Refazendo Tigerland

70 homens, cinco elefantes, um tigre e uma perseguição de um mês pelo campo indiano

Imagem: Hal Hodson

Rastrear uma história pode parecer uma perseguição a uma série de becos sem saída, mas este é o conto de anos de trabalho, que acabou me levando à Índia (duas vezes) e encontrei uma casa na capa do The Economist . Edição dupla de Natal .

Eu não me propus a escrever sobre tigres. Em outubro de 2014, descobri um ótimo artigo técnico que deveria ser apresentado em uma conferência de computação obscura chamada SenSys, em Memphis, Tennessee. Ele descreveu um pequeno dispositivo de radar de baixa potência que pode procurar humanos e animais em movimento na natureza. O sistema estava sendo testado à beira de uma reserva na Índia rural, testando se funcionava para rastrear os movimentos dos tigres. Inovações como essa, fora dos laboratórios acadêmicos de todo o mundo, eram pão e manteiga para a New Scientist , minha empregadora na época, então escrevi um pequeno artigo. No telefone, os pesquisadores me disseram por que seu sistema estava sendo testado no Parque Nacional de Panna: alguns anos antes, um dos tigres mais importantes da Índia havia saído.

A história foi uma espécie de perseguição jornalística, então eu tirei uma semana de férias para encontrar o Sr. Murthy

Nos três anos seguintes, a fuga deste tigre se tornou uma obsessão. Detalhes eram escassos. Jornais indianos tocaram no conto, mas nunca o contaram na íntegra. Eu suspeitava que havia mais a dizer sobre o tigre, que se chamava T3, sua caminhada pela Índia e a perseguição de seus tratadores. Eu mandei e-mail e telefonei para os trabalhadores indígenas de conservação em ataques irregulares, raramente obtendo mais informações. Finalmente, mais de um ano depois, localizei o endereço de e-mail pessoal que eu precisava, o de R.Sreenivasa Murthy, que havia sido diretor de campo de Panna na época da fuga de T3. Em 11 de dezembro de 2015, enviei um e-mail para pedir uma entrevista. Uma hora depois, ele respondeu: “Namaste. Por que não? Estou interessado em que você deve cobrir toda Panna Story. Para isso você tem que vir para a Índia. Pl plano em conformidade para uma data mutuamente agradável.

Então eu fiz. A história era, neste momento, uma espécie de perseguição jornalística, então eu tirei uma semana de férias para encontrar o Sr. Murthy (que eu chamo de Seenu), e aprender os contornos da história. Nós nos encontramos em sua casa em Bhopal, capital de Madhya Prasdesh, no último sábado de fevereiro de 2016. Antes de chegar, eu só tinha lido sobre Bhopal nas páginas de um livro “100 Greatest Disasters” que eu tinha estudado quando criança . Fez a lista do desastre químico de 1984, o pior do mundo, que matou 16 mil pessoas. Como eu colidi em direção a cidade do aeroporto, empoleirou em um riquixá de auto, a coragem, sujeira e falta de aderência para minha visão pessoal de normas de tráfico me perturbaram.

Imagem: Hal Hodson

Logo deixamos Bhopal para trás, enquanto Seenu e eu seguíamos para o norte em direção a Panna. Nas oito horas de nosso primeiro dia de viagem, raramente víamos um trecho de estrada que não ficasse alinhado com pessoas vivendo suas vidas diárias a poucos centímetros do tráfego intenso. Embarcamos em um recuo épico de passos durante vários dias, dormindo em choupanas de departamentos florestais e percorrendo as estradas secundárias de Madhya Pradesh durante o dia. Nós vimos onde T3 havia se refugiado em um campo de cana-de-açúcar (e o elefante líder de Panna, Rambahadur, caiu para expulsá-lo). Vimos os rios que ele atravessou e a terra onde ele havia acolchoado. Finalmente, vimos a parte pacífica da floresta em que, no dia de Natal de 2009, o tigre foi tranquilizado. Trabalhadores florestais trataram Seenu como um herói onde quer que ele fosse, tal é sua fama por suas façanhas como chefe de Panna. Comemos juntos por uma semana, pilhas de pão sírio e tigelas de dal, sem parar.

A viagem provou-me que esta era uma história que valeu a pena contar, mas não consegui todo o material de que precisava naquela semana. A história precisava traçar a jornada do tigre precisamente através do interior da Índia, e eu tinha apenas o esboço. Voltei em outubro de 2017, desta vez reportando ao The Economist . Trabalhando sem Seenu (mas com outra ajuda), retomei a jornada de T3 de Panna: localizei pessoas que tinham visto ele e aldeões que haviam feito parte dos esforços para levá-lo de volta ao parque, usando uma parede de fogo de dois quilômetros de comprimento. .

Já se passaram mais de três anos desde que peguei os primeiros tentáculos da história de T3. Passei meses puxando tópicos e tecendo a história juntos. Dizendo que é como remover uma enorme lasca neural da minha mente. Espero que você tenha uma noção disso na peça final e goste de refazer a viagem extraordinária de T3 tanto quanto eu.

Hal Hodson é correspondente de tecnologia da The Economist . Sua história " A história de um tigre " apareceu na edição de Natal do The Economist em 23 de dezembro de 2017.