Quando os carros autônomos chegarão ao Reino Unido?

A revolução autônoma já está em andamento com julgamentos públicos nos Estados Unidos, mas quanto tempo levará para se mudar do Vale do Silício para as cidades do Reino Unido?

Tweddlr Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 4 de janeiro Prova de serviço de entrega de alimentos da Oxbotica em parceria com a Ocado

No ano passado, uma ampla gama de empresas de tecnologia, fabricantes de automóveis, analistas e governos disseram que os carros autônomos deveriam estar prontos para a estrada dentro dos próximos dois a sete anos.

2020 é o ano em que a maior parte dos fabricantes de automóveis pretende lançar os primeiros veículos "sem motorista", que quase certamente se limitarão às rodovias. Executivos da Ford, Toyota, Renault-Nissan, Volvo e Fiat Chrysler todos têm como meta 2020-21 para o lançamento dos primeiros veículos.

Embora isso pareça impressionante, um computador operando um veículo em uma rodovia não é revolucionário. Os carros de hoje já possuem sistemas para a interrupção automática de emergência, e sistemas de controle de cruzeiro adaptativos, como o piloto automático da Tesla, já operam em autoestradas.

A assessora de imprensa de tecnologia e inovação global da Jaguar Land Rover, Imogen Pierce, disse: “Se a questão é que a tecnologia totalmente sem motorista será possível até 2021, a resposta é sim – ela já é capaz nas vias públicas. Se a questão for de negócios ou indivíduos, será capaz de usá-la – a resposta certamente não é ”.

A verdadeira inovação ocorre quando os veículos sem motorista são capazes de operar em ambientes urbanos, que têm um volume muito mais denso de informações que um carro precisa analisar em milissegundos. Em comparação com as auto-estradas, que consistem em carros, sinais de trânsito e pouco mais, um ambiente urbano pode ter centenas de objetos que podem ou não exigir ação.

A que distância estamos de um veículo totalmente automatizado que circula pelo centro da cidade? É difícil dizer, já que ainda parece haver conflito sobre exatamente o que um veículo sem motorista precisa para funcionar corretamente.

Os fabricantes de equipamentos de telecomunicação Nokia e Ericsson acreditam que o 5G é uma necessidade para o automonitoramento , já que o carro precisará de atualizações constantes do clima, das condições das estradas e dos acidentes, além de comunicação em tempo real com outros carros.

A implantação de uma rede 5G em todo o país pode levar mais de 10 anos , pois ainda não há consenso sobre o padrão 5G. Algumas operadoras de redes veem a evolução como uma simples atualização para velocidade e densidade, enquanto outras estão considerando o 5G como um revolucionário ponto de partida em redes móveis, o facilitador de serviços de entrega de drones, realidade virtual imersiva e casas inteligentes inteligentes.

Nem todo mundo é vendido sobre a necessidade de 5G para veículos sem motorista. Em um tweet , o analista do Andreesen Horowitz, Benedict Evans, disse que as únicas pessoas que acreditam que o 5G é relevante são aquelas que trabalham no padrão de rede. A maioria dos veículos sem motorista atualmente executa quase todos os cálculos dentro do veículo, utilizando GPUs de ponta usadas em data centers e minas Bitcoin.

A maioria dos carros novos vem com alguma forma de comunicação veículo-veículo , enviando atualizações sobre acidentes, congestionamentos e condições da estrada. Os carros usam espectro não licenciado adaptado para veículos em movimento. Este sistema poderia, em teoria, ser melhorado para permitir a comunicação entre carros sem motorista quase em tempo real, eliminando a necessidade de uma rede 5G. Volvo anunciou recentemente um padrão de comunicação de carro autônomo , 360c, que indicaria a intenção do carro para motoristas humanos.

Há também o Lidar, um sensor primário na maioria dos veículos autônomos que mede a distância até um alvo usando lasers. O CEO da Tesla, Elon Musk, disse algumas vezes que a Lidar não é necessária para veículos sem motoristas , vendo-a como uma muleta. A Lidar é atualmente uma das peças mais caras de um carro autônomo, custando mais de £ 35.000, dificultando a eficiência de custo dos carros sem motoristas.

Mesmo se esses problemas internos forem resolvidos, os veículos sem motorista terão um turbilhão de outras questões a resolver. Pierce disse: "A infra-estrutura de apoio, a opinião pública, a legislação, o seguro e uma infinidade de outros fatores não estão em vigor e é difícil dizer quando eles serão".

