Quando e como fazer seu primeiro produto contratar

Jonathan Golden Blocked Unblock Seguir Seguindo 8 de janeiro

Eu recebo uma pergunta de fundadores o tempo todo: quando é hora de fazer meu primeiro contrato de aluguel?

Normalmente, um fundador de startup é um visionário que está profundamente envolvido na experiência do produto. Ela é a pessoa mais próxima do problema que a startup está tentando resolver e intimamente familiarizada com o que precisa ser construído. Mas, eventualmente, isso é demais para uma pessoa sozinha.

Entrei na Airbnb como o primeiro gerente de produtos (PM) quando a empresa tinha 35 funcionários. O oitavo engenheiro se juntou no mesmo dia que eu. O negócio estava tristemente à frente da equipe na época e, como resultado, estávamos imediatamente submersos. A maioria das startups está escalando como um louco neste estágio, e os líderes da equipe se sentirão tristemente para trás. É um sentimento que pode não desaparecer por um tempo enquanto você continua construindo a equipe.

Meu conselho é que é hora de contratar seu primeiro gerente de produto quando todos os três itens a seguir forem atendidos:

  • Você alcançou o ajuste do produto / mercado e precisa escalar
  • Sua equipe de engenharia é maior que sete pessoas
  • Você está mentalmente pronto para deixar alguém controlar o roteiro em algum nível

Esta fase normalmente acontece logo após um financiamento da Série A. A equipe vê o trabalho pela frente e o fundador percebe que sua prioridade número um precisa ser a contratação e a construção de outras funções do negócio. Isso não significa que o fundador ainda não tenha definido a visão do negócio ou do produto – ela deveria. Isso significa que ela está finalmente pronta para deixar o dia-a-dia do gerenciamento de produtos e o empate da equipe de tecnologia em direção aos objetivos. Deixar partir pode ser um desafio, mas é fundamental fazê-lo quando as demandas dos negócios mais amplos são demais para lidar.

Uma vez que você saiba que está pronto para fazer o seu primeiro contrato de aluguel, você precisa descobrir o perfil certo para a equipe. Eu vi fundadores orientar muito júnior, onde o primeiro PM está fora de sua profundidade e não sabe como disputar o time. Eu também vi fundadores orientarem-se muito sênior, onde o primeiro PM já tinha um grande título em uma grande empresa de tecnologia, mas não fazia nenhum trabalho.

Meu conselho é encontrar um construtor, não um mantenedor. Procure um PM que realmente tenha construído um novo produto, não alguém que tenha recebido um produto bem estabelecido para gerenciar. O construtor teve que pensar no problema que eles estavam resolvendo e debater para criar uma solução. Isso é muito diferente de um gerente de gerentes que simplesmente observava os painéis para garantir que o produto deles funcionasse.

Os critérios para seu primeiro PM

Qualquer contratado de PM – seu primeiro ou seu quinquagésimo – precisa trazer certas habilidades críticas para a mesa. A estrutura abaixo aborda os critérios essenciais: os líderes de produto precisam ser capazes de articular uma visão de como resolver um problema, desenvolver um roteiro, obter adesão da equipe e, em seguida, executá-lo, esperançosamente, superando o resultado estabelecido. alcançar. Isso parece básico, mas muitos PMs não possuem todas essas habilidades.

Essas quatro habilidades principais, no entanto, são apostas de mesa para um bom líder de produto. Sua contratação inicial de PM enfrentará os desafios adicionais de dimensionamento e precisará de um conjunto de habilidades ainda mais diferenciadas para lançar com sucesso uma organização de produtos.

Para começar, um primeiro PM deve estar particularmente sintonizado com o equilíbrio entre perseguir o crescimento e colocar o produto geral em uma posição estável. Fazer essa troca de recursos geralmente é controverso, mas as startups podem ignorar a integridade geral do produto por um período tão longo. Um líder de produto precisa desenvolver uma estrutura para tomar essas decisões.

Quando uma empresa está começando, a maioria dos esforços de produtos é de construção binária (também conhecida como “só precisamos construir isso”). Está levando um produto de 0 a 1, definindo-o do zero. O primeiro PM deve pensar em construir uma estrutura A / B para testar ideias e informar essas decisões fundamentais sobre produtos.

