Preguiça não existe

Mas barreiras invisíveis fazem.

Foto de Scott Webb, cortesia de Unsplash

Eu sou professora de psicologia desde 2012. Nos últimos seis anos, eu testemunhei estudantes de todas as idades procrastinarem em trabalhos, pularem dias de apresentação, perderem tarefas, e deixarem as datas de entrega passarem. Eu vi promissores estudantes de pós-graduação falharem em obter aplicações dentro do prazo; Eu observei candidatos a PhD levar meses ou anos revisando um único esboço de dissertação; Certa vez, tive um aluno que se matriculou na mesma turma de meus dois semestres consecutivos, e nunca entregou nada a qualquer momento.

Eu não acho que a preguiça foi a culpa.

Sempre.

Na verdade, não acredito que a preguiça exista.

Sou um psicólogo social, por isso estou interessado principalmente nos fatores situacionais e contextuais que orientam o comportamento humano. Quando você procura prever ou explicar as ações de uma pessoa, observar as normas sociais e o contexto da pessoa, geralmente é uma aposta bastante segura. Restrições situacionais tipicamente predizem o comportamento muito melhor do que personalidade, inteligência ou outras características de nível individual.

Então, quando vejo um aluno não conseguir concluir tarefas, perder prazos ou não entregar resultados em outros aspectos de sua vida, pergunto: quais são os fatores situacionais que mantêm esse aluno de volta? Quais necessidades atualmente não estão sendo atendidas? E quando se trata de “preguiça” comportamental, fico especialmente comovido em perguntar: quais são as barreiras para a ação que não posso ver?

Existem sempre barreiras. Reconhecer essas barreiras – e vê-las como legítimas – é frequentemente o primeiro passo para quebrar padrões de comportamento “preguiçosos”.

É realmente útil responder ao comportamento ineficaz de uma pessoa com curiosidade e não com julgamento. Eu aprendi isso com uma amiga minha, a escritora e ativista Kimberly Longhofer (que publica com Mik Everett). Kim é apaixonado pela aceitação e acomodação de pessoas com deficiência e sem-teto. A redação deles sobre os dois assuntos é um dos trabalhos mais esclarecedores e mais agressivos que já encontrei. Parte disso é porque Kim é brilhante, mas também porque, em vários momentos de sua vida, Kim tem sido deficiente e desabrigado.

Kim é a pessoa que me ensinou que julgar um morador de rua por querer comprar álcool ou cigarros é uma loucura total. Quando você está sem casa, as noites são frias, o mundo é hostil e tudo é dolorosamente desconfortável. Quer você esteja dormindo debaixo de uma ponte, em uma barraca ou em um abrigo, é difícil ficar descansado. É provável que você tenha lesões ou condições crônicas que o incomodem persistentemente e pouco acesso a cuidados médicos para lidar com isso. Você provavelmente não tem muita comida saudável.

Nesse contexto cronicamente desconfortável, super estimulante, precisar de uma bebida ou de alguns cigarros faz todo o sentido. Como Kim explicou para mim, se você está deitado no frio, beber um pouco de álcool pode ser a única maneira de se aquecer e conseguir dormir. Se você está subnutrido, algumas fumaças podem ser a única coisa que mata a fome. E se você está lidando com tudo isso enquanto também luta contra um vício, então sim, às vezes você só precisa pontuar o que fará com que os sintomas de abstinência desapareçam, para que você possa sobreviver.

O incrível livro de Kim sobre suas experiências sendo sem-teto enquanto dirigia uma livraria.

Poucas pessoas que não foram desabrigadas pensam assim. Eles querem moralizar as decisões das pessoas pobres, talvez para se confortarem sobre as injustiças do mundo . Para muitos, é mais fácil pensar que os moradores de rua são, em parte, responsáveis por seus sofrimentos, do que reconhecer os fatores situacionais.

E quando você não entende completamente o contexto de uma pessoa – como é ser ela todos os dias, todos os pequenos aborrecimentos e principais traumas que definem sua vida – é fácil impor expectativas abstratas e rígidas ao comportamento de uma pessoa. Todos os sem-teto deveriam largar a garrafa e começar a trabalhar. Não importa que a maioria deles tenha sintomas de saúde mental e doenças físicas, e esteja lutando constantemente para ser reconhecida como humana. Não importa que eles sejam incapazes de ter uma boa noite de descanso ou uma refeição nutritiva por semanas ou meses a fio. Não importa que, mesmo em minha vida confortável e fácil, eu não possa ficar alguns dias sem desejar uma bebida ou fazer uma compra irresponsável. Eles têm que fazer melhor.