A opinião pública sobre os veículos sem motorista despencou nos últimos 12 meses, depois que várias fatalidades autônomas fizeram notícia internacional. A fatalidade de Uber no Arizona forçou a empresa a interromper sua operação de autopropulsão, e vários estados norte-americanos que antes estavam abertos a testes autônomos acrescentaram salvaguardas adicionais para evitar novas fatalidades.

Apenas 19 por cento das pessoas pesquisadas pela OpenText, empresa de gerenciamento de informações, disseram que ficariam confortáveis em rodar em um veículo sem motorista , uma queda de 24 por cento em uma pesquisa similar realizada no ano passado. Esta é uma tendência preocupante para a indústria sem motoristas, embora alguns analistas sugiram que o aumento da exposição a carros autônomos, que provavelmente ocorrerá nos próximos cinco anos, melhorará a confiança do público.

O governo do Reino Unido não demonstrou qualquer apreensão pela tecnologia sem motoristas, investindo pesadamente em start-ups e programas através do Centro de Veículos Conectados e Autônomos. Pierce disse: “Há uma tonelada de iniciativas – Midlands CAV testbed, UK Autodrive, UK CITE e L3 Pilot, entregues através do Centro de Veículos Conectados e Autônomos do Governo e da Comissão Européia que estão ajudando a unir indústrias e universidades para abordar esta questão. desafio multi-facetado holisticamente. ”

Um infográfico publicado pela estatista marcou o quinto do Reino Unido em "países mais preparados para veículos autônomos", à frente da Alemanha, França e Coréia do Sul.

Embora o Reino Unido não possua grandes fabricantes de automóveis e não possua as potências tecnológicas dos EUA, lançou algumas inovadoras startups autônomas. A Oxbotica, uma spin-out da Universidade de Oxford, desenvolveu cápsulas autônomas para o Aeroporto de Gatwick e está testando vans de entrega autônomas com a Ocado .

Graeme Smith, CEO da Oxbotica, disse: “Estamos confiantes nas implementações piloto iniciais a partir de 2021 e esperamos o início do serviço comercial até 2022 em áreas geográficas bem definidas que crescerão nos próximos anos. Estamos totalmente confiantes em nossa capacidade de cumprir essa meta ambiciosa e esperamos implantar esse serviço nas estradas de Londres. ”

Outra startup do Reino Unido, Five AI, também está mostrando um potencial real. Ela começará os testes de sua tecnologia sem motorista em Bromley e Croydon no próximo ano, que transportará os membros do público em torno dos dois bairros.

A expansão da divisão autônoma do Google, a Waymo, para a Europa paira sobre o restante do setor. Em junho, o CEO da Waymo, John Krafcik, confirmou os planos de lançamento na Europa sob uma marca diferente, potencialmente em parceria com um fabricante de automóveis.

A maioria dos especialistas concorda que a tecnologia autônoma da Waymo está muito à frente de todos os outros concorrentes . Não só colocou mais milhas do mundo real do que qualquer outra empresa, como também executa simulações avançadas, registrando bilhões de milhas no sistema. Se fosse para a Europa, isso poderia acelerar a chegada de veículos sem motorista no Reino Unido, já que Londres provavelmente seria uma das primeiras cidades de testes.

O Waymo, juntamente com a maioria das outras empresas autônomas, vê o futuro sem motorista como uma realidade próxima. O Krafcik já descartou qualquer tecnologia semi-autônoma, que permitiria ao motorista colocar o carro em automático e assumir o controle quando a ação for necessária. A Ford também descartou essa opção no meio do caminho, depois que engenheiros que testaram a tecnologia foram encontrados dormindo ao volante .

Outros fabricantes de automóveis parecem convencidos de que é necessário um compromisso, enquanto os humanos ainda têm permissão para dirigir. Tem havido muito debate sobre a ética de permitir que uma máquina tome decisões críticas na estrada, decisões que podem ser fatais. O problema do trolley foi inevitavelmente usado, perguntando se uma máquina mataria o passageiro ou atropelaria mais de 10 pedestres.

O que as pessoas não conseguem ver é que mais de 90 por cento de todas as mortes na estrada são causadas por erro humano, se não está prestando atenção, deixando de indicar ou adormecer ao volante. Pode parecer assustador deixar a máquina assumir o controle, mas se reduzir as fatalidades na estrada em 90%, isso poderá salvar mais de 700 pessoas a cada ano no Reino Unido.

