Seis Realizações de Refletir na minha Educação de UX

Nicole McGovern Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 5 de janeiro

Alguns dias atrás, pediram-me para fornecer alguns pensamentos sobre diferentes aspectos da minha experiência no programa de Design e Engenharia Centralizada Humana da Universidade de Washington. Isso me deu um impulso muito necessário para realmente refletir sobre os meus últimos quatro anos. Eu aprendi e cresci muito nesse tempo, e eu queria compartilhar algumas realizações e os pontos que me ajudaram a ter sucesso ao longo do caminho.

Universidade de Washington Quad

1. A Fundação supera o kit de ferramentas

Quando eu estava passando pela HCDE, muitos alunos estavam insatisfeitos com o currículo. Muitos alunos sentiram que não recebíamos prática suficiente com o processo de design ou com diferentes ferramentas de design, e não entendíamos como o curso se encaixava.

Desde que me formei, consegui visualizar o programa de forma mais holística. Quando penso na minha experiência com o HCDE, penso nas relações que fiz, no que aprendi sobre ética e empatia e como projetar para o bem. Eu adicionei novas ferramentas de prototipagem e design ao meu "kit de ferramentas de designer" em todos os projetos e estágios em que trabalhei, e conhecer essas ferramentas é apenas a ponta do iceberg.

Muitos dos meus cursos da HCDE trabalharam para introduzir certos valores e habilidades que ajudariam na solução de problemas, considerando os dilemas éticos e entendendo como ter empatia. Essas aulas me ajudaram a perceber que ter empatia não é fácil e nem sempre é natural. É preciso trabalho e pensamento consciente para realmente empatizar com os outros, compreender diferentes perspectivas e reconhecer nossos próprios preconceitos. Olhando para trás agora, eu sei que o tempo gasto no desenvolvimento desta fundação é, em grande parte, o que me coloca no sucesso como designer.

2. Ter um mentor Kick-Ass faz TAL a diferença

Vou começar dizendo que fiquei extremamente sortudo com meu mentor e não posso imaginar que há muitos por aí como ele. Ele ROCKS. No entanto, existem muitas pessoas legais por aí, então vou falar um pouco sobre o porquê ter um mentor é uma ótima idéia e como eu desenvolvi meu relacionamento com o meu.

Como eu criei este relacionamento

No início do meu primeiro ano de faculdade, candidatei-me a um grupo de pesquisa dirigido pela UW, uma colaboração com a Amazon, chamado “Explorando as limitações de uma interface preditiva de aprendizado de máquina”. O grupo era composto de 8-10 alunos de graduação e pós-graduação. alunos da HCDE, e foi liderada por um professor da UW e um Pesquisador de Usuários da Amazônia chamado Mike (meu agora superastro mentor). Eu trabalhei neste grupo por quatro trimestres (mais de um ano acadêmico), então eu conheci essas pessoas muito bem.

Durante este período de tempo, Mike fez de tudo para nos apresentar às pessoas, nos levar a conferências, conversar pessoalmente com pessoas que ele respeita e até mesmo nos conectar com possíveis mentores (eu sei, ele é especial). Uma coisa que aprendi com essas apresentações é que às vezes pode ser difícil passar por algo “estranho”. Ir a eventos pontuais e tentar encontrar ex-alunos ou profissionais da indústria é definitivamente valioso, mas é preciso tempo para desenvolver um relacionamento forte.

Eu acho que a razão pela qual meu relacionamento de mentor com Mike funciona tão bem é que fomos capazes de nos conhecer e entender se uma relação de mentor-mentorandeiro funcionaria aqui. E nós nem sequer o tornamos oficial até nos conhecermos por dois anos. Sei que essas circunstâncias não podem ser criadas para todos, mas acho que trabalhar com alguém e construir confiança é uma ótima maneira de começar um relacionamento em potencial entre mentores e mentores.

Por que você precisa de um mentor?

