Quanto tempo para chegar a um nível de conversação?

Conversa implica uma troca bidirecional da linguagem. Portanto, atingir um nível de conversação implica um alto nível de compreensão da linguagem para que possamos entender o que está sendo dito para nós. Isso significa que, para conversar adequadamente, precisamos nos preparar.

A entrada é importante se você quiser chegar a um nível de conversação

Eu acredito muito na importância da entrada. A maior parte da minha aprendizagem de línguas tem sido baseada em grandes quantidades de audição e leitura, desde que eu era jovem.

Quando estudei alemão, italiano e espanhol pela primeira vez, costumava estudar livros com listas de palavras. Nos últimos 15 anos, pude aproveitar os leitores de mp3 e outras tecnologias para estudar cantonês, russo, coreano, polonês, ucraniano, romeno, português e outros idiomas. Consegui a capacidade de conversar mais rapidamente e mais prazerosamente do que antes.

Frequentemente me perguntam em que ponto começo a falar e quando me considero em um nível conversacional. Até certo ponto você pode começar a qualquer momento. No entanto, os resultados irão variar dependendo do seu grau de preparação.

Se você tem um vocabulário limitado, mas passa duas semanas no México, pode ser capaz de dizer certas coisas. Você pode ir a um restaurante e entre apontar, gesticular e dizer coisas, você poderá pedir. Você pode até fazer melhor que isso. Quão bem você vai depender do seu grau de preparação.

A menos que você tenha se preparado, com muita audição e leitura, você pode ter dificuldade em entender muito do que é dito. Quando você volta para casa, pode parecer que você perdeu qualquer habilidade de conversação que você teve. Se você estivesse mais bem preparado, não teria sido capaz de participar de conversas mais significativas enquanto estivesse no país, mas provavelmente conseguiria reter mais depois de voltar para casa.

Falha e depois sucesso

Lembro-me de alguns anos atrás, eu passei alguns meses tentando aprender Português usando os livros iniciais de costume que são vendidos em livrarias. Depois fui para Portugal e achei muito difícil ter conversas significativas com os portugueses. Não consegui acompanhar o que os portugueses estavam dizendo. Além disso, eles falavam inglês muito melhor do que eu falava português, então eles apenas mudavam para o inglês em muitos casos, ou então eu simplesmente desistia.

Então, alguns anos depois, coloquei mais três meses de estudo do português, mais sistematicamente. Eu não apenas li e ouvi frases ou estudo a gramática. Eu escutei diariamente conteúdo interessante, que também li. Naquela época, tínhamos melhor conteúdo em nossa biblioteca portuguesa no LingQ, que eu devorei. Eu também encontrei alguns ótimos podcasts portugueses que eu escutei por horas.

Da próxima vez que fui a Portugal, pude conversar, embora com dificuldade, e sobre uma grande variedade de tópicos. O que era mais importante, eu conseguia entender o que as pessoas estavam dizendo. As pessoas com quem falei continuaram a falar comigo em português e não mudaram automaticamente para o inglês como antes. Esta visita tornou-se um marco na minha aquisição da língua portuguesa, que continuo a apreciar, ouvir, ler e falar.

Quando podemos começar?

Isso depende da sua situação, oportunidade, necessidade e tolerância à incerteza. Uma conversa é uma oportunidade para uma contribuição significativa, enquanto você ouve seu parceiro falante. No entanto, o leque de palavras que você irá adquirir ao falar com alguém quando o seu nível na língua é baixo é, por sua vez, bastante limitado. Sua contraparte precisa se ajustar ao seu nível. Então, mesmo que você tenha a chance de se envolver com pessoas na língua em um estágio inicial da língua, eu ainda recomendaria ficar com um programa de ouvir e ler deliberadamente. O foco deve permanecer na entrada.

Para falar bem, eventualmente precisamos falar muito. No entanto, o quanto falar em que fase da nossa jornada de aprendizagem depende das nossas necessidades, oportunidades e inclinações. Quando começamos, não influenciaremos nosso sucesso final na língua, desde que, eventualmente, tenhamos oportunidades suficientes para falar.

Quanto tempo de preparação?

Quanta aprendizagem de entrada deliberada é necessária? Se eu sei espanhol e quero conversar confortavelmente em português e ter uma hora por dia para gastar, acho que seis meses é o suficiente. Se eu tiver mais de uma hora, talvez duas ou três horas por dia, posso reduzir isso para dois ou três meses. Isso é no caso de ir do espanhol para o português. Obviamente, quanto mais semelhante for a nova língua a uma língua que já conhece, menos tempo levará.

Por exemplo, levei anos para alcançar o mesmo nível de conforto em russo, baseado em uma hora por dia de audição e leitura. Depois do russo, o checo levou menos de um ano e, a partir daí, o ucraniano e o polaco tiveram ainda menos tempo.

Aprenda a entender primeiro

Conversa é por definição bidirecional. Não se trata apenas de você dizer alguma coisa e depois se perder quando a pessoa responde. A conversa implica uma troca mais ou menos equilibrada, em que a outra pessoa não precisa fazer muitas concessões para você e não dá a impressão de não entender.

O objetivo mais importante da aprendizagem de línguas, portanto, deve ser entender. Eu posso tropeçar e ter dificuldade em me expressar, e não encontrar palavras. Não importa. Se eu puder entender o que está sendo dito, minha capacidade de falar acabará se desenvolvendo.

Quanto a quando dar o mergulho e começar a falar, é realmente com você. Você pode fazer isso a qualquer momento. Sua capacidade de conversação refletirá o trabalho de preparação que você colocou. Independentemente do seu nível, a menos que você continue a concentrar seus esforços na entrada, seu vocabulário permanecerá estagnado e sua capacidade de entender não progredirá. Portanto, mesmo que seu objetivo seja apenas chegar a um nível de conversação, eu ficaria ativo em ouvir e ler. Pelo menos essa sempre foi minha estratégia.