Pierce disse: “A verdade é que não podemos codificar para cada situação ou hipotético, como o exemplo da“ geladeira de uma ponte ”. Não há exigência ética de um teste de direção humana hoje; por isso somos obrigados a enfrentar esses dilemas? Se o fizermos, estamos tomando uma decisão concertada que, de outra forma, teria sido deixada ao julgamento e ao instinto? ”

À medida que nos movemos do humano para o robô, o Credit Suisse prevê uma redução maciça no número de carros vendidos. Já estamos vendo o esquema de como os carros autônomos serão comercializados, usando aplicativos como o Uber e o Lyft, que custarão significativamente menos quando o motorista não for um fator. Haverá alguma forma de aluguel de carro e propriedade, para aqueles que sempre precisam de um carro, mas para a maioria das pessoas, o serviço de táxi notavelmente barato será suficiente.

A mudança de propriedade também afetará o setor de seguros de automóveis. Em vez de o passageiro pagar, a empresa que opera o carro irá cobri-lo, com o seguro mudando sempre que um novo passageiro entra. Para aqueles que ainda querem dirigir, é provável que os preços dos seguros disparem, uma vez que fique claro que os seres humanos são o fator de risco significativo na estrada.

Com uma forte redução nas tarifas de táxi, há uma preocupação de que o congestionamento se torne ainda mais ridículo nas grandes cidades. Se o custo de andar em um Uber se assemelhar a uma tarifa de metrô, certamente veremos mais pessoas escolhendo o assento traseiro limpo e silencioso de um Skoda Octavia, em vez dos serviços de transporte público sujo e sem fundos.

Graeme vê o trabalho com as autoridades locais como um elemento-chave para garantir que os veículos autônomos não aumentem o congestionamento. “Os veículos autônomos têm o potencial de não apenas melhorar a segurança nas estradas, mas também reduzir o congestionamento, a poluição e as emissões. Trabalhando com as autoridades locais, podemos implementar um serviço que atenda às necessidades locais de mobilidade e que se integre aos serviços de transporte locais sem aumentar a carga de tráfego. ”

Não serão apenas as estradas entupidas com máquinas autônomas, já que várias start-ups estão trabalhando em grupos autônomos que percorrem o caminho. Alguns são projetados para transportar pessoas, como o Cavstar totalmente elétrico da Fusion Processing , enquanto outros entregam mercadorias. Não é difícil ver um futuro em que, ao invés de drones, um pequeno pod Amazon fica pacientemente à sua porta, esperando que você escaneie um código QR e pegue o pacote.

A Amazon está supostamente trabalhando em veículos de entrega sem motorista , embora estes provavelmente sejam caminhões de longa distância, não pequenos.

É fácil envolver-se em todas as notícias e comentários e acreditar que a auto-direção está bem na esquina. Evans disse: "Muito poucas pessoas no campo esperam autonomia total, nível 5 dentro dos próximos cinco anos e a maioria tende mais perto de dez anos".

Para alguns, isso ainda é um prazo ambicioso. Nós não percebemos completamente como os veículos autônomos vão mudar nossa sociedade. Ele removerá cerca de 1,6 milhão de seus empregos como taxistas, caminhoneiros, entregadores e motoristas de ônibus, e não está claro como a tecnologia criará novos empregos para eles, como a tecnologia tem feito nas gerações passadas. Ele potencialmente liberará horas do dia todo, o que as empresas de tecnologia acreditam que estimulará a criatividade, mas provavelmente aumentará o consumo do Netflix e do YouTube.

A coisa sobre tecnologia é que ela tem um jeito de se aproximar de você, mudando você e indiretamente prejudicando as pessoas no processo. Eu era muito jovem para perceber, mas quando me mudei do meu Walkman para o iPhone 3GS, mudou a forma como eu interagia com a tecnologia. De repente, passei horas no meu telefone em vez de minutos. Uma coisa semelhante aconteceu quando meus pais me compraram um PS2. Eu nunca peguei um táxi desde o meu primeiro Uber. Há um Morrisons dez minutos, mas eu pago a taxa de entrega de £ 2,50 para que seja entregue à minha porta.

Quando clico no aplicativo Waymo e entro no banco da frente, como isso mudará meu dia-a-dia e quem eu estou sofrendo ao fazer essa escolha?