Onde começar, onde começar. Bem, primeiro, quando você está em um belo programa de bombardeio cheio de um grupo de estudantes inteligentes, pode ser difícil avaliar o quão bem você está realmente fazendo. Eu sabia que estava tendo sucesso no programa com minhas notas, mas muitos alunos também. Ter um profissional da indústria entrar e dizer: "Ei, você é muito bom nisso", faz uma enorme diferença. Mike foi / está constantemente me levantando, me dizendo como ele está impressionado, e oferecendo críticas construtivas da maneira mais positiva. Seu apoio me ajudou a desenvolver confiança e realmente acreditar em mim mesmo como designer.

Além da diferença que ele depositou em minha confiança, ele é meu principal recurso na minha carreira em desenvolvimento como designer de produtos. Ao falar sobre uma questão interessante que recebi em uma entrevista para fornecer conselhos sobre negociações salariais, ele está constantemente apoiando minha carreira e crescimento pessoal. E por último, mas definitivamente não menos importante, ele está sempre disposto a entrar em contato com sua rede para mim e me ajudou a entender desde cedo o valor das conexões. Estes são apenas os pontos que vêm à mente agora, esta lista poderia realmente continuar.

Tldr: Arranje um mentor o mais rápido possível !!!

3. Envolvendo-se no seu programa é ótimo

Seja amigável! Ajude seus colegas! Vá para as reuniões do clube! Faça extracurriculares! No final da minha experiência com o HCDE, eu realmente senti que fazia parte desse programa. Eu poderia andar até o salão e brincar com todos sobre o quão terrível o nosso elevador era, ver o meu trabalho apresentado no corredor, e ter uma conversa com uma grande porcentagem do corpo docente e do pessoal. Simplesmente percebendo que, quatro anos atrás, eu havia começado em uma universidade de aproximadamente 45.000 estudantes sem conhecer ninguém, e logo estaria me formando, sentindo que uma parte tão profunda dessa comunidade era incrível.

Mas isso foi mais do que um ótimo sentimento – essa comunidade e essas pessoas começaram o núcleo da minha rede de UX / tecnologia. Eu tinha amigos que iam a encontros desajeitados comigo e com os quais eu podia falar sem medo de me sentir estúpida. Eu tinha professores que me escreviam cartas de recomendação de bolsas de estudos e que mais tarde escreveria cartas de recomendação de prêmios de ensino. Essas pessoas se tornaram minha equipe, e eu me senti confiante em me mudar para a força de trabalho sabendo que eles ainda me apoiariam se eu precisasse.

4. Você aprende muito dizendo sim para (quase) tudo

  • Ônibus para o Dia Mundial da Usabilidade às 7 da manhã? sim!
  • Caminhe para 20:00 Google Design workshop na chuva? Você sabe!
  • Fale sobre a mentoria na Microsoft? Sim!
  • Presente no simpósio de pesquisa? Com certeza!

Em algum momento da faculdade, decidi que apenas diria sim para praticamente todas as oportunidades que surgissem em meu caminho. De alguma forma eu realmente consegui ficar com ele (?!) E acabou por ser uma boa maneira de passar pela escola. Isso me ajudou a aproveitar tudo que minha universidade tinha a oferecer. Conversas que tive, palestras que ouvi e conexões que fiz me ajudaram a me sentir cada vez mais parte da comunidade. E continuei aprendendo pequenas coisas ao longo do caminho que me ajudaram a refinar meus pensamentos como designer. Gostar…

  • O modo como descrevo meu estilo de ideação desenvolvido através do aprendizado dos princípios de liderança da Amazon e um workshop do Google realizado na UW em meu primeiro ano.
  • Percebi meu interesse e aptidão na liderança de um comentário feito pelo meu gerente de estágio do primeiro ano.
  • Até a maneira como descrevo o trabalho do meu portfólio evoluiu através das diferentes entrevistas que tive.

Eu estou constantemente aprendendo e crescendo a partir de coisas inesperadas, e isso me ajudou a iterar e ajustar meu próprio processo e valores de design.

