Ser mulher na computação: orgulho apesar do preconceito

Tanzeem Choudhury Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro

Quando eu tinha doze anos, meu professor de música em Bangladesh tateou meus seios enquanto meus pais não estavam em casa. É fácil ver como esse comportamento era notório e rotular claramente tal indivíduo como um "ator ruim", como de fato ele era. Mas este incidente não teve impacto negativo a longo prazo na minha vida, na minha carreira ou nos meus relacionamentos. Em contraste, o que teve impacto duradouro em mim são as injeções de dose baixa, mas contínuas, de dúvidas sobre minhas habilidades, e a perda de confiança que encontrei quando menina e mulher ao longo dos anos. Eles começaram cedo e não pararam.

Eu cresci em uma sociedade que constantemente me fez sentir inadequada por causa do meu gênero. Agora, apesar de ter um ambiente de trabalho de apoio imediato, eu faço parte de um ecossistema intelectual que questiona se as mulheres têm estômago para assumir grandes riscos, sonhar alto, ou gerar novas idéias e se destacar sendo mãe e esposa. Eu acho que esse tipo de questionamento fica mais pronunciado com o avanço na carreira, e é uma razão pela qual muitos optam por deixar uma carreira na área de tecnologia.

Deixe-me destacar alguns dos comentários que recebi ao longo dos anos que são indeléveis em minha memória e que são representativos de como minha identidade, habilidade e confiança têm sido constantemente desafiadas.

Uma memória da primeira infância: um parente próximo me diz: “Estávamos esperando que você fosse um menino. Os meninos ganham mais e cuidam dos pais, as meninas se casam e cuidam da família do marido. ”Eu sou a mais nova das duas filhas. Aos 43 anos, essa ainda é uma das minhas memórias de infância mais vívidas, e o sentimento de rejeição ainda é cru.

Adolescência: um jovem tentando namorar comigo diz que “Deus deu às mulheres cérebros menores do que os homens, e é por isso que as mulheres se saíram melhor ouvindo os homens.” Eu gostaria de ter tido a coragem de dizer: “Você pode ter um cérebro maior, mas o meu funciona melhor! ”Em vez disso, seu comentário começou a semear a insegurança dentro de mim.

Aos 20 e poucos anos: meu namorado me abandona quando eu entro no MIT para a pós-graduação, e por manter um GPA mais alto do que ele durante nossos anos de graduação. Eu estava devastado. Naquele mesmo verão, ao saber que estou fazendo meu doutorado no MIT, um amigo da família diz à minha mãe: “Você terá problemas para encontrar um marido para ela”. Entrar no MIT foi um sonho que se tornou realidade para mim, mas foi difícil compartilhar a alegria com os que estavam perto de mim – ao invés disso, passei por mais rejeição e temi a perspectiva de mais solidão.

Aos 30 e poucos anos: um colega homem branco que eu respeito profundamente me diz: "Se você é sério sobre o seu trabalho, então você não pode ter uma vida ou filhos antes da posse". Eu começo a temer que talvez eu perca minha vida. parceiro ou nunca ter filhos. Eu me sinto dividido por querer simultaneamente uma carreira de sucesso e uma família amorosa.

Nos meus 40 anos – Um comentário depois de uma das minhas palestras: “Trabalho muito interessante. Foi o que você fez quando estava no laboratório de X (outro professor sênior do sexo masculino branco)? ”Dessa vez, pelo menos, tive a coragem de dizer:“ Não. Eu tive meu próprio laboratório. Foi minha inspiração que levou o professor sénior branco interessado no trabalho de linha que eu havia iniciado. ”

Agora (aos 43 anos): Como CEO de uma startup de tecnologia em saúde com US $ 2 milhões em vendas, US $ 2,2 milhões em subsídios e com uma base de clientes crescente, ainda precisamos levantar fundos de risco. Outros fundadores que são do sexo masculino acharam muito mais fácil. Eu gostaria de saber o quanto meu papel, se algum, está desempenhando nesse processo, para que eu pudesse me concentrar no fortalecimento da minha empresa com base em real feedback construtivo.

Desde a infância até agora, tive a sorte de ter tido campeões e mentores que acreditaram em mim – meu pai, meu marido e vários mentores masculinos e femininos mais importantes. Mas desde a infância até agora a dúvida de minhas habilidades, meu intelecto e minha criatividade puramente por causa do meu gênero tem sido desgastante e desmoralizante. Quando sou recompensada, duvido que o bar tenha sido definido para mim como mulher, ou se realmente o mereço. Quando fracasse, gostaria de saber onde estaria hoje em minha carreira como acadêmico ou empreendedor se eu fosse um homem branco e não uma mulher nascida em Bangladesh. Eu nunca saberei com certeza. Esse sentimento é cansativo, emocionalmente desgastante e enfurecedor!

Então, da próxima vez, espero que mais de nós pensemos em como comentários casuais ou reforços de normas de gênero, especialmente daqueles que confiamos e respeitamos, podem impactar as pequenas e grandes decisões que as mulheres tomam em suas vidas. Espero que mais homens e mulheres possam se engajar em diálogos construtivos para melhorar as coisas. Talvez todas as conferências de computação possam se comprometer a ter um painel ou uma sessão de discussão aberta sobre diversidade e inclusão? Preconceitos sutis, comentários casuais e expectativas de gênero podem esmagar nossos sonhos e nos forçar a projetar uma identidade que nos ajude a encaixar, mas nos impede de nos sentirmos realmente confortáveis. O pior de tudo, pode ter um impacto duradouro na nossa confiança e na nossa saúde mental.

Texto original em inglês.