Qual é a próxima grande coisa para as salas de fuga?

Emma Bentley Segue 9 de jul · 9 min ler

À minha esquerda, uma grossa porta de ferro para o que parece um calabouço sombrio de castelo, gárgulas ameaçadoras repousam sobre o portão com irritados olhos vermelhos. Fumaça ebs silenciosamente através das barras de sua estrutura enferrujada. À minha direita, um vazio vazio e negro com paredes negras e um chão preto. Nenhuma decoração, luzes ou sons além das cinco telas de TV estavam penduradas na parede dos fundos.

Um grupo de novos jogadores percorre silenciosamente o espaço, os olhos e os ouvidos cobertos pela mais recente tecnologia de realidade virtual. Com sensores em cada mão, eles exploram um templo antigo intrincado e místico, em algum lugar quente e arenoso. Completamente imerso neste mundo alternativo e totalmente inconsciente da conferência acontecendo ao seu redor. Isso era um presságio da sala de fuga do futuro?

Foto de Vladislav Skripchenko no Unsplash

W uando eu inscreveu para participar da anual acima do jogo conferência de escapar quarto na Holanda eu não tinha certeza do que esperar. Trata-se de um evento do setor que divulga as melhores práticas para impedir que as pessoas criem quebra-cabeças que envolvam a dissimulação de tomadas elétricas, usando extensivamente arenques vermelhos ou incluindo uma tocha UV? É um lugar para criatividade e aprendizado compartilhado para evoluir ainda mais as ofertas de jogos de fuga do futuro? Ou os organizadores simplesmente trancam as portas após o registro para ver o que acontece com uma sala cheia de profissionais experientes em caso de uma crise?

É seguro dizer que na verdade são todas essas coisas. Embora seja com alguma decepção, mas provavelmente pelo melhor, que minhas habilidades de macgyvering não foram testadas.

Então, o que você realmente encontra em uma conferência de sala de fuga? Aqui estão algumas coisas que descobri:

É muito maior indústria do que eu esperava

Como designer de experiência imersiva, fui inspirado pelo aumento das salas de fuga que surgiram nas principais cidades. No entanto, não é até que você tenha um local cheio de proprietários de salas de fuga de todo o mundo que você realmente vê como esta indústria cresceu. Então você se arrisca ao hall contendo o vasto contingente de indústrias de apoio que surgiram e é ainda maior. Há fornecedores que prometem tudo, desde construir calabouços, fechaduras mecânicas ou criar quebra-cabeças que imitem o mais recente em segurança biométrica, até o provisionamento de sistemas on-line que podem gerenciar as reservas de clientes ou controlar o ambiente do jogo com o toque de um botão.

Em minha opinião, se cada elemento de uma sala e o negócio que a administra puderem ser adquiridos "na prateleira", essas empresas com conhecimento e experiência especializados estão ajudando a criar novas salas de fuga no futuro. Embora você possa questionar como os resultados são "feitos sob medida", esses fornecedores são a principal razão pela qual mais salas estão surgindo e por que os padrões gerais de salas de fuga estão melhorando.

Não são apenas os fornecedores que elevam o nível

Uma observação principal é que esta não é uma conferência para cobrir o conteúdo da “Next Gen”, ou ver previsões de qual será a próxima grande novidade para a indústria. Este evento é realmente focado em tornar cada oferta uma grande experiência que não se torna impossível se uma família leva seus filhos, ou porque alguém em um grupo é daltônico.

Apenas sentar e ouvir as pessoas falando sobre como eles abordam problemas incomuns e tentar as melhores práticas foi realmente valioso. Todos estavam ansiosos para compartilhar as lições aprendidas após anos de operação de salas de fuga e depois de assistir a milhares de clientes tentarem e falharem em completar seus desafios cuidadosamente elaborados.

Como você pode usar melhor certas tecnologias? Como você pode melhor incorporar a tecnologia em salas historicamente precisas de uma maneira crível? Como melhor servir de salas de fuga para grupos corporativos ou para crianças? Em que ponto você repensa um desafio se uma alta porcentagem de seus clientes sempre luta com o mesmo quebra-cabeça? Obter respostas abrangentes para todas essas perguntas foi fácil e será muito útil quando se trata de criar meu próximo projeto.

Não espere muitos quebra-cabeças

"Eu pensei que haveria mais quebra-cabeças", uma frase que pelo menos passou pela cabeça de qualquer jogador que conseguiu parar o relógio uma meia hora antes do que o apocalipse de entrada estava agendado para acontecer.

