Que vida de Adderall faz ao seu cérebro

Millennials foram a primeira geração de americanos a serem prescritos habitualmente estimulantes como Adderall para tratar o TDAH. Eles também foram a primeira geração de americanos a abusar habitualmente desses estimulantes prescritos como "drogas de estudo" bem no ensino médio e na faculdade (uma revisão de 2012 descobriu que o uso não médico dessas pílulas representa a segunda forma mais prevalente de uso de drogas ilícitas na faculdade, após a erva daninha).

Muitos desses millennials, desde então, tornaram-se viciados em Adderall – prescritos ou não – e seus hábitos de drogas os acompanham no local de trabalho : O número de trabalhadores americanos que testaram positivo para anfetaminas aumentou em 44% entre 2011 e 2015 .

Esse vício generalizado não é exatamente surpreendente quando você considera como o Adderall interage com o cérebro. O jornalista Casey Schwartz detalha este processo em “ Generation Adderall ”, uma peça para a revista New York Times :

As anfetaminas liberam dopamina juntamente com norepinefrina, que percorre as sinapses do cérebro e aumenta os níveis de excitação, atenção, vigilância e motivação. A dopamina, na verdade, tende a aparecer em todas as experiências que são especialmente boas, seja fazendo sexo ou comendo bolo de chocolate. É por essa razão que a dopamina está tão fortemente implicada nos modelos atuais de dependência. Quando uma pessoa começa a abusar de uma substância, o cérebro – que anseia pela homeostase e luta por ela – tenta compensar toda a dopamina extra removendo seus próprios receptores de dopamina. Com a redução dos receptores de dopamina, a pessoa precisa cada vez mais de sua substância favorecida para produzir a euforia que uma vez lhe ofereceu.

O resultado final é o vício total, semelhante a uma dependência da metanfetamina, e tentar escapar de seu domínio resultará, sem dúvida, em sintomas intensos de abstinência. “Com Adderall, a abstinência pode imitar os sintomas de depressão severa, desaceleração cognitiva, baixa energia e letargia”, explica Kimberly Dennis , CEO e diretora médica do SunCloud Health , um centro de tratamento ambulatorial privado. "Isso é exatamente o oposto do que uma pessoa tomando Adderall para melhorar o desempenho no trabalho quer".

Além do vício, um relatório de 2009 da Scientific American sugere que o uso de Adderall a longo prazo poderia mudar o funcionamento do cérebro o suficiente para aumentar a depressão e a ansiedade. (Cérebros jovens são particularmente vulneráveis, uma vez que ainda não estão completamente desenvolvidos.) Em casos mais raros, aqueles que abusam de Adderall por um período prolongado de tempo podem experimentar alucinações, delírios e psicose completa .

Os efeitos colaterais de Adderall resultaram em múltiplos horrores: em 2011, o presidente da classe e aspirante a estudante de medicina Richard Fee se enforcou no armário de seu quarto, depois de lutar por anos com um vício em Adderall, habilitado por médicos descuidados. Mais recentemente, em 2016, Scott Hahn causou um acidente fatal na New Jersey Turnpike depois de tomar 10 comprimidos Adderall. O acidente levou a vida de um professor local e sua filha de 5 anos de idade.

Mesmo aqueles que tiveram a sorte de escapar do aperto viciante da droga certamente sentirão lombadas ao longo da estrada. Schwartz, por exemplo, acabou na sala de emergência após sofrer um ataque de pânico induzido por anfetamina. “Minha vida não era mais minha”, ela escreve em seu artigo na New York Times Magazine . “Eu vinha me dizendo há muito tempo que, ao tomar Adderall, eu estava exercendo total controle sobre meu eu falível, mas na verdade, era o oposto: O Adderall tornava minha vida imprevisível, soprando sistemas de tempestades negras no meu horizonte sem nenhum aviso .

Apesar dos sinais de alerta muito reais – mais de 116.000 pessoas foram admitidas para a reabilitação por um vício em anfetaminas como Adderall em 2012 – ainda não há pesquisas suficientes sobre o quanto o uso prolongado de Adderall afeta o cérebro. A razão para isso, no entanto, é válida: como os millennials eram a primeira geração a ser rotineiramente prescrita por Adderall, ainda precisamos ver o que acontece com aqueles que confiam na droga quando envelhecem.

Isso não quer dizer que você deve surtar se você experimentou brevemente com Adderall para produzir um ensaio de 30 páginas durante a noite – ou para manter a festa. “Em pequenas doses recreativas (20 a 40 miligramas), você verá algumas mudanças biológicas no cérebro e algumas mudanças psicológicas, mas elas não serão permanentes ”, explica Timothy Fong , diretor da Fellowship in Addiction Psychiatry da UCLA. "É quando as pessoas tomam quantidades maciças – não por via oral, mas cheirando-a ou enfatizando-a [para um efeito mais forte] – que ela se torna realmente neurotóxica".

Lidar com o problema está longe de ser simples também. "O que eu posso dizer com certeza é que os médicos precisam de um treinamento melhor para prescrever Adderall de forma adequada, e não simplesmente distribuí-lo porque um paciente diz que tem TDAH", diz Fong. “Também precisamos pensar se a nossa regulação dessa substância controlada está funcionando. Em outras palavras, todo local de trabalho tem o direito de testar drogas em seus funcionários, mas será que eles? Não. Eles deveriam? Isso não está claro.

“Considerando o atual formato, disponibilidade e padrões de uso entre os americanos, também precisamos perguntar quanto [Adderall] está prejudicando e ajudando a sociedade americana e a qualidade de vida americana”, continua Fong. "É uma questão fascinante que requer mais dados".

Ian Lecklitner é um escritor da equipe da MEL . Ele escreveu pela última vez sobre como comer saudável sem falir.

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