Resenha do livro: A faca de água

lengutman Blocked Unblock Seguir Seguindo 27 de outubro Lake Mead, ao longo da fronteira Nevada / Arizona.

Spoiler Alert: esta resenha é parte revisão de livro e parte discurso político sobre mudança climática!

Eu amo uma boa história distópica. Nós estamos assistindo o The Man in the High Castle agora e nós “curtimos” o The Handmaid's Tale no Hulu. Mas os Aliados não perderam a Segunda Guerra Mundial e, enquanto a misoginia está voltando à cena nesses tempos políticos altamente carregados, eu realmente não vejo nenhum desses cenários acontecendo em breve. Histórias distópicas supostamente são avisos ou lições sobre o que poderia ter sido ou poderia ser. A distopia é boa desde que seja uma visão de um mundo extremo e improvável. Esta é a razão pela qual The Water Knife é um romance tão aterrorizante – não apenas o cenário de pesadelo do romance é possível, mas também estamos muito próximos de se tornar uma realidade, mais cedo ou mais tarde. O mundo em The Water Knife é perturbador e acontece na cidade que eu chamo de lar. Sim, goste ou não, Phoenix é o marco zero em um mundo onde a água é escassa. Ei, é um deserto afinal e como muitas pessoas notaram, é um monumento à arrogância do homem.

The Water Knife é um romance de 2015 de Paolo Bacigalupi. Acontece em um futuro próximo, onde as mudanças climáticas devastaram o sudoeste dos Estados Unidos. Fênix tornou-se um terreno baldio de casas suburbanas abandonadas e uma espécie de estação para refugiados climáticos do Texas e outros estados que esperam encontrar uma nova vida em Los Angeles, San Diego ou Las Vegas, onde os direitos da água foram suficientes para os refugiados americanos. viver mais confortavelmente. Mas a Califórnia e o sul de Nevada fecharam suas fronteiras para conter a onda de refugiados do clima e Phoenix, na verdade, retornou às suas raízes camponesas do país. Ah, e o abandono americano do Texas e do Arizona, juntamente com outros estados devastados pela seca, permitiu que a região se tornasse um refúgio para os cartéis de drogas que há muito tempo tomaram o México e agora se mudaram para administrar os antigos territórios americanos e servir de coiotes Que fornecem passagem através da fronteira. Acrescente a isso os edifícios “oásis” construídos pelos chineses para abrigar figurões e trabalhadores políticos e corporativos que se erguem sobre os moradores pobres de Phoenix, que agora vivem em favelas construídas em torno de poços pagos por água. Não se preocupe, os fenícios podem obter água potável fazendo xixi em um “ClearSac” que pode fornecer um pouco de água “limpa”. Então, nem tudo é ruim.

O Phoenix em The Water Knife é bastante horrível. Pense Mad Max atende Waterworld . Mas é realmente exagero, ou estamos realmente indo em direção a esse futuro?

Vamos deixar de lado a mudança climática e suas causas pelo argumento. O que sabemos sobre a água em Phoenix? O rio Colorado normalmente é responsável por quase metade do abastecimento de água da cidade. A água no rio Colorado vem do derretimento do gelo no Colorado, e uma grande parte dessa água fica no lago Mead, na fronteira Nevada / Arizona, e em Lake Havasu, na fronteira Califórnia / Arizona. Mais de 30 milhões de americanos em sete estados – Califórnia, Arizona, Nevada, Wyoming, Utah, Colorado e Novo México – contam com essa água para sobreviver. Sim, sobrevivência.

Ora aqui está algo que aprendi no romance. Os direitos de água para o rio Colorado não são iguais. O Colorado River Compact divide a bacia do rio em duas áreas, a divisão superior (incluindo Colorado, Novo México, Utah e Wyoming) e a divisão inferior (Nevada, Arizona e Califórnia). Os estados na bacia superior têm maior prioridade a esta água do que os estados na divisão inferior. Isso não é tão ruim, desde que haja água suficiente para todos. Ah, mas há a massagem nos meus amigos ressecados.

Nos últimos 13 anos, a neve do Colorado vem derretendo a um ritmo mais acelerado, desaparecendo mais cedo e mais cedo a cada ano. O lago Mead, que atingiu seu ponto mais alto já em 1983 a 1.225,44 pés, hoje – sábado, 27 de outubro de 2018 – o Lago Mead fica a 1.078,84 pés .

E daí? Se os níveis do lago caírem muito baixos, o Arizona poderá perder cerca de um sétimo de sua distribuição anual de água para o Projeto Central do Arizona, que fornece grande parte da água do estado. O que é "muito baixo"? Se o nível da água cair para 1.075 pés acima do nível do mar, uma declaração de escassez seria emitida e os cortes seriam programados. Espere o que? Isso é como três pés de níveis de hoje. Sim, o US Bureau of Reclamation disse no mês passado que há uma chance de 57% de que os níveis de água do Lago Mead sejam tão desanimadores em 2020 que Arizona e Nevada enfrentariam cortes. Se o nível de água do Lago Mead cair abaixo de 1.050 pés, o Arizona perderá mais 80.000 acres de água.

O mesmo Bureau of Reclamation dos EUA informou em agosto de 2018 que prevê que o Lago Mead cairá logo abaixo do limite para 1.075 pés logo em maio de 2019. No início de 2020, os níveis do lago Mead estão previstos em aproximadamente 1.070 pés e, em seguida, previsto cair para tão baixo quanto 1.053 pés no verão de 2020.

O Environmental Defense Fund escreveu recentemente: “O Arizona está ficando sem tempo para descobrir novas maneiras de conservar e compartilhar criativamente um suprimento de água cada vez mais escasso. Precisamos colaborar agora para evitar impactos catastróficos e economicamente desestabilizadores em um futuro muito próximo ”.

