Se você quer saber como os pobres da América são tratados, pegue um ônibus da Greyhound

Eu escrevi isso enquanto esperava cinco horas por um ônibus para me levar 50 minutos pela estrada.

Sharonda Harris-Marshall Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro Foto por Lily Banse em Unsplash

Isso é um pouco diferente do que eu costumo escrever, mas como a interseccionalidade é totalmente uma coisa, eu vou usar essa plataforma que tenho atualmente para discutir questões de desigualdade de classes.

Eu não sou pobre. Estou falido. Há uma diferença enorme . Certas circunstâncias me levaram a ser quebrado. Mas eu não estou aqui para reunir simpatia pela minha circunstância porque você provavelmente já me deu o benefício da dúvida sem que você soubesse disso. Estou aqui para falar sobre uma empresa que explora pessoas menos abastadas e as trata como crianças, porque um dia você pode precisar comprar um ingresso para ir ao funeral de seu irmão.

Eu ainda estou sem carro depois do meu acidente, mas eu precisava voltar para Nebraska para ensinar. Ser carless não me assusta. Eu vivi oito anos em Los Angeles sem um. Mas ser carless na neve será novo para mim. Mas estou pronto para o desafio porque amo muito esse trabalho de professor.

Originalmente, eu ia levar um Megabus para Nova Orleans e depois pegar um Amtrak para Nebraska, mas os ingressos que eu precisava estavam esgotados. Além disso, o Amtrak não atende ao Mobile desde o furacão Katrina e o governador do Alabama Ivey acha que o Mobile não vale a pena . Mas eu divago. Eu conversei em um voucher de viagem ligando para o ingresso não utilizado cancelado pelo furacão Michael. Eu paguei uma diferença de US $ 27 para viajar as mil milhas para Nebraska.

Já tomei o Greyhound várias vezes antes, e parece que fica pior a cada momento. Mas como a empresa tem um monopólio virtual das viagens interestaduais – especialmente se você tiver que viajar de uma cidade com transporte público ruim para outra -, pode ser que você não tenha escolha além de alugar um carro. E se você não dirigir, como vários idosos ou pessoas com deficiência não, você tem Greyhound e Greyhound. Devo notar antes de mergulhar que há vários viajantes de classe média como eu, que se encontram usando Greyhound porque era sua única opção viável e outras opções são absurdamente caras. Normalmente, estes são viajantes individuais que se mantêm. Porque pagar 1600 dólares para levar o técnico para um aeroporto regional também é pura exploração.

Nosso ônibus estava uma hora atrasado. Por quê? Você nunca descobrirá. Você apenas tem que rezar para que seus ônibus de conexão não o deixem. Se o fizerem, você pode ter que comprar outro ingresso. Foi sua culpa por não planejar sua viagem melhor. Felizmente, desta vez não perdi nenhum ônibus, mas quase perdi dois deles devido a desinformação, sinalização confusa e apenas apatia direta dos funcionários da Greyhound. Quando fui levado para o meu ônibus de traslado que esperava pelo meu último ônibus, tive que chamar minha bagagem que ainda estava no ônibus atrasado.

A Greyhound tentou apelar para pessoas de classe média preocupadas com o orçamento, como eu, ao anunciar seus assentos confortáveis, Wi-Fi gratuito e tomadas elétricas. E talvez se qualquer um desses funcionasse, mais frugal, mas com firmeza os passageiros da classe média pegariam o ônibus, certo? WiFi é imprevisível. Os assentos são ligeiramente mais confortáveis que um assento de avião. E boa sorte em encontrar uma tomada que funcione.

Sim. Isso é um condicionador de ar vazando no chão.

Como a maioria dos viajantes, eu queria poder checar meus e-mails e revisar os documentos de trabalho, mas o ônibus em que eu estava mais tempo não tinha tomadas elétricas funcionando. Ok … isso é realmente inconveniente em 2019. Todos os meus dispositivos morreram e minha mãe e meu marido acharam que eu caí da beira da terra. Não. Apenas preso em um ônibus por 11 horas sem nenhuma maneira de cobrar nada. Um passageiro queixou-se em voz alta de que não tinha nenhum custo inconveniente e foi ignorado. Eu possuo um tijolo de carregamento (porque sou de classe média, não pobre, lembre-se), mas isso também morreu.