Mas eles já estão fazendo o melhor que podem. Conheci pessoas sem teto que trabalhavam em tempo integral e se dedicavam ao cuidado de outras pessoas em suas comunidades. Muitos moradores de rua precisam navegar constantemente pelas burocracias, interagindo com assistentes sociais, trabalhadores do caso, policiais, funcionários de abrigos, funcionários do Medicaid e uma série de instituições de caridade bem-intencionadas e condescendentes. É muito trabalho pra ficar sem casa. E quando um sem-teto ou pobre fica sem energia e toma uma “decisão ruim”, há uma boa razão para isso.

Se o comportamento de uma pessoa não faz sentido para você, é porque você está perdendo uma parte do seu contexto. É simples assim. Sou muito grato a Kim e à sua escrita por me conscientizarem disso. Nenhuma aula de psicologia, em qualquer nível, me ensinou isso. Mas agora que é uma lente que tenho, me vejo aplicando-a a todos os tipos de comportamentos que são confundidos com sinais de fracasso moral – e ainda não encontrei um que não possa ser explicado e empatizado.

Vejamos um sinal de “preguiça” acadêmica que, em minha opinião, é tudo menos: procrastinação.

As pessoas adoram culpar os procrastinadores por seu comportamento. Colocar o trabalho com certeza parece preguiçoso, para um olho destreinado. Mesmo as pessoas que estão ativamente fazendo a procrastinação podem confundir seu comportamento com a preguiça. Você deveria estar fazendo alguma coisa, e você não está fazendo isso – isso é uma falha moral, certo? Isso significa que você é fraco de vontade, desmotivado e preguiçoso, não é?

Durante décadas, a pesquisa psicológica foi capaz de explicar a procrastinação como um problema funcional , não uma consequência da preguiça. Quando uma pessoa deixa de começar um projeto que eles se importam aproximadamente, é tipicamente devido a: a) ansiedade por suas tentativas de não serem “suficientemente boas” ou b ) confusão sobre quais são os primeiros passos da tarefa . Não é preguiça. De fato, a procrastinação é mais provável quando a tarefa é significativa e o indivíduo se preocupa em fazê-la bem.

Quando você está paralisado com medo de fracassar, ou você nem sabe como começar um empreendimento enorme e complicado, é muito difícil fazer alguma coisa. Não tem nada a ver com desejo, motivação ou convicção moral. Os procastinadores podem trabalhar por horas; podem sentar-se diante de um documento em branco, sem fazer mais nada, e se torturar; eles podem acumular a culpa de novo e de novo – nada disso torna mais fácil iniciar a tarefa. De fato, seu desejo de fazer a coisa toda pode piorar seu estresse e dificultar o início da tarefa.

A solução, ao contrário, é procurar o que está atrasando o procrastinador. Se a ansiedade é a principal barreira, o procrastinador realmente precisa se afastar do documento computador / livro / palavra e se envolver em uma atividade relaxante. Ser marcado como “preguiçoso” por outras pessoas provavelmente levará ao comportamento exatamente oposto .

Muitas vezes, porém, a barreira é que os procrastinadores têm desafios de funcionamento executivo – eles lutam para dividir uma grande responsabilidade em uma série de tarefas distintas, específicas e ordenadas. Aqui está um exemplo de funcionamento executivo em ação: completei minha dissertação (da proposta à coleta de dados até a defesa final) em pouco mais de um ano. Eu era capaz de escrever minha dissertação com muita facilidade e rapidez, porque eu sabia que tinha que a) compilar a pesquisa sobre o tema, b) delinear o papel, c) programar períodos de escrita regulares e d) separar o artigo, seção por seção, dia a dia, de acordo com um horário que eu tinha pré-determinado.

Ninguém teve que me ensinar a dividir tarefas assim. E ninguém teve que me obrigar a aderir ao meu horário. Realizar tarefas como esta é consistente com o funcionamento do meu pequeno cérebro analítico, hiper-focado e autista. A maioria das pessoas não tem essa facilidade. Eles precisam de uma estrutura externa para mantê-los escrevendo – reuniões regulares com grupos de amigos, por exemplo – e prazos estabelecidos por outra pessoa. Quando se depara com um grande projeto, a maioria das pessoas quer conselhos sobre como dividi-lo em tarefas menores e um cronograma para a conclusão. Para acompanhar o progresso, a maioria das pessoas exige ferramentas organizacionais, como lista de tarefas, calendário, agenda ou plano de estudos.