Em uma conferência cheia de especialistas, eu esperava quebra-cabeças, enigmas diabólicos e muitos deles! Eu estava pronto para aprimorar minhas habilidades de lógica e dedução ao lado dos 'especialistas', por mais que minha decepção com o fato de que o teste estivesse restrito a uma série de bastidores longe do espaço da conferência. Com corredores arriscados apenas por aqueles que foram organizados o suficiente para ter sua sessão reservada antes do evento, eu realmente não tive a oportunidade de testar nada.

Claramente, a empresa de reservas online perdeu uma oportunidade de patrocínio aqui, mas isso me fez pensar por que essa parte da conferência estava escondida? Bem, acontece que muitas pessoas que possuem salas de fuga simplesmente não estão interessadas em enigmas e não sabem como completar salas de fuga.

Na minha opinião, este é o resultado de uma tendência realmente preocupante dos proprietários de salas de fuga que não estão lá para a emoção do desafio. Eles não aspiram a empurrar as fronteiras ou criar algo único que vai apelar para puzzles da mesma opinião. Eles estão lá apenas para gerir um negócio, tudo é comprado e pago com base no que é susceptível de trazer o máximo retorno. Não vamos tar-los todos com o mesmo pincel aqui, mas vamos enfrentá-lo, muitas pessoas lá fora estão por perto para ganhar dinheiro.

Jogos Imersivos de Fuga são a 'nova coisa'

O que é um jogo imersivo? Do meu ponto de vista, o jogo imersivo envolve trazer conceitos de jogos para o mundo real usando narrativas teatrais, atores e / ou tecnologia. Algumas das salas de fuga com valores de produção mais altos, bem como salas que se instalaram em locais únicos e incomuns, como Escape the Gaol ou Sherlocked , vêm fazendo isso há algum tempo, juntamente com produções experimentais como Prison Escape .

No entanto, o mundo dos jogos de computador finalmente saltou no movimento do jogo de fuga e agora está lançando salas de fuga de realidade virtual como a coisa nova. Esta é a próxima geração de salas de fuga? Talvez. Isso parece um jogo de console imersivo? Sim. Eu acho que isso irá substituir as salas de fuga física? De modo nenhum. É verdade, esses jogos são incríveis e muito divertidos, mas se esse conceito realmente decolar à medida que o VR se torna mais normalizado dentro dos jogos de consoles em geral, ainda será visto.

Na minha opinião, a liberdade para completar desafios de várias maneiras diferentes, ou colaborativamente usando o trabalho em equipe sob o olhar atento de um mestre de jogos que pode sutilmente empurrá-lo para o resultado certo é algo que não pode ser substituído por um jogo de computador. No entanto, é verdade que, da perspectiva dos participantes, o padrão da "experiência imersiva" está sendo levantado, seja através da tecnologia ou do uso de atores.

Nos jogos de fuga, as pessoas querem grandes quebra-cabeças, mas com jogos imersivos eles também querem se sentir transportados para um novo ambiente. Mais do que nunca, eles querem se sentir como o herói de sua própria aventura. Isso significa que os jogadores precisam ter um ambiente interessante, mas verossímil, que se encaixe no enredo envolvente do cenário. Isso pode ser difícil de fazer dentro do limite de tempo de uma sala de fuga, particularmente onde a presença de características arquitetônicas historicamente corretas, como uma antiga prisão, cofre de banco vitoriano ou falácia americana de 1930, está faltando.

Este nível de expectativa do jogador significará que a RV como uma tecnologia provavelmente terá pelo menos um pequeno assento na mesa da sala de escape por um tempo. No entanto, isso também significa que mais salas provavelmente começarão a incluir dispositivos imersivos, como atores ou artistas, para fornecer uma vantagem personalizada e envolvente à experiência. Também podemos começar a ver mais experiências por períodos mais longos, como está acontecendo com o Secret Cinema no espaço de entretenimento, através do HackFu no espaço de treinamento corporativo.

Escape Room Devices pode ser mais do que entretenimento

Uma coisa que ficou clara na conferência deste ano é que os donos de salas de fuga estão mais desesperados do que nunca para atender ao mercado corporativo. Normalmente, isso envolve empresas que criam várias salas idênticas que permitem que duas ou mais equipes executem os mesmos quebra-cabeças simultaneamente. Na minha opinião, essas ofertas trazem valor na forma de formação de equipe, em vez de aprendizado real, mas há lições importantes que você pode aprender sobre o ajuste da equipe, liderança e comunicação.

