Rocket Mail

Como os mísseis quase revolucionaram o serviço postal

Crédito de imagem: Stamp Auction Network .

Em 8 de junho de 1959, pouco antes do meio dia, Arthur E. Summerfield cruzou os olhos para cima do baralho do USS Barbero enquanto um míssil de cruzeiro Regulus se aproximava do céu em direção à Estação Aérea Naval Auxiliar em Mayport, Flórida.

Normalmente, um mísseis de cruzeiro visando uma base militar seria motivo de alarme. Mas neste caso, a carga útil do foguete não era explosivo. Em vez disso, uma ogiva de treinamento tinha sido especialmente modificada para abrigar dois recipientes com cerca de 3.000 letras, cada um marcado com um selo especial que os certificava como o primeiro a ser enviado por "correio de mísseis ".

Summerfield era o Postmaster General dos Estados Unidos, e ele trabalhava há sete anos na modernização do Post Office. Quando foi nomeado para o papel do presidente Eisenhower em dezembro de 1952, o sistema de correio ainda dependia de classificar e processar letras quase que totalmente à mão e, como resultado, tinha uma reputação fraca. Summerfield prometeu mudar isso – tanto pela introdução de novas tecnologias e embarcar em um impulso significativo de relações públicas.

Ao longo do mandato de Summerfield, ele iniciou uma campanha promocional destinada a destacar as realizações do Post Office; narrou uma série de TV chamada The Mail Story na rede ABC; exigiu a adoção de um novo esquema de cores vermelho, branco e azul para todas as caixas de correios, vans de entrega e equipamentos; e introduziu técnicas mecanizadas de classificação de correspondência. Mas talvez sua proposta mais ousada fosse a entrega de correio por foguete.

Crédito de imagem: Smithsonian Institution / National Postal Museum .

Vinte e dois minutos após o lançamento, o mísseis de cruzeiro e sua carga postal entraram com segurança em seu destino, onde foi aberto e seu conteúdo foi encaminhado para Jacksonville, Fla.-Post Office para roteamento adicional. Summerfield, depois de testemunhar o pouso, disse:

"Este emprego em tempo de paz de um míssil guiado para o propósito importante e prático de transportar o correio, é o primeiro uso oficial conhecido de mísseis por qualquer departamento de correios de qualquer país. Antes que o homem chegue à lua, seu e-mail será entregue dentro de horas desde Nova York até a Califórnia, para a Inglaterra, para a Índia ou para a Austrália por mísseis guiados. … Estamos no limiar do correio de foguete ".

Ele não estava inteiramente correto, mas para entender por que não precisamos olhar para trás a história da tecnologia, que se estende pelo Oceano Atlântico até a Alemanha no início do século XIX.

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