Que olhos e odores revelam sobre atração sexual

Uma hipótese é suportada. Outro não

Os homens, em essência, casam com suas mães e as mulheres com seus pais? E eles também escolhem parceiros pelo cheiro de uma maneira que possa resultar em descendentes saudáveis? Ambas são hipóteses antigas e ambas foram testadas por estudos publicados recentemente. Apenas um deles, no entanto, parece resistir.

Janek Lobmaier, da Universidade de Berna, na Suíça, e seus colegas analisaram a questão do olfato. Seu trabalho aparece nos Proceedings of the Royal Society . Lisa DeBruine, da Universidade de Glasgow, na Grã-Bretanha, e seus colegas analisaram, em um artigo publicado no bioRxiv , um banco de dados on-line, na cor dos olhos – especificamente, se os olhos do amante de alguém correspondem aos de um pai pertinente.

O Dr. Lobmaier e sua equipe estavam testando a ideia de que as pessoas literalmente farejam parceiros com genes do complexo principal de histocompatibilidade (MHC – major histocompatibility complex). Indivíduos com conjuntos mais diversos de genes do MHC têm sistemas imunológicos mais fortes. Mates com diferentes genes do MHC são, portanto, susceptíveis de ter descendentes mais saudáveis. Os genes do MHC também afetam o odor do corpo, por isso não é surpresa que muitas espécies de animais escolham, com base no odor, parceiros com genes MHC dissimilares.

Se as pessoas seguem o mesmo caminho, não está claro. Experimentos produziram resultados ambíguos. Assim, para investigar as coisas, o Dr. Lobmaier recrutou 42 doadoras de odores femininos e 94 examinadores de odores masculinos, os quais deram amostras de sangue que ele analisou para determinar quais versões de seis genes MHC diferentes possuíam. Cada homem foi convidado a avaliar o cheiro de oito mulheres, coletadas em uma almofada de algodão realizada durante a noite no sovaco da mulher em questão. Crucialmente, o que não havia sido o caso em trabalhos anteriores, todas essas amostras foram coletadas no ponto nos ciclos menstruais dos voluntários quando sua fertilidade estava no auge. Quatro dos oito eram de mulheres com MHCs similares ao homem que fazia o sniffing, e quatro eram de mulheres com MHCs diferentes.

A experiência do Dr. DeBruine, por sua vez, envolveu 150 homens e 150 mulheres, metade dos quais em cada caso tinham amantes de longo prazo do mesmo sexo. Ela perguntou aos participantes a cor dos seus olhos, a de seu amante e a de seus pais. Em seguida, classificou essas cores, por conveniência estatística, em dois grupos: claro (avelã, verde, azul esverdeado, azul e cinza) e escuro (preto, marrom escuro e marrom claro). Seu objetivo era testar três hipóteses conflitantes: que as pessoas são atraídas por companheiros semelhantes a si mesmas; que as filhas herdam geneticamente as preferências das mães e os filhos dos pais (então preferirão a cor dos olhos dos outros pais); ou que as preferências são aprendidas imprimindo em um pai.

Quando analisou os números, descobriu que homens gays e mulheres heterossexuais tinham duas vezes mais chances do que o acaso prediriam ter um amante com uma cor de olhos parecida com a do pai.

Para os heterossexuais, no entanto, o resultado das segunda e terceira hipóteses seria o mesmo. Foi através da inclusão de homens e mulheres gays em sua amostra que o Dr. DeBruine achou que ela seria capaz de distinguir entre eles. Um filho gay, ela hipotetizou, iria imprimir em seu pai, e uma filha gay em sua mãe.

E assim ficou provado. Quando analisou os números, descobriu que homens gays e mulheres heterossexuais tinham duas vezes mais chances do que o acaso prediriam ter um amante com uma cor de olhos parecida com a do pai. Da mesma forma, homens heterossexuais e mulheres gays eram duas vezes e meia mais prováveis ??do que a chance de ter amantes de olhos semelhantes aos da mãe. Embora a cor dos olhos seja apenas uma das muitas características que podem atrair o interesse romântico, no seu caso particular, parece provável que essa atração seja impressa.

Quanto ao Dr. Lobmaier, ele descobriu que, embora os homens em seu estudo expressassem fortes gostos e desgostos em relação aos odores que ele lhes pedia para cheirar, não tinham relação com os MHCs das mulheres envolvidas. Naquela hipótese, então, está de volta à prancheta.

Papéis

Este artigo apareceu pela primeira vez na seção de Ciência e Tecnologia do The Economist em 14 de outubro de 2017

Texto original em inglês.