Não é como se ninguém tivesse falado sobre isso, ou que a mídia tenha deixado cair a bola. No mês passado, Joanna Allhands, da Arizona Republic, escreveu um artigo com a manchete: A escassez de água é no futuro do Arizona, goste ou não .

The Water Knife é um conto preventivo contado com uma grande fatia da realidade. É por isso que acho assustador. Sou ambientalista, mas não sou galinha pequena. Quero dizer, o céu pode estar caindo. Mas as coisas vão ficar tão ruins quanto Bacigalupi nos faria acreditar? Infelizmente, não acho que estamos longe. Você pode optar por acreditar que chegaremos a algum tipo de pílula mágica para nos impedir de cair sobre as quedas, mas dado o clima político atual e nossa incapacidade de concordar até com os fundamentos básicos de como uma sociedade deve funcionar, o que faz Você acha que seremos civilizados quando a água começar a secar?

É um fato que Las Vegas tem direitos sobre a água no Arizona. E a Califórnia, com a quinta maior economia do mundo, tem muito mais energia do que o Arizona e sua entrada no rio Colorado está acima da do Arizona. Alguém vai perder essa batalha e Phoenix não está em uma boa posição para vencer.

A visão de Bacigalupi é sombria. No romance, os poderes do sul de Nevada e da Califórnia fazem o que for preciso para impedir que suas comunidades sequem. Eles protegem a água com tropas e drones. Eles protegem suas fronteiras. Eles fazem acordos com personagens obscuros de cartéis para os chineses. Eles enganam e roubam. Eles matam. Eles impiedosamente cortam a água de uma comunidade para salvar outra. Pessoas muito mais espertas do que eu acredito que guerras futuras serão travadas não sobre o petróleo, mas sobre a água.

The Water Knife é ficção, mas deixa o leitor com muito o que pensar. Especialmente se o leitor, como eu, mora em uma cidade de quase dois milhões de pessoas no meio de um dos desertos mais quentes da Terra, onde a maior parte de sua água é entregue através de um único canal que se estende por 336 quilômetros de Lake Havasu até a região central do Arizona. .

No romance, o canal Central Arizona Project já foi comprometido. Mas realmente não importaria se houvesse pouca água na divisão inferior. E diga o que quiser sobre a mudança climática, os fatos são fatos e, quando se trata da neve do Colorado, a prova está no segundo turno. A merda já está acertando o ventilador e provavelmente só vai piorar – e não há muito que possamos fazer sobre isso.

Dado tudo isso, a Fênix da Faca da Água pode ser inevitável. Meu filho acha que devemos sair do Dodge agora, antes que as coisas comecem a ficar feias. Ele faz um argumento convincente. Na melhor das hipóteses, temos alguns anos até que, por lei, tenhamos que começar o racionamento. Depois disso, sem solução à vista, as pessoas e empresas começarão a sair. Quem vai comprar sua casa? Por que uma empresa se mudaria para Phoenix? Sério, antes de ficarmos sem água para beber, é mais provável que nossa economia caia. Talvez devêssemos vender nossa casa agora e mudar para um ambiente mais amigável às mudanças climáticas (Portland, alguém?).

Com tudo isso como pano de fundo, eu ainda tenho que dizer que The Water Knife é um ótimo romance. Os personagens são críveis e vários são francamente relacionáveis. Lucy é uma jornalista durona tentando contar a história do que Phoenix se tornou sem ser morta pelos cartéis ou pelas pessoas poderosas que lutam pelos direitos da água. Angel é um ex-criminoso que se tornou um “canivete de água” e faz a pesada licitação da Southern Nevada Water Authority e seu impiedoso líder, que fará literalmente qualquer coisa para impedir que Las Vegas fique seca – incluindo matar e roubar. Maria é uma refugiada do Texas tentando sobreviver no Vale do Sol fazendo o que for preciso, inclusive vendendo seu corpo para um banho quente e dinheiro suficiente para beber um pouco de água. As vidas desses três personagens, cada uma com suas próprias motivações, colidem em torno de um documento há muito perdido que poderia mudar para sempre os direitos sobre a água do sudoeste.

Eu admito, apesar do tema geral do romance, foi divertido ver Phoenix tecida na história como um personagem principal. Bacigalupi certamente fez sua lição de casa sobre Phoenix e sua história da água. Central Arizona Project, subúrbios de Phoenix como Chandler, Tempe e Mesa, até o Target na Elliott Road, ao sul de Guadalupe, aparece na história. Era fácil imaginar várias cenas ocorrendo em Gilbert ou Ahwatukee.

Outro “personagem” interessante que aparece no romance é o livro de não ficção de Marc Reisner, Cadillac Desert: The American West and Its Disappearing Water . O livro de Reisner é lido muito em círculos acadêmicos, e é preciso uma abordagem histórica para entender como as cidades viriam a ser construídas no deserto do Arizona e por que talvez, apenas talvez, elas estivessem condenadas desde o início porque a água nunca vai durar para sempre. Eu não li Cadillac Desert , e francamente, eu tenho medo agora, mas eu definitivamente vou chegar a ele assim que eu superar minha ansiedade depois de ler The Water Knife .

Uma coisa eu vou dizer: eu nunca vou tomar água como certa novamente!

Leitura adicional:

O custo da seca: menos água do Lago Mead em 2020, maiores taxas para os consumidores

Arizona cancela reunião sobre água em meio a negociações difíceis sobre acordo com o Colorado

Custo da seca: menos água do lago Mead em 2020, taxas mais altas

Phoenix se prepara para o pior em meio à escassez do rio Colorado

Cortes de seca no rio Colorado no Arizona seriam mais graves do que o esperado