Quando chegar o futuro, quem receberá o Bill?

Apresentando uma série de um mês sobre o futuro do nosso dinheiro

Crédito: Darren Garrett

Eu não sei os sobrenomes de meus vizinhos no apartamento à minha esquerda. Nem é remotamente provável que eu encontrei a pessoa que escreveu "venha visitar o Havaí em algum momento, é bom" em uma ponta do dólar que eu gastei hoje em Los Angeles. Não importa o lugar que chamamos de lar, na maioria das vezes vivemos em uma nação de estranhos.

Mas isso não quer dizer que não estamos conectados. Os conceitos tradicionais de nacionalidade surgiram de grupos de pessoas unidas por herança comum, linguagem compartilhada e bagagem psicológica de uma história coletiva. Embora a importância de cada uma dessas características definidoras esteja mudando em um mundo mais digital e globalizado, um indicador bastante bom de onde chamamos de casa é o dinheiro que gastamos e como a gastamos.

Assentamento territorial, investimento em infra-estrutura, crescimento populacional, sistemas educacionais – estes são os componentes da construção moderna da nação. Eles também são os mesmos componentes que constituem o desenvolvimento econômico. A nação e o dinheiro se entrelaçaram há muito, o poder de uma moeda diretamente informada pela riqueza do país emissor.

Historicamente, a moeda dominante do mundo mudou aproximadamente uma vez por cada século . Nos anos 1400, Portugal tornou-se o primeiro império global do mundo, espalhando sua moeda para África e Europa do Leste enquanto dirigia navios de carga para o comércio de ida e volta ao Japão e ao Brasil. Na década de 1500, o dinheiro da Espanha reinou supremo, enquanto os 1600s favoreceram a Holanda e os 1700, a França. Quando a Grã-Bretanha industrializou e criou bancos centrais nos anos 1800, amarrou sua moeda de energia para o valor do ouro. No final da Segunda Guerra Mundial, o dólar norte-americano (dominante desde a década de 1930) era a moeda de reserva de fato a que todos os outros ancoravam e ajustaram seu valor.

Se a tendência persistir, esse ciclo atual de 100 anos está próximo do final – e logo estaremos no próximo. Isso significa que o yuan chinês dominará a economia do século XXI? E a rupia indiana?