Procurar significado, não felicidade, vai fazer você mais feliz

Antidotes for Chimps Blocked Unblock Seguir Seguindo 15 de dezembro de 2018 Foto de Peter Lloyd em Unsplash

Uma das ironias mais pungentes da nossa espécie é a busca da felicidade, uma ideia que é tragicamente autodestrutiva. Como o burro sendo empurrado para frente por uma cenoura brilhante que sempre o iludirá, a busca pela felicidade o posicionará apenas fora de alcance, mas perto o suficiente para continuarmos nos esforçando. Está bem aí para ser levado – tão perto e ainda tão longe – se as nossas luvas de agarrar fossem um pouco mais longas.

Acontece que a felicidade é incidental. Não pode ser obtido esforçando-se e, ao fazê-lo, você está se tornando um asilo. Isso é conhecido como o paradoxo do hedonismo , a ideia de que buscar felicidade / prazer serve apenas para atrapalhá-lo, e, de fato, é mais provável que você seja mais feliz se abandonar seus esforços tolos.

Um exemplo da Wikipedia ilustra perfeitamente o conceito:

Suponha que Paul goste de colecionar selos. De acordo com a maioria dos modelos de comportamento, incluindo não apenas o utilitarismo, mas a maioria das concepções econômicas, psicológicas e sociais de comportamento, acredita-se que Paulo coleciona selos porque dele se deleita. Colecionar selos é uma avenida para adquirir prazer. No entanto, se você contar isso a Paul, ele provavelmente discordará. Ele adquire prazer de colecionar selos, mas este não é o processo que explica por que ele coleciona selos. Não é como se ele dissesse: "Tenho que colecionar selos para que eu, Paul, possa obter prazer". Colecionar selos não é apenas um meio para o prazer. Ele simplesmente gosta de colecionar selos, adquirindo prazer indiretamente.

Este paradoxo é muitas vezes retrocedido para trás, para ilustrar que o prazer e a felicidade não podem ser submetidos a engenharia reversa. Se, por exemplo, você ouviu que colecionar selos era muito prazeroso, e começou uma coleção de selos como um meio para essa felicidade, seria inevitavelmente em vão. Para alcançar a felicidade, você não deve buscar a felicidade diretamente, você deve se motivar estranhamente para coisas não relacionadas à felicidade, como a coleção de selos. ”- Wikipedia, O Paradoxo do Hedonismo

O psicólogo social Daniel Gilbert descobriu que somos notoriamente ruins em prever o que nos fará felizes – um termo conhecido como previsão afetiva . Nossa capacidade de realizar essas projeções é significativa porque molda nossas decisões, incluindo aquelas relativas à nossa felicidade. Somos como jogadores incompetentes, na esperança de acertar o jackpot da felicidade, mas acabamos desapontados e endividados. Não podemos alcançar esse estado de espírito apontando para isso.

“A felicidade é como um gato, se você tentar persuadi-lo ou chamá-lo, ele irá evitá-lo; isso nunca virá. Mas se você não prestar atenção a isso e continuar o seu negócio, você vai encontrá-lo esfregando as pernas e pulando em seu colo ”- William Bennett

Alguns especialistas vão ainda mais longe ao afirmar que perseguir a felicidade pode realmente deixá-lo deprimido. Brock Bastian – um psicólogo social baseado em Melbourne – identificou taxas mais altas de depressão em países que valorizam a felicidade , um efeito criado pela ideia prejudicial de que a emoção negativa pode ser evitada para sempre. Quando tais sentimentos ocorrem, uma pessoa pode sentir que há algo errado com eles. Isso é exacerbado pelo olhar nauseante para mim Eu sou sempre feliz ilusão de mídia social, em que todo mundo parece estar melhor do que você, mas na realidade estão sofrendo tanto.

