Se a clonagem humana aconteceu

Tudo começou com ovelhas. Suponha que a clonagem se tornasse rotina para as pessoas

Parecia impossível, mas, no final, foi surpreendentemente fácil. Então, embora poucos soubessem de sua criação na época, os primeiros clones humanos nasceram em 2020 em Taiwan. Agora, como esses clones celebram seus 30 anos C, parece um bom momento para rever a história da clonagem.

Os primeiros clones, os filhos de Lao Chen, eram os filhos reais de vários de seus alunos de pós-graduação, concebidos pela técnica usada para criar a primeira ovelha clonada. Isso foi para extrair o núcleo da célula do corpo de um voluntário e inseri-lo em um óvulo humano enucleado fornecido por um segundo voluntário, antes de reimplantar todo o pacote de volta no útero desse voluntário. Isso se mostrou impossível para as pessoas no passado, mas Lao descobriu como mexer na programação epigenética do núcleo transplantado (basicamente, um monte de interruptores químicos que mantêm os genes “ligados” ou “desligados”), de modo que o resultado foi um ser humano em vez de um feixe de células embaralhadas.

Lao esperou até os segundos C-dias de seus clones antes de anunciar o que tinha feito. Sete dos 11 ovos implantados chegaram a termo e nasceram, e apenas um dos clones morreu posteriormente. Crucialmente, o resto parecia saudável; e, de fato, todos ainda estão vivos e bem.

Os guardiões da virtude pública ficaram furiosos por isso ter acontecido em segredo. Alguns questionaram o quão “voluntária” era a participação das mães substitutas. Mas a existência do “Taipei Six” pôs fim ao debate sobre se a clonagem humana deveria ser permitida, e iniciou uma discussão mais proveitosa sobre as circunstâncias em que deveria ser permitida.

O governo de Taiwan, aproveitando o sucesso de Laos, aprovou uma lei que eliminou qualquer dúvida sobre a legalidade do processo. Japão e Coréia do Sul rapidamente seguiram o exemplo. A Autoridade de Fertilização Humana e Embriologia da Grã-Bretanha analisou o assunto, preocupado principalmente com a taxa de atrito in utero . Observando que o natimorto é um fenômeno natural, e que os Seis de Taipei parecem estar se desenvolvendo normalmente, recomendou ao Parlamento que a clonagem humana seja permitida na Grã-Bretanha. A maioria dos países ocidentais seguiram o exemplo.

Apenas na América o assunto era muito quente para ser tratado no mais alto nível. Surpreendentemente, o debate não se dividiu nas mesmas linhas que a controvérsia de longa duração do país sobre o aborto. Embora muitos pró-vida opusessem a clonagem como outra interferência no método dado por Deus de reproduzir os humanos, alguns saudaram uma nova forma de procriação. Pro-choicers divididos entre aqueles que o consideravam degradante para as mulheres – reduzido ao papel de meros vasos para os filhos de outras pessoas – e aqueles que acolheram uma extensão adicional da escolha reprodutiva. O Congresso hesitou, assim como o presidente. Por fim, a Califórnia decidiu que a reprodução deveria ser um assunto não federal e legalizava a clonagem. Essa decisão foi endossada pela Suprema Corte, levando a uma colcha de retalhos de permissão em toda a república.

Naquela época, a clonagem continuava cara, restrita aos ricos e entusiastas. Inevitavelmente, houve alguns excessos. Um bilionário que ganhou fortuna com diamantes sintéticos persuadiu 16 dos modelos de sua companhia a levar seus clones a termo. Rumores da Coréia do Norte sugeriram uma tentativa de clonar soldados de elite com o objetivo de criar um exército perfeito. No entanto, os principais usuários da tecnologia eram pais desamparados que perderam um filho e ansiavam por um substituto idêntico.

As pessoas começaram a descobrir que criar um mini-eu não era a experiência alegre de criar um auto-simulacro impecável que eles esperavam.