O motorista do ônibus diz a um passageiro sentado para levantar as calças. O passageiro relutantemente e embaraçosamente cumpre. Em seguida, o motorista do ônibus faz uma palestra para outro passageiro sobre seu dispositivo estar muito alto. Eu estava sentado atrás dele e não ouvi nada.

Essa “palestra” era comum e ocorreu em todas as linhas raciais e de gênero. Fui lecionado por passar por um funcionário da Greyhound enquanto procurava meu ônibus. Eu não sabia que ele era um empregado, e ele parecia chateado que eu passei por ele. Quando pedi desculpas a ele, ele apontou para o logotipo em seu suéter e disse: "você não viu isso?" Não, cara, eu não vi. É tarde da noite e sou uma viajante solitária. Me aproximar agressivamente de mim enquanto me acusa de esnobar você não é uma boa estratégia de atendimento ao cliente. Depois que ele viu que minha guarda estava em pé, ele se acalmou e me ajudou a encontrar meu ônibus.

Um dos motoristas de ônibus me disse que eu "trabalhei seus nervos" quando pedi ajuda para ler meu bilhete confuso. Ele era o motorista do ônibus correto, mas meu ingresso tinha me pegado aquele ônibus em uma cidade futura. Eu posso ter que repetir isso: eu deveria embarcar naquele mesmo ônibus cerca de 2 horas depois em outra cidade. Talvez meu motorista de ônibus original tenha feito uma parada não programada. Tudo o que sei é que é confuso como merda e os sinais afixados podem estar em Klingon.

O motorista provocando que eu trabalhei seus nervos pode parecer uma piada inofensiva, mas eu percebo sempre que eu sou percebido como sendo mais de classe média, como eu realmente sou, eu não recebo a desculpa quando pedir ajuda. Eu testemunhei outros passageiros recebendo o mesmo tratamento desdenhoso porque o que eles vão fazer? Não pega o ônibus que eles precisam?

Se você nunca pegou um ônibus da Greyhound, pode se surpreender que haja opções limitadas de alimentação. Algumas grandes estações de 24 horas podem ter uma loja de conveniência, mas os preços são lixados. Sua melhor esperança é ver se o seu percurso inclui uma parada em um posto de gasolina do McDonald's ou Wendy's. Caso contrário, você precisa trazer sua própria comida. Permitir que os passageiros comam nos ônibus evita que o Greyhound seja 100% Draconiano. Você ainda será dito como uma criança para limpar sua bagunça, no entanto. Alguns passageiros são idiotas confusos? Sim, mas o fato de que os passageiros são constantemente informados que isso significa que a Greyhound de alguma forma sente que seus passageiros estão mais cheios do que os da Delta, coisa que eu já vi o suficiente para saber que eles não pedem repetidamente aos clientes para pegarem.

Uma das estações onde eu tinha a minha passagem mais longa não tinha comida quente e nenhuma fonte de água de trabalho. Você pode comprar um refrigerante por US $ 2 e um saco de batatas fritas por US $ 2 a mais. Para adicionar insulto à injúria, havia um sinal manuscrito exigindo que os viajantes não cuspissem na fonte de água não funcional ou que não houvesse nenhum líquido nela. Além disso, os banheiros são apenas para viajantes.

A fonte de Duchamp funcionou melhor …

Você provavelmente não terá nada roubado, porque todos os passageiros desconfiam um do outro. Por quê? Bem, mesmo se você for um passageiro, você não será capaz de abalar o estereótipo do “tipo” de pessoas que pegam o Greyhound, mesmo que você saiba que sua avó pode levar um Greyhound porque ela tem memórias de Freedom Rides e não confia em aviões . Ninguém compartilha um assento a menos que seja necessário. A maioria dos passageiros não se senta perto de você. Você está pilotando a Greyhound, então provavelmente é um criminoso falido, fugitivo, uma mulher espancada com filhos ou um imigrante ilegal, certo? De qualquer forma, você será tratado como tal. Você não será tratado como um cliente pagante.

