San Francisco está falhando com seus moradores

Meus vizinhos desabrigados estão morrendo nas ruas

Pax Ahimsa Gethen Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 27 de dezembro de 2018 Sinais feitos à mão levam os nomes de alguns dos mais de 240 San Franciscanos que morreram nas ruas em 2018. Todas as fotos por Pax Ahimsa Gethen, CC BY-NC-SA 2.0.

W inter Solstice, 2018. Eu estou participando de uma reunião em um centro de moradias no bairro Tenderloin de São Francisco, onde, quatro anos atrás, eu me apresentei em um concerto do Pride com o Lésbico / Gay Chorus de São Francisco . Estou aqui hoje para cantar novamente, com a ativista vocal Melanie DeMore , que foi a convidada especial no nosso concerto no mês passado. Mas a ocasião para essas músicas será muito diferente.

Dois dias antes, eu lia o post de Melanie no Facebook convidando as pessoas a se juntarem a ela e aos observadores do céu para uma procissão em memória daqueles que haviam morrido nas ruas este ano. Voluntários haviam meticulosamente e amorosamente criado artesanalmente "In Memory Of" sinais, cada um com o nome de uma das 240 pessoas. Cada um desses indivíduos – e, sem dúvida, mais do que não conhecemos – morreu nas ruas de São Francisco, a cidade em que morei por mais de 15 anos.

Eu tenho sido feliz em fazer de San Francisco minha casa por muitas razões: é amigável para o veado, trans-friendly, amigável para os imigrantes, vegan-friendly, e tem um clima ameno durante todo o ano. Mas nesta cidade de grande tolerância e tremenda riqueza, centenas de meus vizinhos estão vivendo e morrendo nas ruas. Estou envergonhado.

Todas as pessoas tentaram resolver a questão da falta de moradia em São Francisco. Nossa eleição de novembro teve uma medida (que acabou por ser aprovada), propondo um imposto sobre as empresas com receitas anuais brutas muito altas para fornecer serviços adicionais a essa população. Este imposto proposto provocou uma discussão pública entre Jack Dorsey e Mark Benioff, os CEOs do Twitter e Salesforce, respectivamente. Dorsey se opôs ao imposto, tomando partido do recém-eleito prefeito London Breed, que muitos progressistas consideram o legado de democratas do prefeito Willie Brown favorecendo os interesses comerciais.

Como assinalei em meu ensaio anterior, a situação de nossa população de rua em tão terrível que as Nações Unidas a caracterizaram como uma violação dos direitos humanos . Esta é uma cidade que tem sido liderada por democratas por décadas. Nós simplesmente não podemos culpar os republicanos por este problema.

Meu gênero não é binário e nem minha política
Um paradoxo da postura progressiva medium.com

Temos um excesso de empresas de tecnologia em São Francisco, aliadas a altos preços de aluguéis residenciais e imóveis que tornam a vida aqui praticamente inacessível para todos, menos para os ricos e para aqueles que têm a sorte (como eu) de ter apartamentos com aluguel controlado. Talvez eu seja cúmplice, pois uso os serviços de muitas empresas de tecnologia sediadas em São Francisco. Eu escrevo as entradas do blog no Medium, solicito fundos para minhas despesas de fotografia no Patreon e coloco links para o meu trabalho no Twitter. Mas sugerir que não se pode reclamar dos excessos ou das políticas das empresas de mídia social sem boicotá-las é como dizer que não se pode criticar a tecnologia se elas usam um telefone celular ou um laptop. Acredito que devemos responsabilizar todas as empresas para fazer melhor e compartilhar a riqueza.

G athered em um círculo, aprendemos com Melanie as canções que nós estaremos cantando durante a procissão. Muitos são familiares para mim, do nosso recente concerto e eventos passados: "Um pé na frente do outro", "Esta pequena luz da minha", "Shine On Me".

Os manifestantes carregam cartazes com os nomes daqueles que morreram nas ruas.

Saímos do centro habitacional e marchamos , cantando, para a prefeitura, onde cantamos nos degraus enquanto o sol se põe. Em seguida, caminhamos para a United Nations Plaza, onde nos juntamos a uma vigília inter-religiosa. Líderes religiosos locais, moradores de rua e outros revezam-se lendo cada um dos nomes em voz alta.

Melanie DeMore lidera os manifestantes em música na United Nations Plaza.

Teve uma época em que tentei ajudar os moradores de rua e outros residentes em dificuldades mais diretamente. Por anos eu me ofereci com organizações locais de justiça alimentar, incluindo Food Not Bombs e The Free Farm Stand . Ajudei a cultivar, colher, preparar e distribuir comida para os necessitados. Mas a disforia de gênero e os problemas de saúde mental acabaram dificultando bastante o contato com o público em geral, e eu me voltei para outros tipos de trabalho voluntário que eu poderia fazer em casa.

Independentemente disso, apesar de eu aplaudir e encorajar a todos que ajudam dessa forma, os problemas fundamentais do que faz com que as pessoas nesta cidade de grandes riquezas sejam sem-teto ou com fome devem ser abordados em primeiro lugar. Eu sinto que uma redistribuição de riqueza é necessária para fornecer um padrão de vida razoável para todos os nossos residentes, mas tais inclinações socialistas / comunistas não se dão bem com aqueles que estão confortáveis com as riquezas que o capitalismo lhes trouxe.

Mesmo os nossos ricos moradores não se sentem à vontade com o nosso “problema” dos sem-teto, embora alguns possam considerá-lo mais uma questão de ótica e segurança pessoal – para eles mesmos. Alguns dizem que os sem-teto têm mais facilidade ou acham mais interessante morar aqui do que em outras cidades por causa do clima ameno e de outros fatores, ou por estarem mentalmente doentes ou sem lar por opção. Eu vejo essa atitude como falta de compaixão por nossos vizinhos vulneráveis.

Mesmo olhando apenas para o argumento climático, embora não tenhamos os extremos de temperatura de muitas outras cidades, temos condições climáticas , incluindo fortes chuvas no inverno e ondas de calor de três dígitos ocasionais no outono. Também tivemos fumaça de incêndios florestais, tanto neste ano quanto no passado, que foram classificados como perigosos para qualquer pessoa que estivesse do lado de fora sem uma máscara respiratória de boa qualidade. Poucas pessoas escolheriam voluntariamente viver ao ar livre permanentemente sob tais condições, sem mencionar a falta de saneamento e os riscos de violência, roubo (incluindo confisco de posses por policiais) e agressão sexual.

R eading os 240 nomes, juntamente com as suas idades, onde conhecido, tem uma quantidade considerável de tempo. Eu ouço e finalmente ouço o nome que está na placa que estou carregando: Charlotte Jordan, 66 anos.

Em memória de Charlotte Jordan.

Eu não sei nada sobre Charlotte além de seu nome e idade. Mas sei que, independentemente das circunstâncias da sua vida, ela não deveria ter morrido na rua. Nem qualquer um dos meus outros companheiros de San Franciscanos, americanos ou americanos, ou humanos. Eu não tenho respostas simples sobre como lidar com a falta de moradia, mas sei que podemos, e devemos, fazer melhor.