Geralmente, esses casais não ficaram desapontados – pelo menos a princípio. Uma coisa que a clonagem demonstrou é que a personalidade humana é em grande parte inata, de modo que os jovens clones eram geralmente agradavelmente semelhantes aos seus irmãos que partiram. No entanto, à medida que esses clones "ressurretos" se tornaram mais antigos, muitos desenvolveram ressentimentos semelhantes aos de crianças-atores e músicos que passam a se considerar meros agentes da ambição parental.

Dois avanços adicionais foram necessários para tornar a clonagem comum. Um construído sobre a criação em 2006, por um pesquisador japonês, Shinya Yamanaka, de células-tronco pluripotentes induzidas derivadas diretamente de células do corpo somático, como a pele. Essas células, agora usadas rotineiramente para reparo de tecidos, têm o potencial de se transformar em qualquer tipo de célula do corpo. Mas, em 2026, Hiroko Oda também descobriu como ajustar seus interruptores epigenéticos, fazendo com que eles se comportassem como óvulos recém-fertilizados formando primeiro um embrião, depois um feto e depois um animal viável. A "embrião", como ela chamou esse processo, foi considerada segura para uso humano cinco anos depois – por uma feliz coincidência no ponto em que os úteros artificiais também foram aprovados para uso humano.

Peak mini-me

De um só golpe, esses desenvolvimentos dispensaram a necessidade de encontrar voluntários para fornecer óvulos para transplante nuclear ou para levar os embriões clonados a termo. Na década de 2030, a clonagem tornou-se uma ideia imensamente na moda. No pico da moda, cerca de 10% dos novos bebês em San Francisco foram registrados como resultado da clonagem.

Esse, porém, era o ponto alto da clonagem humana, pois as pessoas começaram a descobrir que criar um mini-eu não era a experiência alegre de criar um auto-simulacro impecável que eles esperavam. As personalidades semelhantes de progenitor e descendentes muitas vezes ampliaram os problemas da paternidade, em vez de diminuí-los. A reprodução assistida, como o aparelho de úteros artificiais e seus fluidos de sustentação se tornaram conhecidos, tem se mantido popular entre as mulheres que preferem não ter suas vidas interrompidas pela gravidez, e entre casais do sexo masculino. Mas, atualmente, a preferência é usá-lo para desenvolver fetos concebidos pela FIV convencional ou pelo GFSC (gametogênese de células somáticas, na qual o espermatozóide ou o óvulo são feitos a partir de células da pele), para que os genes de ambos os pais sejam misturados criança eles levantam em conjunto.

O debate seguiu em frente. Clonagem, como a FIV antes, excita pouco comentário. A maioria dos países aprovou regulamentações proibindo a clonagem múltipla da mesma pessoa. E o GFSC permite que casais de toda e qualquer “genderalidade” tenham filhos que sejam seus verdadeiros herdeiros darwinianos. É, em vez disso, a questão do melhoramento genético que diz respeito aos guardiões da virtude pública.

O movimento Superman defende veementemente a abolição das leis, a maioria aprovada quando a modificação genética humana foi permitida pela primeira vez, o que proíbe a modificação de um genoma para criar um ser que não habite o "espaço G" humano. Os membros do movimento querem ser capazes de criar pessoas que, mesmo em princípio, não poderiam ter surgido como uma combinação de sequências genéticas humanas naturais conhecidas. Eles acreditam que a modelagem computacional é tão boa que as conseqüências das mudanças do DNA fora do espaço G podem ser previstas, e que o risco de monstros “inumanos” pode ser evitado. Nenhuma jurisdição ainda permite isso. Mas, dada a simplicidade, hoje em dia, de editar o DNA, é difícil acreditar que não exista, em algum lugar do mundo, tal preparação para celebrar seu próprio segundo dia.

Este artigo apareceu pela primeira vez na seção World If 2017 do The Economist , em 15 de julho de 2017.