Além de construir um produto, o primeiro PM está construindo uma equipe. Ela precisa pensar na cadência da equipe e entender como evoluir essa cadência à medida que a equipe se expande. Ela também precisa saber quando e onde colocar marcadores de marcos para a equipe vincular o trabalho a resultados reais e relevantes.

Os primeiros dias de uma startup são 90% de execução. Seu primeiro PM tem que querer sujar as mãos. Eles não podem confiar em outras funções sendo desenvolvidas. Mais uma vez, já vi inúmeros PMs de empresas de tecnologia estabelecidas, porque não há uma equipe completa de ciência de dados ou de projeto. É o trabalho do PM preencher as lacunas, mesmo que as lacunas sejam muito grandes no começo. Idealmente, seu primeiro PM entenderá essas lacunas e procurará realmente criar soluções e inspirar a equipe a se mover mais rapidamente.

Contratando seu primeiro PM

Descobrir que o conjunto de habilidades diferenciadas e a disposição do que fazer não é, evidentemente, uma tarefa pequena, e que um processo rigoroso de entrevista é essencial. Enquanto você entrevista, meu conselho número um é focar em como um candidato pensa sobre um problema e não sobre qual é a resposta correta. O primeiro PM deve ser um mestre do conceitual. Há tantos problemas do tipo “começar do zero” para lidar nos primeiros dias, sem produtos, políticas ou estruturas existentes para ajudar a enfrentar esses desafios.

Eu prefiro uma entrevista de caso em pessoa, pois não quero que as pessoas recebam ajuda fora do escritório nem gastem dias resolvendo um estudo de caso simples que pode ser concluído em uma hora. Baseie o estudo de caso em um problema atual que você está enfrentando ou apenas resolveu. Mas atente para a equipe interna dinging um candidato, porque eles não chegaram à resposta exata exata. Eles não têm tanto contexto quanto os funcionários reais na inicialização. É mais importante que eles tenham – e articulem – um processo para chegar à resposta certa.

Procure uma orientação em direção aos resultados e não apenas à implementação. Por exemplo, uma boa indicação de que você encontrou o indivíduo certo é quando o candidato articula o sucesso e define o que precisa ser alcançado com o produto.

A habilidade mais difícil de ensinar é o julgamento – e o trabalho de um gerente de produto é todo sobre julgamento. Para chegar a isso, procure respostas que demonstrem que o candidato tentou entender suas perguntas em um nível mais alto. Por exemplo, eles podem responder perguntando: "Existe um problema maior que estamos tentando resolver?" Ou "Qual é a causa subjacente do problema?" Eles estão constantemente tentando elevar o escopo para garantir que estejam focados no problema de maior prioridade. Um sólido PM deve sempre estar na pilha, classificando problemas, soluções e custos em sua mente para chegar ao trabalho de maior alavancagem.

Em suma

O primeiro PM é uma contratação crítica. Um construtor, no entanto, pode vir de muitos lugares diferentes, desde que tenha um histórico de construção. Pode ser um líder de produto super sênior que se lembra de construir algo há muito tempo e quer fazer isso novamente. Este também poderia ser um PM júnior que está apenas começando, mas tem um potencial incrível. Mais comumente é um PM que viu uma startup sair do papel antes e está pronto para se comprometer com ela novamente. Ela já viu muitos incêndios antes e não se intimida por colocá-los para fora. Ela fornece a mão firme guiando a equipe para frente em momentos desafiadores.

À medida que sua startup cresce, haverá mudanças organizacionais constantes. O escalonamento exige que as equipes se atualizem constantemente, e é preciso um esforço hercúleo para que qualquer pessoa cresça em seu papel no mesmo ritmo em que a empresa está crescendo. Haverá um punhado de membros da equipe que podem crescer com a organização, e eles se tornarão alguns dos colaboradores mais importantes nos primeiros anos – assim como nos últimos anos – da jornada de uma startup. Se você dedicar seu tempo a um PM que é um construtor, é mais provável que eles consigam escalar com você.