Quantas Palavras Precisamos Falar uma Língua Estrangeira?

É tentador acreditar que podemos apenas adquirir um pequeno número de palavras muito úteis e começar um salto em uma língua estrangeira. Eu nunca achei que fosse esse o caso.

É claro que precisamos aprender palavras-chave como "eu", "você", "ele" e "ela" e coisas semelhantes, ou "onde", "quando" "por que", etc. e as frases com as quais são usadas . No entanto, sabendo, ou pensando que sabemos, essas palavras não são suficientes, na minha experiência, porque leva muito tempo para lembrá-las quando precisamos .

Além disso, essas palavras geralmente desencadeiam um contexto de linguagem em que nos encontramos rapidamente perdidos se não temos experiência suficiente nessa língua. Precisamos estar expostos a essas palavras em uma variedade de contextos, a fim de nos acostumarmos com elas à medida que nos acostumamos com a nova língua.

Não é difícil encontrar uma lista das palavras usadas com mais frequência em um idioma. Você pode pesquisá-los ou digitá-los no seu próprio idioma e enviá-los ao Google Tradutor. Isso é sem dúvida útil. Estes podem se tornar listas que você se refere mais e mais. No entanto, antes que você possa realmente usá-los, você precisa de muita exposição a eles em uma variedade de contextos. Como essas palavras de alta frequência aparecem com tanta frequência, você as encontrará com frequência suficiente em qualquer conteúdo que esteja ouvindo ou lendo.

No entanto, não existe, na minha opinião, um número mágico de palavras que precisemos saber para falar uma língua estrangeira. Precisamos saber muitas palavras, palavras de alta frequência e até algumas palavras de frequência mais baixa, para entender até mesmo uma conversa bastante básica.

O falante nativo sabe muitas palavras, e inevitavelmente usará algumas delas quando falar conosco. No passado, adiei falar com um tutor via Skype até ter pelo menos 10 mil palavras conhecidas no LingQ. Normalmente não me sinto confortável até que eu tenha mais de 25.000 ou 30.000, dependendo do idioma.

Aprendendo uma língua estrangeira a partir de conteúdo interessante

Eu não faço um esforço especial para aprender as palavras de alta frequência. Eles cuidarão de si mesmos. Eu prefiro me imergir em conteúdo de linguagem, conteúdo inicialmente mais fácil com muita repetição e, eventualmente, conteúdo mais interessante, mais atraente, para ouvir e ler. Com o tempo, vou absorvendo gradualmente palavras suficientes e familiaridade suficiente com a língua para poder interagir com falantes nativos.

O LingQ me permite fazer isso . Eu posso procurar palavras e frases que eu não entendo. Eu posso salvar essas palavras e frases para uma revisão ocasional. As palavras mais úteis, as palavras com maior frequência, continuam aparecendo no conteúdo que estou lendo e ouvindo. Quase como mágica, em uma ordem que não posso controlar, eles se tornam parte de mim. Primeiro eu os entendo e então começo a lembrar deles quando preciso usá-los.

Há também palavras usadas com menos freqüência na minha leitura e escuta, palavras que eu preciso para entender o que estou lendo ou ouvindo. Também os guardo no LingQ, mas não faço nenhum esforço especial para aprendê-los ou, pior ainda, para memorizá-los. Eles estão no meu banco de dados no LingQ, e no meu cérebro em algum lugar, mas provavelmente não serão ativados por algum tempo. Eventualmente, alguns deles aparecem frequentemente o suficiente para que eu os tenha aprendido.

Eu crio muitos LingQs, em outras palavras, eu salvo muitas palavras e frases em meu banco de dados no LingQ. Eu faço isso não só por palavras que não conheço, mas também por pequenas palavras comuns que funcionam de maneira diferente no novo idioma, como “meu” ou “minha” em português versus “mi” em espanhol . Algumas dessas palavras comuns eu posso marcar para diferentes categorias para me ajudar a revisá-las, se eu tiver tempo.

Falar ativa o vocabulário aprendido com conteúdo interessante

Minha experiência me diz que não há atalho. Eu só preciso continuar a gostar de me imergir na língua e aprender sobre coisas novas através da linguagem. Com o tempo, terei a oportunidade de falar, e quanto mais falo, mais ativarei o vocabulário passivo que adquiri naturalmente dessa maneira.

Sei que, para ter conversas significativas, precisarei entender muitas palavras, não apenas as centenas mais comuns. Se eu não tiver um vocabulário grande o suficiente, estarei perdido em minhas tentativas de engajar pessoas em conversas. Se eu tiver um grande vocabulário passivo, descobrirei que certas palavras que nunca usei antes surgem no meu cérebro e saem da minha boca quando eu preciso delas.

Infelizmente, muitas outras palavras que preciso e sei passivamente ainda resistem ao meu esforço para encontrá-las quando preciso delas. Mas, com o tempo, mais e mais deles se movem para o meu vocabulário ativo. Enquanto isso, conhecer essas palavras, mesmo passivamente, me permite participar de discussões significativas. Eu apenas tenho que continuar.

Isso é o que estou fazendo agora para o grego . Depois de meses de atividade de entrada eu comecei a falar, e estou surpreendendo a mim mesmo e a falantes nativos de grego com o que eu sou capaz de expressar. Eu não fiz nenhuma tentativa especial para aprender as palavras mais comuns do grego, mas muitas delas estão lá para mim.

Para ser honesto, muitas palavras e frases que usei com sucesso às vezes serão esquecidas da próxima vez que eu as procurar em uma discussão. Isso inclui até mesmo palavras muito comuns. Não há atalhos. Nós apenas temos que permanecer no curso e acreditar em nós mesmos.

Originalmente publicado no meu blogue no The Linguist.