Às vezes, você ouvirá um viajante expressar a noção muito correta de que o atendimento ao cliente é terrível, que a Greyhound não tem incentivo para mudar e que a Greyhound trata seus clientes como merda porque pode. Quando isso acontece, você quase imediatamente ouve outro passageiro dizer: “bem, o que você pode fazer? É Greyhound. ”O problema de classe da América em poucas palavras. Uma pessoa quer levantar um problema válido, os outros não querem causar confusão porque têm uma necessidade imediata de preencher. Um passageiro da Greyhound sente que sempre pode piorar , mesmo se você for abandonado ou encalhado, o que acontece com tanta frequência que é uma reclamação de serviço ao cliente . As pessoas pobres são treinadas para olhar para o lado positivo de uma situação em que são forçadas.

Você não precisa perguntar, mas sim, os passageiros da Greyhound são esmagadoramente negros, nativos e latinos. Além disso, há turistas europeus que não conheciam melhor. Vários funcionários da Greyhound também são pessoas de cor, mas isso nunca impediu o racismo sistemático antes . Os brancos que tomam Greyhound são tratados com alguma suspeita, e às vezes você ouve a "explicação", geralmente contada para outra pessoa branca. Mas por que os brancos que pegam o Greyhound precisam se explicar? Será que, de alguma forma, subconscientemente acreditamos que os brancos têm que estar lá por alguma circunstância, mesmo que historicamente falando, o racismo sistemático afete os brancos pobres também?

Na realidade, as pessoas brancas fazer a tomar Greyhound, e muitos deles aparecem como de classe média como eu sou. Com mochilas de viagem caras com logotipos de bandeira suíça e fones de ouvido brancos. Porque adivinhe: viajar de corta-mato por 200 dólares é um bom negócio para alguém deixar passar. E há várias pessoas de cor que se parecem com isso também.

Eu vejo um garoto negro que é claramente de classe média. Suas roupas são impecáveis e elegantes, seu cabelo nitidamente temido, jovem, muito excitado para estar em uma estação da Greyhound. Carregando seus livros e seu computador. Seus pais estão com ele. Eles orgulhosamente anunciam ao motorista do ônibus que ele está voltando para a faculdade. Do lado de fora, uma das pessoas que carrega o ônibus afirma que a roupa de cama da escola não tem uma etiqueta de bagagem e dá um tempo difícil aos pais, mesmo que haja espaço suficiente. O motorista percebe isso e solicita que o manipulador vá em frente e carregue a roupa de cama da criança. A aparência não ameaçadora da criança funcionou. Eu ganho um pouco de esperança para a humanidade de volta. Boa sorte na escola, garoto. Seus pais estão tão orgulhosos de você.

Eu gostaria de pensar que as pessoas que trabalham na Greyhound fazem isso porque adoram. Mas eu só acho que porque eu cresci de classe média e tenho a mentalidade de que você não deveria trabalhar em um trabalho que você nem ao menos gosta. Mas você pode dizer que eles estão tão estressados quanto os passageiros cansados. Já tentou dormir em um galgo? Não durma demais. Um passageiro perdeu sua conexão de 15 minutos dessa maneira.

Um ônibus da Greyhound é o microcosmo perfeito dos pobres da América. Os passageiros suportam muito, incluindo uma política de reembolso ridícula. Foi assim que acabei em um ônibus em primeiro lugar. O bilhete que comprei para a Grand Island foi cancelado devido ao furacão Michael e a Greyhound recusou-se a emitir um reembolso nestas circunstâncias. Eles também me disseram originalmente que eu poderia receber um bilhete de substituição, mas eu tive que usá-lo dentro de um determinado período de tempo. Quando eu pedi para falar com um gerente, disseram-me para "ligar de volta quando as coisas se acalmarem". Embora a Delta e a Southwest também tenham políticas de reembolso miseráveis, ninguém supera a Greyhound ao ferrar você. Eu ainda estava chocada por ter conseguido alavancar um vale de viagem igual ao valor que paguei inicialmente, mas isso também tinha restrições. Para usá-lo, eu tive que reservar um novo ingresso por telefone, por exemplo. E se você está tão falido, outra pessoa (como seu pai) compra um ingresso para você, eles pagam um extra de $ 20 como uma foda – quero dizer, taxa de vale-presente .

Minha situação é temporária. Eu posso estar montando um Greyhound, mas no final do dia, eu estou levando um Uber para o meu quarto privado AirBnB. Mas para muitos norte-americanos que dependem da Greyhound, eles têm que suportar a humilhação e a desumanização de uma outra companhia de coração frio que se enriquece com sua miséria. E os passageiros apenas encolhem os ombros e carregam o ônibus.