É fundamental entender que a felicidade não é nosso direito inato, apesar das críticas de Thomas Jefferson . Nosso alcance emocional deve ser totalmente percorrido – de ponta a ponta. É uma escala inquebrável em que sacrificar a tristeza significaria fazer o mesmo pela felicidade – sua existência só é possível por causa do contraste entre eles. Não há felicidade sem tristeza ; nenhuma luz sem escuridão ; não para cima sem para baixo .

“E se o prazer e o desprazer estivessem tão ligados que quem quisesse ter o máximo possível de um também deveria ter o máximo possível do outro – que quem quisesse aprender a 'jubilar até os céus' também teria que ser preparado para 'depressão até a morte?' – Friedrich Nietzsche

“A tristeza não é um distúrbio que precisa ser curado.” – Alain De Botton

Além de ser naturalmente variada, nossas emoções também são passageiras. A felicidade não pode ser comprada e diminuída para impedir sua fuga, mas entra em nossa briga emocional, nos abraça por um tempo e depois sai sem avisar. Nosso estado emocional está em constante estado de fluxo e, ironicamente, quanto mais cedo percebermos que a felicidade não pode ser cobiçada, mais felizes seremos.

“A maioria das pessoas pensa que a felicidade é algo que alcançamos, como uma possessão, e que uma vez que a possuímos, conseguimos mantê-la. Mas a felicidade não é um lugar onde possamos viver. É um lugar que podemos visitar ”- Daniel Gilbert

Nós não somos o único sofrimento – nosso planeta está passando por um momento ruim , sendo levado ao seu limite em parte por nosso materialismo ganancioso e voraz. A ironia atinge mais uma vez – acumular montanhas de coisas não faz nada para aumentar nossa felicidade ou bem-estar. Quando sufocamos o mundo, também nos sufocamos.

Então, o que você deve focar, se não a felicidade? Como podemos obter a felicidade indiretamente?

A resposta está em nossa estimativa do que é significativo; as partes de nossas vidas que nós, pessoalmente, consideramos valiosas. Para Paulo, isso era colecionar selos, um passatempo simples em que ele desenterrava a felicidade; um hobby que os outros podem achar insuportavelmente entediante. Somos os autores do nosso próprio destino, com uma seleção de gostos e valores únicos. Nosso sentido pessoal de significado será diferente do de outra pessoa e somos abençoados com a liberdade de buscar nossos valores. Este é um dos aspectos mais belos do Liberalismo – a ideia de que cada um de nós é maravilhosamente único, que deve ser reconhecido, celebrado e encorajado.

No livro de Emily Esfahani Smith, The Power of Meaning , ela analisou centenas de estudos científicos sobre significância, concluindo que os traços característicos de uma vida significativa estão se conectando a algo maior que você, em vez de uma noção equivocada de felicidade de caça. O que consideramos digno pode nos fazer felizes.

“A felicidade não pode ser perseguida; deve acontecer, e só o faz como o efeito colateral não intencional da dedicação pessoal de alguém a uma causa maior do que a si mesmo ou como o subproduto da entrega a uma pessoa que não seja a si mesmo. ”- Viktor Frankl

“Muitas pessoas têm uma ideia errada do que constitui a verdadeira felicidade. Não é alcançado através da auto-gratificação, mas através da fidelidade a um propósito digno. ”- Helen Keller

Além de oferecer felicidade, a pesquisa mostrou que ter propósito e significado na vida pode melhorar sua saúde mental e física, resiliência, autoestima e reduzir a possibilidade de depressão. O significado é uma base sólida e duradoura sobre a qual construir sua vida. A felicidade, ao contrário, desaparece mais rapidamente que um gênio depois de um terceiro desejo.

“Você não fica feliz perseguindo a felicidade. Você fica feliz vivendo uma vida que significa alguma coisa ”- Harold S. Kushner

“Você usa suas maiores forças e talentos para pertencer e servir algo que acredita ser maior do que o eu.” – Martin EP Seligman

O que você valoriza pessoalmente? que você acha significativo? O que é que atrai você, não porque você acha que vai fazer você feliz, mas porque você considera que vale a pena?

Descobrir isso pode ser a coisa mais importante que você já fez.