Necessitar ou se beneficiar de tais coisas não torna a pessoa preguiçosa. Significa apenas que eles têm necessidades. Quanto mais abraçamos isso, mais podemos ajudar as pessoas a prosperar.

Eu tive um aluno que estava pulando aula. Às vezes eu a via demorando perto do prédio, pouco antes de a aula começar, parecendo cansada. A aula começaria e ela não apareceria. Quando ela estava presente na aula, ela estava um pouco retraída; ela se sentou no fundo da sala, com os olhos baixos, energia baixa. Ela contribuiu durante o trabalho em pequenos grupos, mas nunca falou durante discussões de classe maior.

Muitos dos meus colegas olhavam para essa estudante e achavam que ela era preguiçosa, desorganizada ou apática. Eu sei disso porque ouvi falar sobre alunos com desempenho inferior. Muitas vezes há raiva e ressentimento em suas palavras e tom – por que esse aluno não leva minha aula a sério? Por que eles não me fazem sentir importante, interessante, inteligente?

Mas minha turma tinha uma unidade sobre o estigma da saúde mental. É uma paixão minha, porque sou uma psicóloga neuroatípica. Eu sei o quão injusto meu campo é para pessoas como eu. A turma e eu falamos sobre os julgamentos injustos que as pessoas lançam contra pessoas com doenças mentais; como a depressão é interpretada como preguiça, como as mudanças de humor são enquadradas como manipuladoras, como as pessoas com doenças mentais “graves” são consideradas incompetentes ou perigosas.

O aluno quieto, que ocasionalmente pulava as aulas, assistia a essa discussão com grande interesse. Depois da aula, enquanto as pessoas saíam da sala, ela se afastou e pediu para falar comigo. E então ela revelou que ela tinha uma doença mental e estava trabalhando ativamente para tratá-la. Ela estava ocupada com terapia e troca de medicamentos e todos os efeitos colaterais que isso acarreta. Às vezes, ela não conseguia sair de casa ou ficar sentada em uma sala de aula por horas. Ela não ousava dizer a outros professores que era por isso que ela estava faltando às aulas e tarde, às vezes, em tarefas; Eles pensariam que ela estava usando sua doença como desculpa. Mas ela confiou em mim para entender.

E eu fiz. E eu estava tão, tão bravo que essa estudante foi levada a se sentir responsável por seus sintomas. Ela estava equilibrando uma carga horária completa, um trabalho de meio período e um tratamento contínuo e sério de saúde mental. E ela era capaz de intuir suas necessidades e comunicá-las aos outros. Ela era fodidamente foda, não era uma foda preguiçosa. Eu disse isso a ela.

Ela levou muito mais aulas comigo depois disso, e eu a vi lentamente saindo de sua concha. Por seus anos júnior e sênior, ela era uma contribuinte ativa e franca para a aula – ela até decidiu conversar abertamente com seus colegas sobre sua doença mental. Durante as discussões, ela me desafiou e fez excelentes perguntas. Ela compartilhou toneladas de mídia e exemplos atuais de fenômenos psicológicos conosco. Quando ela estava tendo um dia ruim, ela me disse, e eu a deixei perder aula. Outros professores – inclusive os do departamento de psicologia – continuaram julgando em relação a ela, mas em um ambiente em que suas barreiras foram reconhecidas e legitimadas, ela prosperou.

Foto de Janos Richter, cortesia de Unsplash

Ao longo dos anos, na mesma escola, encontrei inúmeros outros estudantes que foram subestimados porque as barreiras em suas vidas não eram vistas como legítimas. Havia o jovem com TOC que sempre vinha para a aula atrasado, porque suas compulsões às vezes o deixavam preso no lugar por alguns instantes. Houve a sobrevivente de um relacionamento abusivo, que estava processando seu trauma em consultas antes da minha aula a cada semana. Havia a jovem que havia sido agredida por um colega – e que teve que continuar frequentando as aulas com esse colega, enquanto a escola estava investigando o caso.

