por que precisamos de professores de idiomas?

Então, novamente, nós temos a pergunta. Se ler e ouvir são as formas mais eficazes de aprender uma língua, por que precisamos de um professor? A resposta é simples. A maioria de nós precisa ser estimulada, encorajada e provocada.

Eu tenho comparado o aprendizado de idiomas ao pastoreio, vagando por vastas áreas de conteúdo, lendo um pouco aqui, ouvindo um pouco lá. O papel do professor é o do pastor, estimulando-nos a ir em busca de pastos mais verdes, orientando-nos na direção certa, reunindo os retardatários, mas deixando-nos mastigar em nosso próprio ritmo e em nossos corações.