Quando recusar um contrato de publicação

Louanne Piccolo Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro

Todas as primeiras quartas-feiras do mês, os membros do Grupo de Apoio ao Escritor Inseguro respondem a uma pergunta relacionada à escrita e blog-hop ao redor da Internet para ler e comentar o que outros membros escreveram. A questão em setembro de 2018 foi: Qual caminho de publicação você está considerando, ou tomou, e por quê?

Livre associação desta questão, acabei pensando em algo que aconteceu comigo no outono de 2017.

Eu escrevo ficção e não-ficção. Isso significa que eu escrevo em nível para pessoas que estão aprendendo inglês ou para falantes de língua materna com dificuldades de aprendizado. Um livro bem elaborado, que flui sem esforço de capítulo para capítulo, sempre nos deixa com a impressão de que deve ter sido fácil escrevê-lo porque era muito fácil de ler. Certo?

Errado.

Sabemos que é realmente difícil escrever algo que as pessoas gostem de ler. E é aí que temos a liberdade de usar qualquer tempo, vocabulário ou frase que venha à mente. Mas, escrever ficção graduada dificulta ainda mais a tarefa difícil. Deveria haver um Prêmio Pulitzer por escrever histórias envolventes em dois tempos com apenas um punhado de vocabulário limitado. Bem, há um prêmio, não Pulitzer, mas ainda assim cobiçado no Ensino de Língua Estrangeira em Inglês – o Prêmio de Literatura do Aprendiz da Língua.

Este tipo de ficção específica significa que há apenas uma pequena lista de editores que eu posso regularmente perseguir. Em 2017, eu tive a incrível fortuna – que realmente tinha pouco a ver com sorte e muito a ver com trabalho duro – de receber a aprovação de alguém que publica muitos livros bonitos. Eu dancei um gabarito. Champanhe foi tido.

E então eu recebi o contrato.

Eu não sou Stephen King. Eu escrevo literatura de linguagem. Não há como eu ter o status de Rei e precisar assinar uma cláusula de exclusividade, pelo amor de Deus. Mas aqui estava um contrato me dizendo que eu não poderia escrever ficção de graduação ou não-ficção para ninguém enquanto eu estava completando o livro para eles. Nem eu poderia escrever para mais ninguém por um total de cinco anos após o livro ter sido publicado. Mandei o contrato para a Society of Authors e um conhecido editor de séries para leitores graduados, pedindo conselhos e recebi a ordem de me livrar da cláusula. Pronto

Eu tentei. Eles se recusaram. Eu tentei de novo. Eles se recusaram novamente. Enviei-lhes a carta da SOA e, em seguida, recuei e esperei que eles aparecessem. Eles aumentaram as apostas me perguntando se eu gostaria de escrever um segundo livro para eles… mas não queriam conversar sobre detalhes específicos ou assinar qualquer outra coisa até que o primeiro tivesse sido publicado, me prendendo em seu contrato sob a “promessa Eu escrevi para eles novamente, mas sem a garantia. Enviei-lhes outro e-mail explicando que gosto muito de comer e normalmente faço isso mais de uma vez a cada cinco anos. Nenhuma reação.

Eu finalmente fui embora.

Foi uma das coisas mais difíceis que já tive que fazer. Eu não tenho que explicar isso para você. Como escritor, você sabe tudo sobre o contrato de publicação indescritível. Ter uma oferecida sob condições tão restritivas era pior do que nunca ter tido uma oferta. Devo salientar que, embora meu principal trabalho seja ensinar inglês na França, também escrevo ficção e não-ficção para duas revistas de aprendizado de idiomas e para uma rádio francesa em Paris que transmite em inglês. Cortar essa renda e nem mesmo continuar editando leitores classificados não era uma opção viável.

Mas, a boa notícia é que, no verão de 2018, recebi um e-mail de uma editora diferente, dizendo que eles gostaram das duas ideias que eu lhes enviei e que queriam uma visão geral de cada capítulo para os dois livros.

Eu dancei um gabarito. Vinho foi tido.

Eu cruzei meus dedos e esperei que eles me oferecessem um contrato aceitável. E por aceitável, quero dizer, aderindo à ética de trabalho antiga de eu fazer o trabalho, eles me pagando por isso e então nós dois vivendo felizes para sempre. Nada daquilo absurdo dos contos de fadas dos Grimm deles me prendendo em uma torre e me deixando morrer. Apenas justo, sabe?

É uma ficção complicada de auto-publicação. A audiência de leitores classificados é internacional, mas eles geralmente não falam inglês muito bem, dificultando a segmentação deles. Que linguagem eu uso para escrever meu blog ou postar em mídias sociais? Quais palavras-chave eu uso para SEO? Tenha em mente que este público provavelmente estará pesquisando em sua língua materna, o que eu não falo. E o número de idiomas que não falo é apenas deprimente. Portanto, não é preciso dizer que, se houver editores que queiram me oferecer um contrato FAIR, aceito.

Eu acreditava firmemente que os raios não batem duas vezes. E eu ainda sou – o segundo editor me disse que eles gostaram dos dois argumentos, mas me perguntaram se eu estaria disposta a mudar o foco no segundo, e nesse caso eles estariam interessados em usá-lo também. Pensei em se por … um segundo, depois com uma pessoa imaginária sentada ao meu lado antes de me despedir para disparar um e-mail profissional rápido dizendo "Claro que sim!". Mas não nessas palavras. Obviamente.

Texto original em inglês.