Além disso, havia alguns projetos realmente interessantes e criativos que usavam conceitos de sala de fuga como uma ferramenta de engajamento. Isso é algo que todos na chronyko vêm fazendo há muitos anos, mas, cada vez mais, os quebra-cabeças de salas de fuga estão sendo aplicados a uma série de setores, do marketing ao gerenciamento de mudanças, ao aprendizado e ao desenvolvimento. O conceito por trás desse pensamento é que trabalhar com você mesmo é muito mais poderoso do que receber a mesma série de fatos. Quando bem feito, isso pode ser suficiente para mudar o comportamento, adotar novos processos, introduzir novos produtos ou aprender novas habilidades.

Um exemplo realmente interessante disso foi um “projeto de sala de fuga socialmente consciente” desenvolvido pela Time Trap chamado “The Divide” , que atualmente está na clausura do Pier Pressure , em Brighton. Esta foi uma sala de fuga experimental que foi projetada para destacar a dura divisão entre os mais pobres e mais ricos da sociedade. Isso é feito de uma maneira que ilustra poderosamente algumas das razões por trás da pobreza e da falta de moradia. A sala em si ainda é construída para ser divertida, mas também para fazer os participantes pensarem duas vezes e desafiar alguns dos estereótipos e preconceitos que podem ter sobre os que vivem na pobreza.

Então, qual é o futuro da indústria de sala de fuga?

Mais importante ainda, o trabalho que tem sido feito para evitar más práticas e elevar os padrões de sala de fuga é uma conquista. No entanto, como acontece com qualquer indústria emergente, este é um sinal de maturação que inevitavelmente significa que o mainstream da indústria está se dirigindo para uma commodity. À medida que mais pessoas que possuem e administram salas de fuga são cada vez mais separadas da criação de novas salas, parece que menos riscos serão tomados para ultrapassar os limites da indústria.

Mais investimentos estão sendo feitos em conjuntos de alta qualidade e tecnologia integrada projetada para ser principalmente resistente a jogadores e minimizar os tempos de reinicialização. Minha principal esperança é que essa abordagem “fora da prateleira” não mate a diversidade imaginativa e a singularidade disso tem sido uma força do formato de sala de fuga até agora.

Se esta abordagem orientada para os negócios leva a um potencial declínio de salas de fuga independentes, ainda é uma preocupação para alguns. No entanto, acredito que ainda existe um grupo forte de criadores de quebra-cabeças criativos, tecnólogos e proprietários de salas de fuga que continuarão a desafiar o que pode ser alcançado através do formato de sala de fuga. Para essas pessoas que se concentram em como os jogos de fuga podem trazer benefícios mais amplos fora do entretenimento, particularmente na área da educação e da aprendizagem, o progresso já é interessante de ver.

Uma coisa fundamental que estava claramente faltando é a presença de qualquer liderança clara dentro da indústria. É verdade que há algumas conferências em que as ideias podem ser compartilhadas, mas mesmo assim não houve discurso de abertura e, na minha opinião, não houve chamadas reais para puxar a indústria rumo a uma nova direção. Eu sinto que a indústria agora é tão grande que se beneficiaria de um corpo que pode apresentar uma frente unida para todos os negócios e projetos françados, desafiar os povos a pensar e validar muito do bom trabalho que tem sido feito em toda a indústria. longe.

Mas por enquanto, onde eu acho que o futuro da indústria está indo? Quem sabe? A barra foi levantada com certeza, mas se veremos novos horizontes sendo explorados é menos certo. Talvez seja uma corrida para o fundo, mas também, apenas talvez, vamos ver salas de fuga de caridade no lugar de lojas de caridade para aumentar a consciência de causas particulares. Alternativamente, podemos ver um acampamento pop-up de novos decifradores de códigos que trancam seus telefones por um dia, voltam no tempo e trabalham juntos para decifrar o código Enigma em Bletchley Park, ou até mesmo um aumento nas técnicas de marketing de realidade aumentada. Parece que a indústria está perto de uma encruzilhada agora, então, para aqueles nesta jornada, certifique-se de escolher seu próximo caminho com sabedoria.

Foto de Michelle Chismon