Todos esses alunos vieram a mim de bom grado e compartilharam o que os incomodava. Porque eu discuti doença mental, trauma e estigma na minha aula, eles sabiam que eu seria compreensivo. E com algumas acomodações, elas floresceram academicamente. Eles ganharam confiança, fizeram tentativas de atribuições que os intimidaram, aumentaram suas notas, começaram a considerar pós-graduação e estágios. Eu sempre me vi admirando-os. Quando eu era estudante universitário, não estava nem perto de ser autoconsciente. Eu não tinha nem começado meu projeto de aprendizagem ao longo da vida para pedir ajuda.

Alunos com barreiras nem sempre foram tratados com tal gentileza por meus colegas professores de psicologia. Um colega, em particular, era famoso por não fornecer exames de maquiagem e não permitir a chegada tardia. Não importava a situação de um aluno, ela era inflexivelmente rígida em suas exigências. Nenhuma barreira era intransponível, em sua mente; nenhuma limitação era aceitável. Pessoas se atrapalharam em sua aula. Eles sentiram vergonha sobre suas histórias de agressão sexual, seus sintomas de ansiedade, seus episódios depressivos. Quando uma aluna que teve mau desempenho em suas aulas teve bom desempenho na minha, ela ficou desconfiada.

É moralmente repugnante para mim que qualquer educador seja tão hostil às pessoas que deveriam servir. É especialmente enfurecedor que a pessoa que representa esse terror seja um psicólogo. A injustiça e a ignorância disso me deixam com lágrimas toda vez que eu discuto isso. É uma atitude comum em muitos círculos educacionais, mas nenhum estudante merece encontrá-lo.

Eu sei, é claro, que os educadores não são ensinados a refletir sobre quais são as barreiras invisíveis de seus alunos. Algumas universidades se orgulham de se recusar a acomodar alunos com deficiências ou mentalmente doentes – elas confundem crueldade com rigor intelectual . E, uma vez que a maioria dos professores são pessoas que conseguiram academicamente com facilidade, eles têm dificuldade em assumir a perspectiva de alguém com dificuldades de funcionamento executivo, sobrecargas sensoriais, depressão, histórias de autoagressão, vícios ou distúrbios alimentares. Eu posso ver os fatores externos que levam a esses problemas. Assim como sei que o comportamento "preguiçoso" não é uma escolha ativa, sei que atitudes preconceituosas e elitistas são tipicamente suportadas pela ignorância situacional.

E é por isso que estou escrevendo esta peça. Espero despertar meus colegas educadores – de todos os níveis – para o fato de que, se um aluno está com dificuldades, eles provavelmente não estão escolhendo . Eles provavelmente querem fazer bem. Eles provavelmente estão tentando. Mais amplamente, quero que todas as pessoas adotem uma abordagem curiosa e empática em relação aos indivíduos que eles inicialmente querem julgar como "preguiçosos" ou irresponsáveis.

Se uma pessoa não consegue sair da cama, alguma coisa a está esgotando. Se um aluno não está escrevendo artigos, há algum aspecto da tarefa que eles não podem fazer sem ajuda. Se um funcionário não cumpre os prazos constantemente, alguma coisa está dificultando a organização e o cumprimento de prazos. Mesmo que uma pessoa esteja ativamente escolhendo a auto-sabotagem, há uma razão para isso – alguns temem que eles estejam trabalhando, alguns não precisam ser atendidos, uma falta de auto-estima sendo expressa.

As pessoas não escolhem falhar ou decepcionar. Ninguém quer se sentir incapaz, apático ou ineficaz. Se você olhar para a ação de uma pessoa (ou inação) e ver apenas a preguiça, estará perdendo detalhes importantes. Há sempre uma explicação. Existem sempre barreiras. Só porque você não pode vê-los, ou não os vê como legítimos, não significa que eles não estejam lá. Olhe com mais força

Talvez você nem sempre fosse capaz de olhar para o comportamento humano dessa maneira. Tudo bem. Agora você é. De uma chance.

Supere essa parede! Foto de Samuel Zeller, cortesia da Unsplash.

Se você achou essa redação esclarecedora, por favor considere comprar o livro de Kim Longhofer / Mik Everett, Self-Published Kindling: Memórias de um dono de uma Livraria . O ebook é de US $ 3; o livro é de US $ 15.

Kim também tem uma página positiva e gordo chamada Change Like the Moon: Aceite todos os corpos em cada fase.

Texto original em inglês.