Simpósio de Pesquisa (à esquerda), Dia Mundial da Usabilidade (no meio), Apresentação do Microsoft Mentorship (à direita)

5. Encontrar sua identidade UX é difícil – ser uma esponja de informação pode ajudar

Eu amo aprender. Eu adorava a faculdade, adorava ter aulas de todos os tipos, desde contos de fadas franceses até computação física, e passava muito tempo tentando absorver todo o conhecimento que eu pudesse. Quando penso na minha experiência na faculdade, penso em mim como uma esponja de informação.

A primeira vez que eu considerei isso como algo negativo foi pós-graduação. Em um determinado momento da minha busca de emprego, alguém me perguntou: "Quem é você e quem é você como designer?" Eu tive que pensar por um minuto antes de responder: "Bem, acho que passei tanto tempo tentando para absorver informações que eu ainda não percebi ”.

Então, naturalmente, depois da nossa reunião, eu fui para casa e tive um mini ataque de pânico (OH MEU DEUS eu não tenho uma identidade ou pensamento independente! QUEM SOU ?!) sobre onde eu era como designer. No entanto, depois de aceitar que essa pessoa não estava sugerindo que eu deveria saber tudo sobre mim mesmo aos 22 anos, pude realmente pensar sobre o que ele disse.

Eu refleti sobre todas as maneiras que eu desenvolvi uma opinião na vida e através da escola e tentei articular o que eu me preocupo e valorizo, e eu vi que realmente havia muito lá. Quando tento pensar em quando na minha educação eu percebi que tinha uma opinião, uma experiência vem à mente com bastante destaque.

Em certo momento, durante meu primeiro ano, tive uma excelente oportunidade de ouvir alguém que meu mentor profundamente respeitado na Amazon falava para um grupo particular, e lembro de discordar muito do que ela disse. Deixei a conversa me sentindo extremamente conflituosa. Como eu poderia discordar dessa pessoa que tinha mais experiência do que eu? Mesmo escrevendo isso agora, há uma voz na parte de trás da minha cabeça que diz: "você deve ter interpretado errado, você não deveria estar discordando de alguém com seu nível de experiência". Mas finalmente cheguei à conclusão de que minha idade não deve e não controla o meu direito a uma opinião. Eu tenho uma educação profunda neste campo, eu sou inteligente e tenho uma opinião. Eu encontrei um equilíbrio feliz entre ser confiante e acreditar em mim mesmo e saber que tenho muito espaço para aprender e crescer.

Depois de refletir, ficou claro que ser uma esponja de informação na escola não era uma coisa negativa. Levando em toda esta informação me permitiu desenvolver opiniões informadas lenta e naturalmente. Depois de confirmar que essas opiniões estavam lá (depois do mini ataque de pânico), eu tive que sentar e pensar em começar a trazer essas peças da minha identidade de designer para a luz.

Para encurtar a história, tem sido um processo descobrir quem eu sou como designer, eu definitivamente não descobri tudo, e sei que o que eu descobri provavelmente mudará e evoluirá com o tempo. E eu estou bem com isso!

6. Eu não estaria onde estou sem a ajuda de muitas pessoas

Estou tão empolgado por começar o novo ano como Designer de Produto no Salesforce, e muitas pessoas me ajudaram ao longo do caminho.

Vamos ver…

  • Minha mãe
  • Meu pai
  • Meus avós
  • Meu irmão
  • Todos os outros membros da família de apoio
  • Meus amigos
  • Meus colegas
  • Meus mentores
  • Meus professores
  • Meus chefes / gerentes
  • Profissionais da indústria que me deram conselhos
  • Todos que entraram em contato com sua rede para mim
  • Todos que criticaram meu currículo / portfólio / carta
  • Quase todo mundo com quem entrei em contato durante minha busca de emprego

Tantas pessoas tiveram um papel em me levar até onde estou agora, e me sinto TÃO GRATA por ter uma lista tão grande de pessoas para agradecer.

Obrigado pela leitura!

Foi terapêutico para mim pensar e escrever sobre tudo isso, então se você chegou até aqui, obrigado pela leitura! Eu recomendo tomar algum tempo de vez em quando para refletir sobre o seu crescimento e até onde você chegou.